Skip to main content

NHL Draftin avauskierrokselle tyrkyllä useampi suomalaispelaaja

Ensi kesän NHL Draftissa on tarjolla muitakin suomalaishuippuja kuin Kaapo Kakko

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Lauantaisin suuntaamme katseet kiekkomaailman tapahtumiin NHL:n ulkopuolella. Tällä kertaa käsittelemme ensi kesän NHL Draftin kovimpia suomalaislupauksia Kaapo Kakon jälkeen.

Ensi kesän NHL Draft saattaa olla historiallinen, sillä on täysin mahdollista, että ykkösvaraus tulee ensimmäistä kertaa Suomesta. Kaapo Kakko on pelannut hurjan kauden TPS:n Liiga-joukkueessa, ja hänen uskotaan olevan samalla viivalla yhdysvaltalaisen Jack Hughesin kanssa.

Onkin luonnollista, että Kakosta on puhuttu koko kausi. Samalla on kuitenkin unohtunut, että kyseessä on suomalaisittain vahva varausikäluokka, josta löytyy paljon huippulupauksia.

NHL:n Central Scouting Servicesin Euroopan-osaston johtaja Göran Stubb uskoo, että ensimmäisellä kierroksella tullaan kuulemaan useamman suomalaispelaajan nimi. Hän nostaa Kakon jälkeen esiin kolme lupausta, joilla on kaikki saumat yltää 31 parhaan pelaajan joukkoon.

- Ensimmäinen pelaaja on Ville Heinola. Hän aloitti kautensa junioreissa ja nousi yhtäkkiä Lukon Liiga-joukkueeseen. Eikä hän ole pelannut pienessä roolissa, vaan hän on saanut pelata paljon tasaviisikoin sekä erikoistilanteissa. Ylivoimaa ja alivoimaa, Stubb sanoi NHL.com/fi:lle.

Tweet from @smliiga: 17-vuotias #Lukko-puolustaja Ville Heinola iski perjantain Satakunnan derbyss�� #Liiga-uransa avausmaalin! Osuma syntyi 17. ottelussa. Debyyttikauttaan pelaava Heinola on merkkauttanut t��ll�� kaudella pisteet 1+3. 👏📺 @teliafinland pic.twitter.com/StZfVKwGa4

Heinola, 17, on 180-senttinen puolustaja, joka kuului Nuorten Leijonien MM-kultajoukkueeseen. Hän koki turnauksessa loukkaantumisen, mikä piti hänet sairastuvalla yli kuukauden päivät, mutta nyt hän palannut tositoimiin Lukossa, jossa nuorukainen on tehnyt tällä kaudella 26 ottelussa tehot 1+8=9. Pelityyliltään hänessä on paljon samaa kuin kesällä 2017 kolmantena varatussa Miro Heiskasessa.

- Heinola ei ole Heiskasen kaltainen lupaus, mutta hänkin on älykäs pelaaja, joka tekee jatkuvasti viisaita ratkaisuja, Stubb kehui Lukko-lahjakkuutta, joka oli CSS:n viimeisimmän Eurooppa-listauksen seitsemännellä sijalla.

Heinolan kanssa samaan kategoriaan nousevat Jukurien puolustaja Mikko Kokkonen ja Ässien A-nuorten puolustaja Antti Tuomisto.

- Kokkosella ei ole paljoa pituutta, mutta hän on vahva pelaaja, joka tykkää pelata fyysisesti. Myös taitoa löytyy, joten kyseessä on hyvä kahden suunnan pakki. Voi olla jopa ykköskierroksen varaus.

Koko kauden A-nuorten SM-liigassa pelannut Tuomisto on huomattavasti tuntemattomampi nimi, mutta 191-senttinen puolustaja on tehnyt ison vaikutuksen NHL-scoutteihin.

- Tuomisto on isokokoinen puolustaja, joka on mennyt vauhdilla eteenpäin. Hän on rauhallinen, eikä hän panikoi koskaan. Tuomisto pelaisi ehdottomasti Liigassa, jos hän ei suunnittelisi yliopistouraa Pohjois-Amerikassa, Stubb sanoi viitaten Tuomiston mahdolliseen NCAA-siirtoon, joka ei olisi mahdollista, mikäli miehellä olisi vyöllään ammattilaisotteluita.

Alkukaudesta mahdollisiin ykköskierroksen varauksiin lukeutuivat Jukurien sentteri Henri Nikkanen ja JYPin sopimuspelaaja Anttoni Honka, joka pelaa nykyään lainalla Jukureissa. Kummallakin on ollut hankala kausi, eivätkä he enää todennäköisesti yllä ykköskierrokselle. Kyseessä on kuitenkin lupaava kaksikko, joka varattaneen draftin kärkikierroksilla.

Hongan piti olla tällä kaudella JYPin johtavia puolustajia, ja hän saikin alkukaudesta ison roolin. Peliminuutit kuitenkin laskivat, ja lopulta mies löysi itsensä Mestis-jäiltä. Sen lisäksi huipputaitava pakki on joutunut pelaamaan A-nuorten SM-liigassa, joten kausi on ollut odotuksiin nähden iso pettymys.

- Itseluottamus on ollut selvästi kateissa, mutta onneksi nyt Jukureissa on lähtenyt kulkemaan. Hänen kohdallaan suurin ongelma on ollut ailahtelevat otteet, Stubb tuumasi Hongasta, jonka ykköskierroksen varaukseen hän ei enää usko.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Isokokoinen Nikkanen on ominaisuuksiltaan mielenkiintoinen lupaus: hän on kookas sentteri, jolla on taitoa ja erinomainen pelinlukukyky. Hänenkään kautensa ei ole ollut parhaimmasta päästä, sillä mies ei ole pelannut Liigassa syksyn jälkeen. Myös loukkaantumiset ovat olleet riesana.

- Kyseessä on kuitenkin todella potentiaalinen pelaaja. Esiin nousevat etenkin hyvä syöttötaito ja peliäly.

Edellä mainittujen nimien lisäksi kärkikierroksille pyrkii moni muukin pelaaja. Stubb uskoo, että ainakin Lukon Antti Saarela, KalPan Leevi Aaltonen, TPS:n Juuso Pärssinen ja Tapparan Patrik Puistola ovat korkealla NHL Draftissa. Samaan kastiin voidaan nostaa myös Pohjois-Amerikassa pelaavat Lassi Thomson ja Marcus Kallionkieli. Heistä etenkin Thomson on kerännyt isoja kehuja, ja joidenkin asiantuntijoiden mukaan hänkin saattaa yltää ykköskierroksen varaukseksi.

Näin ollen ensimmäisten kolmen kierroksen aikana saatetaan varata jopa yli kymmenen suomalaista. Kyseessä olisi vasta toinen kerta kautta aikain, kun kärkikierroksilla varattaisiin kymmenen suomalaista.

 

[Lisää aiheesta: Seuraava suomalainen puolustaja-aalto on tulossa]

 

- Minä veikkaan, että tämä varaustilaisuus on suomalaisille todella hyvä. Meillä on iso nippu hyviä pelaajia. Haluan kuitenkin muistuttaa, ettei varaamatta jääminen oli maailmanloppu. Jos katsoo vaikka Oliwer Kaskea, niin häntä ei ole koskaan varattu, mutta silti NHL:n suunnasta on riittänyt kiinnostusta, Stubb painotti viitaten Pelicansin tämän kauden sensaatiopakkiin, joka johtaa Liigan puolustajien pistepörssiä.

Mutta kuinka monta suomalaista kokonaisuudessaan tullaan varaamaan? Sitä on mahdoton ennustaa, mutta jonkinlainen käsitys on olemassa: kokonaismäärä saattaa kasvaa jopa yli 20 pelaajaan. Se olisi vasta toinen kerta viimeisen 17 vuoden aikana, kun näin kävisi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.