Skip to main content

Mason loistaa Flyersin ykkösveskarina

Philadelphian maalivahti löysi uuden vaihteen, kun hänen roolinsa selkeytyi

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Philadelphia Flyersin maalivahti Steve Mason sanoo suoraan, että selkeä ykkösveskarin asema on parantanut hänen peliään. Hänestä ei oikein ole jakamaan torjuntavastuuta.

Mason valittiin NHL-viikon ykköstähdeksi joulukuun ensimmäisellä viikolla. Sen jälkeen Flyers on vain venyttänyt voittoputkeaan, ja Mason on torjunut NHL-uransa ennätyksen, kahdeksan peräkkäistä voittoa.

- Totta kai jokainen maalivahti haluaa olla ykkösveskari ja pelata ilta toisensa jälkeen. Se on minunkin tavoitteeni. Itseluottamus kasvaa kohisten, kun tietää, että maali on yksin minun, hän jutteli toimittajille konferenssipuhelun aikana.

Flyers lähti tähän kauteen veskarikaksikolla Michal Neuvirth ja Mason. Periaatteessa Neuvirth oli ykkösmaalivahti, mutta käytännössä miehet jakoivat torjuntavastuun. Mason ei oikein sopeutunut tilanteeseen, ja hänen kymmenen ensimmäistä otteluaan saivat valmennusjohdon puistelemaan päätään. Marraskuun alkupuolella Mason oli liigan 69 maalivahdin joukossa sijalla 59, ja Philadelphiassa ihmeteltiin, mitä hänelle oli tapahtunut. Hänhän loisti viime kauden lopulla pelatessaan 12 ottelua putkeen Neuvirthin jouduttua sairauslomalle polvivamman takia.

Video: Spezzan veto tiputtaa Masonin maskin

Neuvirth loukkasi polvensa uudelleen marraskuussa, ja Masonista tuli automaattisesti ykkösveskari. Hänen kakkosmiehekseen nostettiin nuori lupaus Anthony Stolarz. Ja sitten kaikki muuttui. Mason kiitti jakamattomasta vastuusta ja oli yhtä äkkiä itse varmuus torjuen voiton toisensa jälkeen. Hänen itseluottamuksensa tarttui koko joukkueeseen, ja Flyers alkoi kivuta kohti Metropolitan-divisioonan pudotuspelipaikkaa. Liigan maalivahtien voitoissa ja torjuntaprosentissa Mason on noussut 40 parhaan joukkoon.

- Koko joukkue on viime viikkoina pelannut paremmin puolustusalueella, ja sen ansiosta maalivahdin työ on ollut helpompaa, Mason selitti.

Mason jatkoi, että Flyers on oivaltanut erilaisia tapoja voittaa otteluja. Pelaajat taistelevat kovaa joka ilta ja antavat kaikkensa, jotta joukkue voittaisi. Kroppaansa säästelemättä he blokkaavat laukauksia ja siivoavat irtokiekot pois maalilta.

Mason oli liigan vuoden tulokas kaudella 2008-09 ja myös ehdolla liigan parhaaksi maalivahdiksi. Hän torjui kymmenen nollapeliä ja kantoi Columbus Blue Jacketsin pudotuspeleihin ensimmäisen kerran seuran historian aikana. Columbuksessa vierähti viisi vuotta, ja sitten Flyers hankki Masonin Ilja Bryzgalovin tilalle. Nyt Mason pelaa sopimuksensa viimeistä vuotta.

- Totta kai olisi hienoa jatkaa Philadelphiassa, mutta yritän olla ajattelematta sopimusta. Haluan vain pelata hyvän ja vahvan kauden. Tällä hetkellä keskityn ainoastaan joukkueen auttamiseen.

Jos Mason jatkaa pelaamista samalla tavalla, Flyersin kannattaa pitää hänestä kiinni.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.