Skip to main content

Ovetshkin osuu muualtakin kuin paraatipaikaltaan

Capitals-kapteenin maalit ovat nykyään vielä kovempi juttu kuin takavuosina

Teksti JP Mikola @JPMikola / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Kiekko on kaukalon oikeassa laidassa, numero kahdeksan vasemmassa reunassa lapa pystyssä. Sekunti puolitoista myöhemmin kiekko on verkossa, numero kahdeksan kädet pystyssä.

Siinä välissä on tapahtunut tuttua, totuttua ja tavanomaista. Jakub Vrana ja siniviivalla väijyvä John Carlson ovat kierrättäneet pelivälinettä parilla nopealla siirrolla laidalta toiselle ja Ovetshkinille, jonka tuttuakin tutumpi ratkaisu venyttää paitsi verkkoa, myös vastustajan veskarin hermoja.

Ihan kuin tuo olisi nähty ennenkin. Ja tuo tosiaan on nähty aiemmin, lukemattomia kertoja. Satoja kertoja.

Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkinista tuli sunnuntaina Anaheim Ducksin verkkoon lauotulla osumalla vasta NHL:n historian neljäs pelaaja, joka on puhkaissut 40 maalin rajan vähintään kymmenellä kaudella. Wayne Gretzky ylsi vastaavaan 12 kaudella, Marcel Dionne ja Mario Lemieux kumpikin kymmenen kertaa.

Rightin lapa, B-piste ja "Gr8" on yhdistelmä, jonka vaarallisuutta ei tarvitse erikseen alleviivata vastustajajoukkueiden videosulkeisissa. Maalilingon laukauksen tuhovoima on tiedossa, mutta sen pois puolustaminen on äärimmäisen hankalaa.

Video: ANA-WSH: Ovetshkin osuu ylivoimalla

Sunnuntain kamppailusta pitää toki muistaa Ovetshkinin onnistumisen lisäksi se tosiasia, että Capitals kärsi vieraskaukalossa 5-2 tappion. Vaikka kapteeni Ovetshkin miehistöineen on koonnut 59 ottelusta 71 pistettä voitto-tappiotilastolla 32-20-7, tappio on aina tappio.

- Nämä ovat tärkeitä pelejä ja tärkeitä pisteitä. Juuri nyt kaikki on todella tiukkaa, ja meidän täytyy työstää tämä niin, että saamme pelimme taas kuumaksi, Ovetshkinin kauden 40. osuman pohjustanut Carlson summasi.
Myös Ovetshkin tunnisti tilanteen, vaikka jakoikin tunnustusta myös Ducksille.

- Heillä on jonkin verran talenttia. Heillä tosiaan on myös kokemusta, Ovetshkin tuumasi.
Ja kokemusta on myös venäläistähdellä. Kolmattatoista täyttä kauttaan pelaava Ovetshkin on aina ollut maalintekijä. Maine ei ole syntynyt tyhjästä. Maaleja on myös syntynyt, itse asiassa niin tiuhaan tahtiin, että massatuotannon ja liukuhihnan isähahmoksi kutsuttu autotehtailija Henry Ford olisi tuotantotahdista ylpeä.

Runkosarjaa on jäljellä vielä 23 ottelua, ja "Oviella" on ovi raollaan myös pykälää kovempaan merkkipaaluun. Mikäli moskovalainen mättää tälläkin kaudella 50 maalia, hänestä tulee kolmas pelaaja, joka on yltänyt 50 osumaan vähintään kahdeksan kertaa urallaan. Gretzky ja Mike Bossy onnistuivat siinä yhdeksällä kaudella.

Ovetshkin ja viime viikolla niin ikään henkilökohtaisia rajapyykkejä rikkonut Joe Thornton ovat malliesimerkkejä siitä, että harmaantuminen ei vie otteista hohdokkuutta eikä tehojakaan. Vaikka NHL:ssä kohistaan nuorista komeetoista, varttuneempien tehomiesten nimet on edelleen syytä alleviivata kirkkailla neonväreillä.

 

[Lisää aiheesta: NHL-historiaa luomassa]

 

Ovetshkin on ainoa pelaaja, jolla on plakkarissaan vähintään 200 maalia kaudesta 2012-13 lähtien. Kaiken kaikkiaan koossa on nyt muhkeat 647 runkosarjaosumaa. Suomalaisista Jari Kurri jäi taakse viime kaudella, ja vaikka viimeistelytahti onkin ollut kova, seuraavan sinivalkean ohitettavan vuoro tulee aikaisintaan vasta ensi kaudella. Teemu Selänne näet viimeisteli NHL-urallaan 1 451 ottelussa 684 maalia, mikä oikeuttaa kaikkien aikojen tilastossa sijalle 11.

Kuten tunnettua, Ovetshkinin äiti on koripalloilun kaksinkertainen olympiavoittaja, isä ex-jalkapalloilija. Palloilu-uraa ja joukkueurheilua puoltaneet perhesiteet, kadehdittavat nopeus- ja räjähtävyysominaisuudet sekä iso koko ovat maalintekijälle kelpo työkaluja.

Iän myötä Ovetshkinista on kuoriutunut nuoruusvuosia tasapainoisempi tiimipelaaja. Saman voi sanoa suomeksi yhdellä virkkeellä: Ovie on nykyään kokonaisvaltaisempi ja vastuullisempi pelaaja kuin nuorena hurjapäänä.

Video: WSH-VAN: Ovetshkin tekee venäläisten piste-ennätyksen

Ducks-tappiossakin sarakkeisiin merkittiin kauden 40. maalin ja ottelun isoimman peliajan (22.38) lisäksi lukema +1 sekä kelpo numeraalit muutenkin. Seitsemän laukauksen kylkiäisinä nähtiin viisi taklausta ja kaksi blokattua laukausta. Se oli koko ottelussa enemmän kuin yhdelläkään voittajajoukkueen pelaajista, eikä Capsistakaan muut kuin puolustaja Matt Niskanen pystyneet parempaan kamppailualttiuteen.

Aina noin ei ole ollut. Ovetshkin sai Capitalsissa C-kirjaimen paitaansa jo kaudella 2009-10, mutta kapteeni ei vielä aivan tuolloin ollut koko joukkueen etua ajava, kokoava voima. Ei ollut, vaikka hän oli kouliintunut kolme edellistä kautta varakapteenina.

Ikävuosien karttuessa hyökkäyspään hunajan aina haistaneesta karhusta on kuoriutunut suurpeto, joka on turkki pörhöllään kaikkialla kaukalossa. Ja juuri kokonaisvaltaisuuden kasvamisen myötä Ovetshkinin kiistattomista vahvuuksista on vielä enemmän iloa Capitalsille kuin takavuosina. Hymyt olivat melkoisen leveitä viime kesän Stanley Cup -paraatissa.

Niinhän se menee. Jos kesällä mielii kuljettaa kannua kaksikerroksisen bussin yläparvella, kaukalossa on maltettava kasvattaa omaa reviiriään. On osattava, jaksettava ja haluttava puristaa hikikarpaloita myös muissa pelitilannerooleissa kuin vain laukojana vasemman B-pisteen tuntumassa. Ja mitä laajemmaksi oman mukavuusalueensa onnistuu kasvattamaan, sitä vaarallisempaa se on vastustajalle.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Ovetshkinilla ydinosaamisalue on paljon muutakin kuin viimeistelyä. Nyky-Ovie on lähes 190-senttinen ja miltei 110-kiloinen taistelupanssarivaunu, jonka telaketjut jauhavat jäätä kapean kaukalon kaikilla neliömetreillä.

Juuri tästä syystä hänen henkilökohtaisia tilastojaan on helppo selata arvostaen myös hävittyjen otteluiden jälkeen. Kapteenin kroppaa likoon -indeksi on nykyään useimmissa otteluissa vahvasti vihreällä.

Ja ehkä juuri siksi Capitalsin kapteenin arvostus on koko ajan nousussa. Tumman visiirin takaa maailmaa katselee kokonaisvaltainen pelaaja, joka nyt vain sattuu olemaan myös planeetan kovin maalintekijä. Ei hassumpi hybridi tässä moniosaajien maailmassa.

Capitals kohtaa Kalifornian-vieraskiertueellaan seuraavaksi Los Angeles Kingsin. Tilaisuus Ducks-tappion nollaamiseen tarjoutuu jo heti maanantaina.

Päivitys 19.2.2019
Capitals voitti Kingsin 3-2, ja Ovetshkin tykitti ottelussa kaksi ylivoimamaalia. Venäläistähdellä on siis koossa tältä kaudelta jo 42 osumaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.