Skip to main content

Jake Muzzin täyttää Leafsin suurimman tarpeen

Toronto sai kaipaamansa puolustajavahvistuksen kaupassa Los Angelesin kanssa

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Kyle Dubas koki hetken koittaneen. Toronto Maple Leafsin on jo pitkään uskottu tarvitsevan vahvistuksen puolustukseensa noustakseen huippuluokan joukkueiden joukkoon, ja nyt seuran GM teki ratkaisunsa.

Leafs hieroi kauppaa Los Angeles Kingsin kanssa ja sai haluamansa. Kokenut puolustaja Jake Muzzin edustaa vastedes torontolaisia.

Vaihdossa Kaliforniaan lähtivät AHL:ssä pelannut ruotsalaishyökkääjä Carl Grundström, viime kesänä varattu junioripuolustaja Sean Durzi sekä ensimmäisen kierroksen varausvuoro tämän kesän varaustilaisuudessa.

 

[Lisää aiheesta: Toronto hankki puolustaja Jake Muzzinin]

 

Hinta ei ole Torontolle lainkaan hassumpi, kun huomioidaan, että seura täytti suurimman tarpeensa.

- Hän osaa pelata kärkipuolustajana kaikissa tilanteissa ja kohdata vastustajan parhaat pelaajat. Hän on vahvan uransa aikana todistanut osaavansa pelata kiekon kanssa ja huippuja vastaan. Hän pystyy tekemään tulosta hyökkäyssuuntaan ja on meille puolustuksellisesti loistava vahvistus, Dubas hehkutti.

29-vuotias Muzzin on pelannut NHL:ssä koko 2010-luvun ajan. Pittsburgh Penguins varasi hänet vuonna 2007, mutta kanadalainen ei pelannut otteluakaan Pennsylvaniassa. Sen sijaan hän oli yksi Kingsin peruspilareista ja mukana vuoden 2014 Stanley Cup -joukkueessa.

Muzzin on onnistunut ylittämään 40 pisteen rajapyykin kolmella kaudella. Hän on hyvä lisäys Leafsin ykköspakki Morgan Riellyn rinnalle pelaamaan valtavia minuutteja.

Video: LAK-ARI: Muzzin tasoittaa kimmokkeiden kautta

Ontariossa syntyneelle pelaajalle Toronto on erityislaatuinen ympäristö. Kings oli tarkassa seurannassa huippuvuosiensa aikana, mutta se ei silti vedä vertoja Maple Leafsiä ympäröivälle kuhinalle. Siitä Muzzin sai maistiaisia jo vuoden 2016 World Cupin yhteydessä.

Nyt hän pääsee ytimeen, yhdeksi kaupungin seuratuimmista miehistä.

- Olen todella innoissani tästä. Muistan, kun pelasimme Torontoa vastaan ja hämmästelin heidän suoritustaan siinä ottelussa. Nyt olen osa tätä joukkuetta, hän kertasi.

Dubasin mukaan bonus oli Muzzinin sopimus, joka jatkuu vielä ensi kaudellakin. Leafs on rakentumassa mestarikandidaatiksi, joten nuori joukkue ei vielä tässä vaiheessa kaipaa pelkkiä lyhytaikaisia vahvistuksia.

- Olemme koko ajan halunneet pelaajia, jotka viipyvät täällä pidempään kuin vain muutaman kuukauden. Sekin houkutteli Jakessa. Hän on parhaassa peli-iässä, ja on hyvä tietää, että hän on mukanamme vähintään kahdessa pudotuspeliurakassa.

 

[Lisää aiheesta: Rantanen kolkuttaa Kurrin ja Selänteen kerhon ovella]

 

Dubas tiivisti hyvin myös Kingsin näkökulman. Hänen mukaansa Los Angeles oli Muzzinin NHL-uran alkaessa samanlaisessa tilanteessa kuin Leafs on nyt. Sittemmin se onnistui nousemaan mestariksi, mutta nyt eletään taas vaikeampia aikoja.

NHL:n hännillä Kings ei tällä hetkellä haaveile pudotuspeleistä, vaan yrittää rakentaa parempaa tulevaisuutta.

- Tämä kauppa oli organisaatiomme tulevaisuuden kannalta tarpeellinen. Jaken siirtäminen ei ollut helppoa, sillä hän on ollut avainpelaajiamme ikimuistoisimpien saavutustemme aikaan, Kingsin GM Rob Blake totesi.

Grundström täytti vastikään 21 vuotta ja on alkanut löytää paikkaansa AHL-kartalla. Durzi puolestaan on 20-vuotias ja pelannut kaksi kautta junioriliiga OHL:ssä yli piste per peli -tahtiin. Varausvuoro taas on yksi mahdollisuus lisää poimia seuran listoille uusi nuorukainen kehittymään tulevaisuuden varalle.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.