Skip to main content

Shanahanin jäähyväiset Joe Louis Arenalle

Brendan Shanahan sai luistella vielä kerran vanhan kotihallinsa jäällä

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

DETROIT -- Brendan Shanahan ei ollut suunnitellut luistelevansa lauantaina Joe Louis Arenan jäällä. Toronto Maple Leafsin presidentti sattui kuulemaan, että joillakin hänen alaisistaan oli varattuna iltapäiväjäät ennen Maple Leafsin ja Detroit Red Wingsin välistä ottelua. Shanahan halusi käyttää tilaisuuden hyväkseen.

Hän lainasi Maple Leafsin valmentaja Mike Babcockin luistimet, nappasi jonkun hanskat ja valitsi telineestä pari rightin puolen mailaa, jotka tuntuivat jotakuinkin sopivilta. Toinen niistä meni päreiksi Shanahanin käsittelyssä.

- En kerro, kenen mailoja ne olivat, Shanahan virnuili.

Shanahan tekaisi muutaman maalin, joista yksi kilahti upeasti yläputkesta sisään. Vaikka hänellä oli yllään Maple Leafsin harjoituspaita Red Wingsin pelipaidan sijaan, vaikka hän on jo hieman harmaantunut 48-vuotias ja vaikka hän ei halunnut kuulemma tahrata esityksellään pelivuosiensa muistoja, hän sai matkustaa hetkeksi ajassa taaksepäin.

Shanahanilla oli sisällään sama tunne kuin monilla niistä, jotka kävivät katsomassa Joe Louis Arenalla otteluita lapsesta saakka tai työskentelivät, valmensivat tai pelasivat siellä. Me kaikki tiesimme, että tämä olisi Joen viimeinen kausi. Mutta silti loppu on hiipinyt lähelle kuin varkain.

Ja nyt kun Red Wings on jo jäänyt rannalle pudotuspeleistä, loppu on käsillä. Joe Louis Arenassa pelataan enää kolme NHL-ottelua. Maanantaina Red Wingsin vieraaksi saapuu Ottawa Senators, lauantaina Montreal Canadiens ja 9. huhtikuuta New Jersey Devils.

On aika nauttia jokaisesta jäljellä olevasta sekunnista ennen kuin Red Wings muuttaa ensi kaudeksi Little Caesars Arenaan.

- Ajatukset ja tunteet kulkivat tavallaan eri polkuja. Ajattelin sitä, miten paljon jalkoihini ja keuhkoihini sattuu. Tunnepuolella vallan ottivat muistot. Jääkiekkoilijat kutsuvat halleja joskus "ladoiksi". Minulle tämä on mahtava vanha lato, Shanahan veisteli.

Red Wings muutti alkuperäisestä vanhasta ladosta, Olympia Stadiumista, Joe Louis Arenaan joulukuussa 1979. Detroitjoen rannalla sijaitseva karu harmaa betonilaatikko on nähnyt niin monia legendaarisia pelaajia ja Red Wingsin menestyksen vuosia, että hallille on Shanahanin mukaan kehittynyt tavallaan oma ainutlaatuinen luonteensa.

Shanahan oli yksi niistä avainpelaajista, jotka tekivät Joe Louis Arenasta rakastetun jääkiekkopyhätön. Red Wings oli voittanut Stanley Cupin viimeksi vuonna 1955, kun Shanahan hankittiin Detroitiin Hartford Whalersista 9. lokakuuta 1996.

Joella käytiin hurjaa käsikähmää, jossa olivat osallisena niin Shanahan kuin Coloradon maalivahti Patrick Roy. Red Wings taisteli voiton eeppisiin mittoihin nousseesta ottelusta Darren McCartyn jatkoaikamaalilla. Shanahan muistaa päivämäärän ikuisesti, kuten monet detroitilaisetkin.

- Red Wingsissä pelatessa kohtaamiset Colorado Avalanchen kanssa olivat kauden suola. Kaikki muistavat päivän, jolloin joukkueemme hitsautui toden teolla yhteen. Se oli 26. maaliskuuta 1997, Shanahan sanoi.

Kaksi ja puoli kuukautta myöhemmin Shanahan pääsi nostamaan Stanley Cupin käsivarsilleen ensimmäistä kertaa urallaan. Tapahtumapaikkana oli tietenkin Joe Louis Arena.

- Kun pelivuosia alkaa olla takana useampia, alkaa miettiä, saako koskaan mahdollisuutta voittaa cupia. Pystyimme ottamaan mestaruuden täällä. Siitä jäi upeat muistot, Shanahan totesi.

- Kauden 1996-97 joukkueestamme vain Mike Vernon (Calgary Flames 1989) ja Joe Kocur (New York Rangers 1994) olivat voittaneet cupin aiemmin. Olimme samalla sekä innoissamme että epävarmoja. Halusimme hoitaa homman kotiin, hän jatkoi.

Shanahan voitti kolmannen cupinsa Red Wingsin kanssa niin ikään Joella vuonna 2002. Hänen nimensä on hallin seinällä muiden mestareiden joukossa. Shanahania kohdellaan edelleen Joe Louis Arenassa kuin perheenjäsentä, vaikka hän lähti Red Wingsistä vapaana agenttina vuonna 2006 ja johtaa nykyään samassa divisioonassa pelaavaa vihollisjoukkuetta.

- Joella työskentelevät ihmiset tekivät täällä pitkiä työuria. Kun tänne tuli, törmäsi aina tuttuihin naamoihin, Shanahan kertoi.

Joe Louis Arena ei ole mikään kaunis rakennus, mutta siinä on ainutlaatuista luonnetta ja karismaa.

- Pukukoppiin ei todellakaan asteltu hienostellen punaista mattoa pitkin. Piti kulkea katsomon alta, väistellä palkkeja ja kävellä pitkin oluen tahrimia lattioita. Minulle se kaikki kuului tämän paikan ainutlaatuiseen tunnelmaan. Täällä kaikilla faneilla oli hyvä näkymä jäälle. On pelaajien kannalta aina tavallaan surullista, kun joku vanha jäähalli suljetaan, Shanahan sanoi.

Kannattaa nauttia Joesta vielä kun voi.

Katso lisää