Skip to main content

Lightningin Andrei Vasilevski on matkalla kohti unelmaansa

Tampan venäläismaalivahti haluaisi pelata koko NHL-uransa samassa seurassa

Teksti NHL.com/fi @NHL_fi

NHL.com/fi haastatteli maailman parhaan jääkiekkoliigan kirkkaimpia tähtiä eurooppalaisten ja pohjoisamerikkalaisten pelaajien mediapäivinä. Syyskuun aikana julkaistavat erikoishaastattelut tarjoavat mielenkiintoista luettavaa NHL-kauden 2019-20 alla. Tällä kertaa vuorossa on Tampa Bay Lightningin maalivahti Andrei Vasilevski.

Mitä sinulle merkitsi valinta NHL:n parhaaksi maalivahdiksi viime kaudella?
- Tuntui siltä, että minut palkittiin tekemästäni työstä. En oikein voi sanoa, että halusin voittaa Vezinan, koska päätavoite on voittaa Stanley Cup. Mutta oli tietenkin erittäin mukavaa ottaa tuo palkinto vastaan.

Olit viime kaudella starttien määrässä (53) NHL-maalivahtien tilastossa vasta sijalla 15, mutta voitoissa ykkönen. Miten tulkitset sen?
- Yksinkertaisesti niin, että meillä on hyvä joukkue. Kuten olen sanonut monta kertaa aiemminkin, ilman hyvää joukkuetta on mahdotonta olla hyvä maalivahti. Nuo tilastot ovat koko joukkueen ansiota, samoin Vezina-voittoni. En voisi olla hyvä maalivahti ilman loistavia joukkuetovereitani.

Video: Andrei Vasilevski voittaa Vezina Trophyn

Tiesitkö, että edellinen vastaavat tilastot kirjauttanut maalivahti oli Chris Osgood Detroitissa kaudella 1995-96, jolloin Red Wings voitti Lightningin tavoin 62 ottelua?
- Ja hekin mokasivat pudotuspeleissä! (nauraa). Vaikka heillä oli nappiin mennyt runkosarja alla. Heille kävi niin kuin meille viime kaudella.

Onnittelut kesällä tekemästäsi jatkosopimuksesta. Mitä kahdeksan vuoden satsaus seuralta merkitsee sinulle?
- Se tuo ennen kaikkea turvaa tulevaisuuteeni. Minun ei tarvitse nyt huolehtia sopimusasioista, vaan voin keskittyä pelaamiseen. Kun sopimusta ei ole, mieleen hiipii monenlaisia ajatuksia. Sitä alkaa pelätä, että seuraavana päivänä tapahtuu jotain ja pelit alkavat mennä huonosti, ja että se voi vaikuttaa sitten sopimukseen. Luojan kiitos, että paperisotaa ei tarvitse käydä yhdeksään vuoteen. Olen niin onnellinen, että saan olla Tampassa. Kaupunki on mahtava, ja meillä on upeat fanit. Olen aina unelmoinut siitä, että saisin pelata koko NHL-urani samassa seurassa, kuten Steve Yzerman, Pavel Datsjuk, Aleksandr Ovetshkin tai Martin Brodeur - jos siis ei lueta mukaan Martyn piipahdusta St. Louisissa uran lopussa. He kaikki ovat todellisia legendoja. Varsinkin maalivahdit, jotka ovat pysyneet samassa seurassa. Minulle se on yksi parhaista suuruuden merkeistä. Jos pelaaja pysyy aina samassa seurassa, hänen joukkueensa todellakin tarvitsee häntä. Minulla oli tänä kesänä useita eri mahdollisuuksia. Olisin voinut solmia lyhyemmän sopimuksen, jonka jälkeen olisin vapautunut pelaajamarkkinoille ja ehkä tienannut sievoisia summia. Mutta kuten sanoin, haluan pelata koko urani samassa joukkueessa ja saavuttaa menestystä tämän joukkueen kanssa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Oliko kahdeksanvuotinen sopimus se, mitä sekä sinä että Lightning halusitte?
- Seura suhtautui neuvotteluihin avoimesti. Päämääränämme oli saada aikaan pitkä jatkosopimus. Siltasopimus oli myös yksi vaihtoehto, ja seura oli valmis keskustelemaan siitä. Mutta se olisi tarkoittanut sitä, että olisin lopulta vapautunut markkinoille ja ehkä joutunut vaihtamaan maisemaa. Siinä ei oikein ollut järkeä, koska pidän kaikesta Tampassa.

Asettaako uusi sopimus sinulle lisää paineita, vai onko asia päinvastoin?
- Sanoisin, että paineita on nyt vähemmän. Viime kaudella tunsin paineita niskassani, koska asetin niitä itse. Nyt minulla on varmuus seuraavista yhdeksästä vuodesta, joten voin lopettaa itseni stressaamisen. Enkä minä oikeastaan välitä siitä, mitä muut minulta haluavat.

Miten arvioisit puolustaja Mihail Sergatshovin kehitystä yhdessä pelaamienne parin kauden perusteella?
- Mihail on ollut mahtava! Hän on vasta 21-vuotias, mutta on pelannut jo kaksi täyttä kautta NHL:ssä. Katsokaa, miten kypsästi hän pelaa ikäisekseen! Ja hän kehittyy koko ajan paremmaksi. Mihail on loistava tyyppi, loistava pelaaja ja tunnollinen harjoittelija. Hänestä tulee vielä (Victor) Hedmanin kaltainen tähtipelaaja.

Video: WSH-TBL: Vasilevski torjuu seurahistoriaa

Sergei Bobrovski siirtyi pitkällä sopimuksella samaan divisioonaan paikalliskilpailijanne riveihin. Ilahduitko uutisesta?
- Faneille siitä tulee mielenkiintoista, varsinkin venäläisille faneille, kun kaksi venäläisveskaria ottaa toisistaan mittaa entistä useammin. Siitä hyötyvät kaikki. Minä odotan hänen kohtaamistaan innolla, ja toivon mukaan hänkin. Onnittelin Sergeitä siitä, että hän saa nauttia auringonpaisteesta 365 päivää vuodessa. Hänkin onnitteli minua jatkosopimuksestani.

Näyttääkö siltä, että kilpailunne Floridan kanssa voi nousta nyt ihan uudelle tasolle? Panthers teki kesällä hyviä muutoksia kokoonpanoonsa.
- Kuten sanoin, siitä on kaikille pelkästään hyötyä. Paikallisväännöistä tulee entistä jännittävämpiä meille, heille ja faneille.

Muutama muukin Itäisen konferenssin joukkue vahvistui, erityisesti Devils ja Rangers. Odotatko, että idän joukkueiden kohtaamisista tulee entistä haastavampia? 
- Milloinkas ne olisivat helppoja olleet? (nauraa) Hävisimme Ottawallekin kahdesti viime kaudella. NHL:ssä mikä tahansa joukkue voi voittaa ja suosikki hävitä. Jos jotkut joukkueet vahvistuivat, niin sehän on hyvä asia heille. Mutta isot nimet eivät takaa sitä, että joukkue pystyisi pelaamaan korkeimmalla tasolla. Tässä liigassa ei saa mitään helpolla, olipa kokoonpanossa kuinka monta tähteä tahansa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.