Skip to main content

Teppo Numminen mielissään Jetsin vierailusta Suomessa

Puolustajalegenda asettaa perheen etusijalle, mutta rakkaus lajiin on tallella

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

TAMPERE -- Teppo Nummisen hymy on tallella. On kulunut yhdeksän vuotta siitä, kun yksi NHL:n fiksuimmista ja luotettavimmista puolustajista lopetti komean peliuransa.

Itse asiassa 50-vuotiaan tamperelaisen hymy on nyt entistä leveämpi, koska hänen entinen seuransa Winnipeg Jets pelaa Suomessa kaksi NHL Global Series -runkosarjaottelua. Jets ja Panthers iskevät yhteen Helsingin Hartwall Arenassa torstaina ja perjantaina.

Nummisen innostusta lisää entisestään se, että Jetsin riveissä pelaa suomalaistähti Patrik Laine. Kolmannen NHL-kautensa aloittanut 20-vuotias laitahyökkääjä on kotimaassaan niin suosittu, että häntä on vertailtu jopa Suomen kaikkien aikojen parhaaseen NHL-kiekkoilijaan.

- Laine melkein yhtä suosittu kuin Teemu Selänne. Hän on tunnettu, arvostettu ja seurattu. Kaikki alkoi siitä, kun Nuoret Leijonat voitti MM-kultaa kotikisoissa 2016. Se oli iso juttu, Numminen kertoi.

 

[Lisää aiheesta: Patrik Laine naurahti maalikuninkuuspuheiden paineille]

 

Vuonna 2017 Hockey Hall of Fameen valittu Selänne rikkoi NHL-tulokkaiden ennätyksiä kaudella 1992-93, jolloin hän pyssytti 76 maalia ja keräsi kaikkiaan 132 tehopistettä. Selänteen huima kausi vahvisti Suomen ja Jetsin suhdetta, joka alkoi jo 1970-luvun WHA-vuosina. Tuolloin Winnipegissä kiekkoilivat suomalaisista hyökkääjä Veli-Pekka Ketola, puolustaja Heikki Riihiranta ja maalivahti Markus Matsson.

Jets ja Nummisen kasvattajaseura Tappara kohtasivat harjoitusottelussa Tampereella 11. syyskuuta 1975 ja pelasivat 3-3 tasapelin. Selänne ja Numminen olivat mukana Jetsin kokoonpanossa Helsingissä 9. syyskuuta 1994 pelatussa neljän joukkueen Nike International Challengessa.

- Winnipegin kaupunki ja joukkue tunnetaan Suomessa hyvin. Jos suomalaisilta kysytään, niin he eivät ehkä osaa sanoa tarkalleen, missä Winnipeg sijaitsee, mutta he pitävät sitä melkeinpä Kanadan pääkaupunkina. Niin tunnettu se on. Suomalaiset tietävät paljon Jetsistä ja seuran historiasta, koska yhteys on ollut aina olemassa, Numminen sanoi.

Nummisen mukaan Suomessa on nyt hyvä kuhina päällä, koska tulevissa NHL-otteluissa nähdään jäällä Laineen lisäksi toinenkin tamperelainen Tapparan kasvatti, Florida Panthersin kapteeni Aleksander Barkov.

- Puhetta ja kiinnostusta on ollut todella paljon varsinkin nyt, kun joukkueet pelaavat oikeat runkosarjaottelut eivätkä vain harjoitusotteluita. Jokainen ymmärtää, millainen ero pelaamisessa on silloin. Jaossa on tärkeitä sarjapisteitä. Kaikki ovat innoissaan tulevista otteluista, sillä nähdäänhän niissä kaksi tämän hetken lahjakkainta suomalaispelaajaa, Numminen kertoi.

Numminen pelasi NHL:ssä 20 kauden aikana Jetsissä, Phoenix Coyotesissa, Dallas Starsissa ja Buffalo Sabresissa yhteensä 1 372 ottelua ja teki niissä 117+520=637 tehopistettä. Peliuransa jälkeen hän toimi Sabresin apuvalmentajana vuosina 2012-14. Numminen on sittemmin muuttanut perheineen takaisin kotimaahan ja Tampereelle.

Puolustajalegenda esitteli kotikaupunkiaan parille kiekkotoimittajalle maanantaina.

Video: WPG-CAR: Laine iskee suoraan Wheelerin syötöstä

- Tunnen ylpeyttä, kun saan sanoa olevani täältä kotoisin. On hienoa, kun saan näyttää teille kaupungin nähtävyyksiä ja historiaa. Mitä enemmän tulee ikää, sitä enemmän arvostaa menneisyyttä, lajin historiaa, kotikaupunkia sekä sen joukkueita ja kulttuuria. Taitaa olla niin, että historia alkaa kiinnostaa vanhemmiten, Numminen totesi.

Numminen on tehnyt itsekin historiallisen peliuran. Teppo ja hänen isänsä Kalevi - entinen puolustaja ja Tapparan valmentaja - ovat ainoat isä ja poika, jotka Suomen Jääkiekkomuseo on aateloinut. Kalevi sai kunnian vuonna 1986, Teppo 2009.

Yhteys Suomeen ja Tampereeseen nousi lopulta korkealle Nummisen perheen tärkeysjärjestyksessä. Perheeseen kuuluvat Teppo-isän lisäksi vaimo Ann-Maarit ja lapset Bianca, 17, Erica, 16 ja Niklas, 12.

- Muutimme tänne takaisin kolme vuotta sitten. Sitä ennen asuimme Buffalossa kymmenen vuotta. Meidän piti tehdä perheenä päätös, muuttaisimmeko takaisin Suomeen vai jäisimmekö Pohjois-Amerikkaan. Päätimme kokeilla vuoden täällä ja katsoa, miten meillä menee. Nyt on vierähtänyt jo kolme vuotta, ja kaikki on sujunut hyvin. Lapset saivat mahdollisuuden oppia suomen kieltä ja kulttuuria sekä viettää aikaa isovanhempiensa kanssa. Siinä mielessä siirtomme oli oikea. Nyt lapset tietävät enemmän suomalaisesta kulttuurista ja eurooppalaisesta ajatusmaailmasta, mikä on hyvä asia Numminen tuumaili.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Numminen on mukana ohjaamassa lapsille suunnattua Global Series -kiekkoklinikkaa keskiviikkona, osallistuu muiden Jets-legendojen kanssa useisiin eri tapahtumiin Helsingissä ja auttaa valmennuksessa Tapparan juniorijoukkueessa, jossa hänen poikansakin pelaa. Mutta perhe on tällä hetkellä Nummisen prioriteetti numero yksi, joten muut kiekkotouhut on jätetty jäihin.

Toistaiseksi.

- Totta kai laji kiinnostaa minua yhä. En tiedä, kaipaanko valmentamista, mutta pelaamista minulla on kyllä ikävä. Valmentaminen on tullut kuvioihin vain rakkaudesta lajiin. En tiedä, onko "kaipuu" oikea sana kuvaamaan sitä tunnetta. Mutta valmentamisen kautta pääsen lähelle peliä, josta välitän ja joka kiinnostaa minua, Numminen selvitti.

Numminen aikoo nauttia Global Series -viikosta täysin rinnoin. Omien sanojensa mukaan hän aikoo jatkossakin pysyä kiinni jääkiekossa.

- Varmasti teen jotain jääkiekon parissa. Yritin ottaa siihen etäisyyttä, mutta en vain pystynyt.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.