Skip to main content

Patrik Laine voi palauttaa Kanadan kunnian

Winnipeg Jets lähtee murtamaan kanadalaisseurojen pitkää Stanley Cup -kirousta

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Kanadalaiset seurat juhlivat Stanley Cupia vuosien 1984 ja 1993 välillä peräti kahdeksan kertaa. Kiekkomaailman himotuimman pokaalin nostelijoina toimivat Edmonton Oilers viidesti, Montreal Canadiens kahdesti ja Calgary Flames kerran.

Tuon jälkeen Stanley Cupia ei ole Kanadaan voitettukaan. Siitä, kun Canadiens peittosi pitkälti Patrick Royn mahtavien otteiden siivittämänä Los Angeles Kingsin, on kulunut jo 25 vuotta. Neljännesvuosisata.

Sen jälkeen kanadalaisseurojen finaalipaikatkin ovat olleet harvinaista herkkua. Vancouver Canucks on ollut finaalissa vuosina 1994 ja 2011, Calgary vuonna 2004, Edmonton vuonna 2006 ja Ottawa Senators vuonna 2007. Vancouver hävisi molemmilla kerroilla 3-4, ja samat olivat lukemat Edmontoninkin finaalisarjassa.

Pohjanoteeraus nähtiin vuonna 2016, kun kaikki kanadalaisseurat jäivät ulos pudotuspeleistä. Viime vuonna jääkiekon emämaan sinne palauttivat Edmonton, Ottawa, Calgary, Montreal ja Toronto Maple Leafs. Vain Vancouver ja Winnipeg Jets jäivät ulos.

Nyt vuoden 2018 ensimmäinen kanadalainen pudotuspeliseura on selvillä, ja se on viime kaudella kevään ja kesän parhaista peleistä ulos jäänyt Jets. Asia varmistui, kun se kaatoi sunnuntain kierroksella voittolaukauksilla Nashville Predatorsin.

- Olen todella ylpeä joukkueestamme. Kauden alla oli ilmassa epävarmuutta, eikä moni varmastikaan pitänyt meitä playoff-joukkueena. Jokainen pelaaja on tehnyt oman osansa, ja tämä on iso hetki joukkueelle ja organisaatiolle, tunnelmoi Jetsin kapteeni Blake Wheeler.

Video: NSH@WPG: Wheeler pääsee reboundiin ja tasoittaa

Samalla valettiin jo askelmerkkejä kevättä varten, sillä Predatorsia voi hyvin pitää Läntisen konferenssin suurimpana suosikkina Stanley Cup -finaaleihin. Pudotuspelipaikan varmistaminen ykkössuosikin kaadolla korosti sitä, että Jets on nousemassa yhdeksi lännen suurista.

- Viimeksi paikka varmistui, vaikka hävisimme Coloradolle. Silloin tunne oli outo, ja taistelimme viimeisen kuukauden ja oikeastaan kauden toisen puolikkaan, että pääsimme mukaan. Nyt on hyvä, että meillä on muutama peli aikaa valmistautua, kun tiedämme, että pelaamme pidemmän kauden, huokasi Bryan Little viitaten kevääseen 2015 ja nykyisen Jetsin ainoaan pudotuspelikevääseen.

Yksi lännen suurista?

Tuolle luonnehdinnalle löytyy perusteita siitä, mitä vuosimallin 2018 Winnipeg Jetsistä löytyy.

Sillä on ensinnäkin koko NHL:n mittakaavassa superluokan maalintekijä Patrik Laine. Hänen poissaolonsa alaraajavamman takia jäi varsin lyhyeksi, minkä ansiosta hän taistelee edelleen NHL:n maalikuninkuudesta Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkinin kanssa.

Video: WPG-DAL: Patrik Laine yllättää Kari Lehtosen

Lainetta odottavat NHL-uran ensimmäiset pudotuspelit, joissa hänet mitataan jälleen aivan uudella tavalla verrattuna siihen, mitä pian 20 vuotta täyttävä tamperelainen on joutunut tähän mennessä kohtaamaan. Laine on kuitenkin siitä ainutlaatuinen pelaaja, että aina kun hän on päässyt pelaamaan kovia ja uudentasoisia pelejä, on hän pystynyt vastuunsa kantamaan.

Tämä on nähty reilut kaksi vuotta sitten alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa, toissa keväisissä Liigan pudotuspeleissä ja finaaleissa sekä niitä seuranneissa miesten MM-kisoissa. Tahti jatkui NHL:ssä ensimmäisellä kaudella 36 maalilla, ja meneillään olevalla toisella kaudella niiden määrä on vain lisääntynyt. Tähän viikkoon lähdettäessä Laineella on tilillään 43 osumaa, ja otteluita on vielä seitsemän jäljellä.

Laine kantaa suurta vastuuta siinä, että Jets pärjää myös pudotuspeleissä, mutta hän ei ole kiekkohullun kaupungin seuran suuri yksinäinen maalintekijä, ei edes ketjunsa ainoa sellainen. Nikolaj Ehlers ja Paul Stastny pystyvät myös maalintekoon, ja tuo vastikään pelaajakauppojen kautta kasattu ketju onkin ollut todella hyvä.

 

[Lisää aiheesta: Laineen vauhdittama Jets on mestariehdokas]

 

Nimellisesti se on kuitenkin "vain" Jetsin kakkosketju. Joukkuetta johtaa Mark Scheifelen ykkönen, jossa laidoilla ovat korvaamattoman arvokas kapteeni Wheeler ja 29 maalia ensimmäisellä kokonaisella NHL-kaudellaan tehnyt Kyle Connor.

- Kyle pelaa kovalla itseluottamuksella. Valmennus antaa hänelle luottoa ja peluuttaa häntä kovissa tilanteissa. Se sytyttää ja saa pelaajan tuntemaan olonsa hyväksi. Hän on ansainnut sen kaiken. Kauden alla emme tienneet, mitä odottaa häneltä. Hän on yksi suurimmista syistä siihen, että olemme tässä tilanteessa. Hän on tehtaillut melkein 30 maalia ja tehnyt todellakin vaikutuksen, kehui Wheeler.

Kun Jetsillä on vielä seitsemän ottelua pelaamatta, on se jo nyt tehnyt yhden maalin enemmän kuin koko viime kaudella. Sen 250 maalia on Läntisen konferenssin paras lukema yhdessä Vegas Golden Knightsin kanssa.

 

[Lisää aiheesta: Armian nousukiito jatkuu]

 

Oma pää ei sitä vastoin ole soinut läheskään yhtä kovalla ja murheellisella tahdilla kuin viime kaudella. Jets päästi viime kaudella 256 maalia eli 3,12 maalia ottelua kohden. Nyt lukemat ovat 75 pelin jälkeen 196 ja 2,61. Lännen viime kauden neljänneksi hatarin alakerta on ollut tällä kaudella kolmanneksi pitävin.

Päävalmentaja Paul Mauricelta kysyttiin, mitkä osa-alueet ovat eniten viime vuotta paremmassa kuosissa.

- Tuo on hyvä kysymys, mutta en halua vastata siihen, koska tavoitteemme oli olla parempia joka asiassa. Se on ollut avain tähän. Ei ole mitään palasta, joka ei olisi nyt paremmin kuin viime kaudella. Maalivahtipelaaminen, koko joukkueen puolustaminen, erikoistilanteet varsinkin... Teimme viime vuonna seitsemänneksi eniten maaleja, ja sekin sijoitus paranee tällä kaudella. Kaikki on ollut paremmin, Maurice sanoi.

Jets on todellakin yksi Läntisen konferenssin finaali- ja jopa mestarikandidaateista. Sillä on myös parhaat edellytykset edetä pisimmälle kaikista kanadalaisseuroista.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.