Skip to main content

Jetsin tähtisentteri aikoo olla NHL:n paras

Mark Scheifele on ollut Winnipegin hyvän alkukauden takuumiehiä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Winnipeg Jetsin Mark Scheifele sijoittui viime kaudella NHL:n pistepörssissä seitsemänneksi. Se ei riitä Jetsin ykkössentterille. Scheifele haluaa enemmän, paljon enemmän.

Syksy on sujunut Winnipegin osalta hyvissä merkeissä. Kun unohtaa runkosarjan avausviikon kaksi rumaa ottelua, niin Jets on sen jälkeen saalistanut yhdeksästä kamppailustaan kuusi voittoa ja hävinnyt vain kerran varsinaisella peliajalla.

Scheifelella, 24, on ollut lusikkansa vahvasti sopassa, kun Winnipeg on kiivennyt Central-divisioonassa toiselle sijalle. Kanadalainen jakaa tehoillaan 4+8=12 Jetsin sisäisen pistepörssin kärkipaikkaa kapteeni Blake Wheelerin kanssa.

Mutta Scheifele ei ole pelkkä pistenikkari. Hän jakaa tällä hetkellä NHL:n kiekonriistotilaston kärkipaikkaa. Scheifele on tuossa asiassa selvästi onnistunut täyttämään yhden nuoruuden tavoitteistaan. Detroit Red Wingsin legendaarinen Pavel Datsjuk voitti aikanaan NHL:n kiekonriistotilaston useaan otteeseen.

- Muovaan peliäni Pavel Datsjukin mukaan. Siinä mielessä, että haluan olla todella hyvä hyökkäävä ja puolustava pelaaja, tuolloin 18-vuotias Scheifele sanoi Edmonton Oilersin verkkosivujen haastattelussa hieman ennen kesän 2011 varaustilaisuutta.

Kausi on toki vielä alkumetreillään, mutta tuo sarjataulukon sijoitus toteuttaisi Winnipegin tämän sesongin tavoitteista sen suurimman. Jets ei halua enää olla se ryhmä, jolla on muiden NHL-seurojen janoamia nuoria huippupelaajia, vaan nyt pitää myös menestyä joukkueena.

Video: Scheifele pääsee viimeistelemään suoraan syötöstä

- Me tiedämme, että meidän täytyy päästä pudotuspeleihin. Emme toivo pääsevämme pudotuspeleihin, vaan meidän pitää päästä pudotuspeleihin. Tiedän, että itse haluan pelata pudotuspeleissä, Scheifele julisti TSN-kanavalle ennen kauden alkua.

Joukkueen menestys on tärkeintä, mutta on Scheifelella omiakin tavoitteita. Tilastot kertovat, että hän on ainakin menossa niitä kohti. Scheifele on parantanut piste- ja maalimääräänsä jokaisella NHL-kaudellaan. Viime sesongin saldoksi muodostui 32+50=82.

- Yhdessä vaiheessa viime kaudella johdin NHL:n pistepörssiä. Jos pystyn tasaisempaan suoritukseen, niin ei ole mitään syytä, miksi en voisi pysyä siellä, Scheifele sanoi NHL:n verkkosivuilla syyskuussa.

Mutta pelkkä pistepörssin voitto ei riitä Scheifelelle. Hän haluaa nousta myös yleisessä arvostuksessa kiekkomaailman huipulle.

- Yritän tulla paremmaksi kuin Connor (Edmontonin McDavid) ja paremmaksi kuin Sid (Pittsburgh Penguinsin Crosby). Nämä ovat tietenkin aika yleviä tavoitteita. Nuo jätkät ovat erityisiä pelaajia. Mutta minä en halua tulla vain mainituksi tuossa porukassa, vaan haluan olla aivan huipulla, Scheifele jatkoi.

Winnipeg on kasvattanut Scheifelesta huippuluokan sentterin kärsivällisesti. Jets varasi hänet kesän 2011 varaustilaisuuden seitsemäntenä pelaajana.

Scheifele pääsi pelaamaan muutaman NHL-ottelun varauskesän jälkeisillä kahdella kaudella, mutta kumpikin vuosi vierähti vielä Ontarion junioriliigan Barrie Coltsissa.

Scheifelesta tuli vakiopelaaja Winnipegissä kaudella 2013-14. Sen jälkeen pistemäärät ja vastuu ovat kasvaneet. Viime kaudella hän sai kaikista NHL:n hyökkääjistä keskimäärin kahdeksanneksi eniten jääaikaa.

Scheifele on ollut uransa aikana uskollinen Kanadalle. Hänet on nähty alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa 2011, nuorten MM-kisoissa 2012 ja 2013 sekä miesten MM-kisoissa 2014, 2016 ja 2017.

Vuoden 2015 MM-kisoissa Scheifelea ei nähty, sillä hän pelasi tuolloin toistaiseksi ainoat NHL:n pudotuspelinsä. Playoff-otteluita ehti kertyä vain neljä kappaletta, kun Anaheim Ducks lähetti Winnipegin pikaisesti kesälaitumelle.

MM-kisoissa Scheifele ei halua enää esiintyä, koska keväät pitäisi viettää NHL-kaukaloissa. Mutta hänellä on silti unelma yhdestä kultamitalista Kanadan paidassa.

- Se on se toiseksi paras asia. Me kaikki unelmoimme Stanley Cupin voittamisesta, mutta heti sen perässä tulee kultamitali ja pelaaminen Kanadan paidassa olympiakisoissa, Scheifele sanoi TSN:lle.

Scheifelen olympiaunelma tulee vastaan aikaisintaan 2022. Sitä ennen yritetään hakea playoff-paikkoja Winnipegille ja nousta itse arvoasteikossa sinne aivan terävimpään kärkeen.

Matkaa on vielä. The Hockey News rankkasi kauden ennakkonumerossaan Scheifelen NHL:n 15. parhaaksi pelaajaksi.

- Scheifele sijoittui ensimmäistä kertaa NHL:n pistepörssissä kärkikymmenikköön ja on nyt astumassa pelaajauransa parhaisiin ikävuosiin. Sen, että hän tekee sen Patrik Laine laidallaan, pitäisi pelottaa kaikkia Winnipegin ulkopuolella, THN kirjoitti.

No ei ole pelottanut ainakaan vielä - siis tuo kaksikko. Winnipegin päävalmentaja Paul Maurice on pitänyt Scheifelen ja Laineen eri ketjuissa käytännössä koko kauden ajan. Ylivoimaa kaksikko on toki pelannut yhdessä. Scheifele on ollut syöttämässä Laineen kauden kumpaakin ylivoimamaalia.

Kuten Lainekin useasti sanoi ennen tämän kauden alkua, niin henkilökohtaiset tavoitteet laitetaan Jetsissa nyt sivuun. Mielessä on vain pitkä kuuma kevät.

- Haluan pitkälle playoff-matkalle. Mikään ei ole niin hauskaa kuin voittaminen. Me kaikki koemme painetta saavuttaa jotain isoa tällä kaudella, Scheifele totesi TSN:lle.

Katso lisää