Skip to main content

NHL-tähdet jännittävät laajennusdraftia

Vegas Golden Knights on valokeilassa NHL:n palkintogaalassa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:n vuotuinen palkintogaala pidetään Las Vegasissa aikaisin torstaiaamuna Suomen aikaa. Tänä vuonna juhlallisuuksiin kuuluu ylimääräistä jännitystä, sillä laajennusseura Vegas Golden Knightsin pelaajavalinnat paljastetaan gaalan yhteydessä.

Laajennusdraft onkin varastamassa pääroolin keskusteluissa ennen NHL Awards -gaalaa.

- Tämä on ilman muuta erilainen vuosi. Palkinnoista puhutaan, mutta ei niin paljon kuin laajennusdraftin varauksista. On jännittävää nähdä tämä paikan päällä, NHL:n parhaaksi puolustavaksi hyökkääjäksi ehdolla oleva Boston Bruinsin Patrice Bergeron hehkutti.

Suomalaisehdokkaita Las Vegasissa on paikan päällä kolme. Minnesota Wildin Mikko Koivu kilpailee Bergeronin ja Anaheim Ducksin Ryan Keslerin kanssa Selke Trophysta.

Koivun joukkuekaveri Mikael Granlund on ehdolla herrasmiespelaajan Lady Byng -palkintoon. Granlundin "vastustajat" ovat St. Louis Bluesin Vladimir Tarasenko ja Calgary Flamesin Johnny Gaudreau.

Winnipeg Jetsin Patrik Laine on ehdolla vuoden tulokkaaksi. Calder Trophysta kilpailevat myös Toronto Maple Leafsin Auston Matthews ja Columbus Blue Jacketsin Zach Werenski.

Suomalaiskolmikon ei tarvitse omalta osaltaan olla huolissaan laajennusdraftista. Koivu ja Granlund ovat Minnesotan suojattujen pelaajien joukossa. Lainetta ei tarvinnut edes suojata, koska hän kuuluu laajennusdraftin ulkopuolelle jääviin ensimmäisen ja toisen vuoden ammattilaisiin.

Video: Mikael Granlund kesämietteissä Las Vegasissa

Suomalaiset voivatkin seurata, jännittää ja ihmetellä tapahtumia sivusta.

- Laajennusdraftista on puhuttu koko kauden ajan. Nyt kun pääsemme lähemmäksi, niin ihmiset alkavat jännittämään. Huhuja liikkuu pelaajakaupoista ja muista asioista. Tästä tulee mielenkiintoista kaikille seuroille ja pelaajille, Koivu intoili.

- Kulisseissa tapahtuu paljon asioita, joista me emme tiedä, eikä varmaan mediakaan. Tämä on vähän hämmentävää vielä tällä hetkellä, Koivu jatkoi.

Granlundin kesään kuuluu myös jatkosopimuksen rustaaminen Minnesotan kanssa. Nuo neuvottelut pääsevät toden teolla käyntiin myöhemmin. Laajennusdraft ja varsinainen nuorten pelaajien varaustilaisuus NHL Entry Draft hallitsevat tapahtumia tämän viikon ajan.

- Tämä on samaan aikaan omituista ja jännittävää. Minulla ei ole mitään havaintoa, mitä laajennusdraftissa tulee tapahtumaan. Liigalle ja faneille tämä on jännittävää, Granlund säesti Wild-kapteenia.

Laine ottaa asiat rennosti median myllytyksessä.

- Laajennusdraftista on varmaan puhuttu enemmän kuin palkinnoista. On mukava nähdä, mitä tulee tapahtumaan. Minun ei tarvitse murehtia asiasta. Minä olen täällä vain vastaamassa kysymyksiin, Laine veisteli.

NHL:n supertähdet ovat luonnollisesti suojattujen pelaajien listoilla laajennusdraftissa. Laine kuitenkin paljasti, kenet hän ottaisi ykkösenä, jos saisi aloittaa NHL-seuran täysin tyhjältä pöydältä.

- Valitsisin jossain vaiheessa itsenikin, mutta en ykkösenä. Ottaisin varmaan (Edmonton Oilersin Connor) McDavidin ykkösenä. Hän on syntynyt 1997 ja on jo nyt yksi liigan parhaista pelaajista. Se on aika uskomatonta, Laine leikki GM:ää kuvitteellisessa draftissa.

Vegas saa pelaajia jo vuorokauden sisällä. Ensimmäisen NHL:n runkosarjaottelunsa Golden Knights pelaa lokakuussa. Pelaajille NHL:n laajeneminen tuntuu sopivan. Eikä pelkästään sen takia, että se tietää lisää työpaikkoja.

- Uskon, että Golden Knights on hyväksi lajille. Juttelin joukkuekaverilleni Jason Zuckerille, joka on kotoisin täältä. Hän sanoi, että ihmiset ovat innoissaan kiekkojoukkueestaan ja odottavat innolla kauden alkua, Koivu kertoi.

Las Vegasilla ei ole ollut aikaisemmin seuraa Pohjois-Amerikan isoissa ammattilaisliigoissa (NFL, MLB, NBA ja NHL).

- Tämä on ensimmäinen ammattilaisseura Las Vegasissa. Siinä mielessä tämä on makeaa. Se tulee ilman muuta auttamaan liigan kasvua, Philadelphia Flyersin hyökkääjä Wayne Simmonds näki.

Laajennuksen negatiivinen puoli tulee pelaajille henkilökohtaisella tasolla. Yksi joukkuekaveri on laajennusdraftin jälkeen riveistä poissa.

Ottawa Senatorsin tähtipuolustaja Erik Karlssonille laajennusdraft voi iskeä sekä henkilökohtaisesti että pelillisesti. Ruotsalaisen ystävä ja pakkipari Marc Methot ei mahtunut Ottawan suojattujen pelaajien listalle. Karlsson joutuu nyt jännittämään Methotin kohtaloa.

- Tämä ei tietenkään ole ideaali tilanne. Mutta me tiesimme, että menetämme laajennusdraftissa jonkun pelaajan, jota emme haluaisi menettää. Nautin pelaamisesta Marcin kanssa, ja olemme hyviä ystäviä kaukalon ulkopuolella. Tiedän, että hän haluaa jäädä tänne ja Ottawa haluaa pitää hänet. Katsotaan mitä keskiviikkona tapahtuu, Karlsson mietiskeli.

Vuosi sitten NHL:n parhaaksi maalivahdiksi valittu Washington Capitalsin Braden Holtby tasapainoilee asian kanssa. Toisaalta hän haluaisi, että kollega Philipp Grubauer pysyisi Washingtonissa, mutta toisaalta hän haluaisi ystävänsä pääsevän eteenpäin urallaan.

Grubauer on ollut huhuissa yksi niistä maalivahdeista, joista Vegasin arvellaan olevan kiinnostunut.

- Grubauer on ollut hieno joukkuekaveri, hyvä ystävä ja todella hyvä maalivahti. Toivon aina parasta joukkuekavereilleni. Pääsee hän menestykseen sitten mitä tahansa kautta, niin minä tuen häntä, Holtby sanoi.

Kaikki laajennusdraftin huhut ja spekulaatiot voidaan kohta siirtää syrjään. Sitä ennen Vegasin GM George McPhee on vielä hetken aikaa hullunmyllyn keskellä.

- Olen todella iloinen, että en ole tällä hetkellä GM, Montrealin tähtivahti Carey Price virnisteli.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.