GettyImages-2149041569

Kun Teuvo Teräväinen kirjoitti nimensä alle sopimukseen, Chicago Blackhawks sai yhden tärkeän kulmakiven jälleenrakennushankkeeseensa.

NHL:n vapaiden pelaajien markkinat avautuivat heinäkuun alussa, ja heti ensimmäisenä päivänä Blackhawks tiedotti hankkineensa Teräväisen. Sopimuksella on kolme vuotta mittaa ja 16,2 miljoonaa dollaria rahallista arvoa.

Uusi kontrahti merkitsee paluuta: Teräväinen kaupattiin Carolina Hurricanesiin nimenomaan Blackhawksista vuonna 2016.

– Mahtavaa päästä takaisin Chicagoon. Oikeastaan tiesin, että siellä oltiin kiinnostuneita, ja kiinnostuin sitten heti itsekin. Minulla oli joitakin vaihtoehtoja, mutta tämä on nyt minulle oikea polku. Päätös oli lopulta aika helppo, koska minulla on kaupungista ja Blackhawksista niin hyvät muistot, Teräväinen kertoi tiistaina.

Blackhawksin urheilullinen menestys on ollut viime kausina laihaa, koska jälleenrakennukselle on luotu perustuksia. Ensi kausi näyttää jo paljon lupaavammalta, sillä Teräväisen lisäksi vapaiden pelaajien markkinoilta värvättiin hyökkääjät Tyler Bertuzzi, Pat Maroon ja Craig Smith sekä puolustajat Alec Martinez ja TJ Brodie.

– Toivottavasti voin auttaa siinä, että Blackhawks palaa kovien joukkueiden joukkoon. Jännittävä haaste kaiken kaikkiaan, sanoi Teräväinen.

– Chicago on loistava urheilukaupunki, ja eri lajien joukkueita on paljon. United Centerissä on hienoa pelata omien kannattajien edessä, ja hyviä ravintoloitakin kaupungista löytyy, suomalaishyökkääjä huomioi.

CAR-NYI: Teräväinen avaa maalihanat Jarvisin syötöstä

Tulokaspelaaja ja lupaava autokuski

Blackhawks varasi Teräväisen vuoden 2012 NHL Draftissa ensimmäisellä kierroksella, numerolla 18. Varausta seurannut kausi kului kokonaan Suomessa. Kaudella 2013-14 hänet nähtiin vielä Helsingin Jokereiden väreissä, mutta ensimmäiset NHL-ottelutkin tulivat maaliskuussa 2014 tilille.

Juuri Yhdysvaltoihin saapunut nuori suomalainen sai arvokasta apua Blackhawksin koordinaattorina toimineelta Kyle Davidsonilta, joka oli aloittanut organisaatiossa harjoittelijana ja edennyt hallintotehtäviin. Samainen Davidson toimii nyt Chicagon general managerina.

– Muistan kyllä ne ajat, ne vaikuttavat nyt hassuilta. Kyle on GM eikä enää autokuski, Teräväinen virnisti.

– Hän ajoi minua paikasta toiseen ja auttoi pienissä asioissa. Tuli hengailtuakin. Olin juuri tullut Euroopasta enkä oikein tiennyt mistään mitään. Mahtavaa, kun oli kaveri auttamassa. Hän vaikutti hyvältä tyypiltä jo silloin, joten ei ole suuri yllätys, missä tehtävässä hän nyt on.

Kaudella 2014-15 Teräväinen viiletti aluksi AHL:ssä, mutta Blackhawks kutsui nuorukaisen vahvuuteensa. Suomalaishyökkääjä pääsi erinomaiseen vauhtiin, ja sesonki päättyi riemukkaisiin Stanley Cup -mestaruusjuhliin.

NHL:n kovat realiteetit tulivat vastaan kauden 2015-16 jälkeen. Blackhawksin palkkakulut olivat paisuneet, joten kauppoja oli tehtävä. Teräväinen treidattiin Carolina Hurricanesiin.

– Olin silloin nuori pelaaja, mutta olin kyllä tietoinen tilanteesta. Seuran oli tehtävä kauppoja, jotta kaikki sopimukset mahtuisivat palkkakaton alle. En toisaalta tiennyt, että kyse oli minusta. Pari päivää meni vähän sokissa, mutta sitten aloin innostua siirrosta. Carolina oli silloin nuori ja kehittyvä joukkue, ja pääsin pelaamaan siellä isoja minuutteja.

– Sittemmin pelaamiseni on kehittynyt askel askeleelta. Opin pelaamaan Hurricanesissa sen joukkueen tyylillä. Täytän (syyskuussa) 30 vuotta, joten toivottavasti voin tuoda nyt Chicagoon vähän kokemusta ja kokonaisvaltaista pelaamista.

Teräväinen tiedetään taitavaksi ja monipuoliseksi hyökkääjäksi, jolla on peliälyä. Maalintekokin onnistuu, mistä kertoo päättyneellä kaudella syntynyt oma maaliennätys 25.

– Carolina pelaa nopeaa jääkiekkoa, pyrkii antamaan painetta ja pakottamaan vastustajan virheisiin. Opin pelaamaan sillä tyylillä, mutta Blackhawksissa olen valmis mihin tahansa pelityyliin. Pelaan nopeasti, syöttelen, luen peliä ja pyrin löytämään vapaana olevan kaverin, pelimies kuvaili.

Mahdollisuus pelata Bedardin rinnalla

Bedard voittaa parhaan tulokaspelaajan Calder Trophyn

Blackhawks loi pienimuotoisen dynastian voitettuaan Stanley Cup -mestaruudet vuosina 2010, 2013 ja 2015. Poikkeuksellinen menestys vaati sittemmin veronsa, ja seitsemänä viime vuonna joukkue on nähty pudotuspeleissä vain kerran.

Jälleenrakennus on hyvässä vauhdissa. Luke Richardsonin valmentaman miehistön keskiössä on huippulahjakas keskushyökkääjä Connor Bedard, joka valittiin juuri vuoden NHL-tulokkaaksi.

– En ole nähnyt hänen pelaamistaan kovin paljon, mutta olen tietysti nähnyt kohokohtavideot. Vaikuttaa varsin hyvältä pelaajalta. Toivottavasti voin auttaa häntä pelaajana kehittymisessä. Hänen kanssaan pelaaminen olisi varmasti siistiä, Teräväinen pohti.

– Voittaminen on tietysti hauskempaa kuin häviäminen, joten haluaisin heti voittojen tielle. Carolinassa meillä oli joukkue, jolla oli hyvät mahdollisuudet, mutta ei riittänyt. Se oli tietysti pettymys.

Uuden menestyksen rakentaminen jatkuu syksyllä, kun yksi ympyrä sulkeutuu. Teräväisestä tulee Chicagon pelaaja kahdeksan vuoden tauon jälkeen. Samalla avautuu hyvä hetki palata ensimmäisen Blackhawks-komennuksen parhaisiin hetkiin.

– Stanley Cupin voittaminen ensimmäisenä (täytenä) vuonna on tietysti asia, jonka muistan koko loppuelämäni. Aloitin AHL:ssä, mutta sain mahdollisuuden NHL:ssä. Loppu menikin sitten aika hyvin. Siihen aikaan joukkueessa oli paljon kokeneita pelaajia, kuten Jonathan Toews, Patrick Kane, Brent Seabrook ja Duncan Keith, joilta sain paljon apua. Oli hienoa seurata heitä harjoituksissa ja otteluissa, kaukalossa ja sen ulkopuolella.

– Nyt menossa olevaa jälleenrakennusta en ole seurannut niin tarkasti, mutta suuren roolin saaminen motivoi minua. Toivottavasti kaikki menee hyvin. Nyt täytyy pitää hyvää huolta kunnosta ja olla valmiina uuteen kauteen, Teräväinen tähyili.

Aiheeseen liittyvä sisältö