Skip to main content

Islandersin hyökkäys on näyttänyt kyvykkyytensä

Sinnikkyys ja sitkeys olleet saarelaisten tehojen takana Boston-sarjassa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

New York Islanders on ollut jälleen yksi ylistystä keränneistä playoff-joukkueista. Barry Trotzin luotsaama ryhmä on pelannut vahvuuksillaan, joista ykkösasiana on ollut tiivis oman alueen puolustaminen. 

Käynnissä oleva toisen pudotuspelikierroksen ottelusarja on kuitenkin asettanut saarelaisten identiteetin uuteen valoon, kun joukkue on onnistunut takomaan maaleja tiuhaan tahtiin Boston Bruinsin verkkoon.

Puolustuksen kautta ensisijaisesti operoiva Islanders tehtaili sarjan kolmessa ensimmäisessä ottelussa yhteensä seitsemän osumaa, mutta kahdessa viime kamppailussa Trotzin miehistö on pöllyttänyt maaliverkkoa yhteensä hurjat yhdeksän kertaa.

Maanantaina pelatussa sarjan viidennessä ottelussa ratkaisijoista ei ollut pulaa, sillä jokaisessa viidessä tehdyssä osumassa oli eri tekijä. Trotz oli luonnollisesti mielissään 5-4 voitosta, mutta totesi pudotuspelien olevan prosessi, jonka aikana pelin on parannuttava kaiken aikaa.

- Meidän on oltava jatkossa parempia. Toki löysimme viime ottelussa keinot voittoon, mikä on luonnollisesti hyvän yhteispelin tulos. Meillä on seuraavassa ottelussa iso haaste edessämme, sillä Bruins on erittäin hyvä joukkue, joka ei taatusti ole sanonut viimeistä sanaansa, Trotz kommentoi.

Video: BOS-NYI: Barzal laukoo kiekon maaliin ylivoimalla

Sinnikkyys kaiken a ja o

Islanders ei ole suoristanut selkäänsä tukalissakaan tilanteissa, vaan pyrkinyt jatkamaan sisukasta taisteluaan kaikesta huolimatta. Islandersin pelaajarinki ei tunnetusti pullistele liigan kovapalkkaisimpia tai kirkkaimpaan tähtiluokkaan kuuluvia pelaajia. Joukkue ei todellakaan ole vain tiettyjen yksilöiden varassa, vaan kaiken keskiössä on koko joukkueen periksiantamaton taisteluasenne.

- Yritämme vain pitää kiinni pelisysteemistämme. Toki joskus eteen tulee hieman heikompia hetkiä, mutta se ei ole saanut meitä lopettamaan taistelemista, hyökkääjä Josh Bailey kiteytti.

Video: BOS-NYI: Pageau petaa paikan Baileylle

Saarelaisten taisteluasenteesta ja sinnikkyydestä kertoo paljon se, että Bruins on onnistunut sarjan avausottelua lukuun ottamatta iskemään jokaisessa koitoksessa ensimmäisen maalin, mutta tällä hetkellä bostonilaisten käteen on jäämässä pelkkä luu.

- Tämä ei todellakaan ole ollut mikään kevyt ottelusarja, ja olen toistaiseksi ollut työskentelyymme tavattoman tyytyväinen. Jokainen tiedostaa yhteiset tavoitteemme ja pyrkii noudattamaan annettuja ohjeita parhaansa mukaan. Ymmärrämme sen, että vaikka pelaamme fyysisesti, jäähyjä on silti pystyttävä välttämään. Se ei ole helppoa. Bruins on joukkue, joka rankaisee taatusti virheistä, Trotz totesi.

Uudet kasvot raikastaneet hyökkäystä

Kesken kauden New Jersey Devilsistä hankitut Kyle Palmieri ja Travis Zajac ovat päässeet playoffien aikana yhä paremmin Islandersin toimintaan sisään ja omaksuneet Trotzin luoman pelisysteemin. Palmieri on ollut elementissään varsinkin Boston-sarjassa, sillä alkuvuodesta 30 vuotta täyttänyt hyökkääjä on saalistanut ottelusarjassa tehot 3+2=5 ja jäänyt ilman tehopisteitä vain sarjan avausottelussa. 

Palmierissa on paljon samaa kuin joukkueen kapteenissa Anders Leessä, joka on loukkaantuneena sivussa.

Video: NYI-BOS: Palmieri tasoittaa Barzalin alustuksesta

- Hän (Palmieri) on pelaaja, joka on omimmillaan maalin edustalla, josta osumat yleensä syntyvät. Mielestäni Kyle on onnistunut tuomaan joukkueeseen juuri niitä elementtejä, joiden vuoksi hänet hankittiin. On ollut myös hienoa, että hän on saanut työstään palkinnon. On selvää, että Andersin tasoisen pelaajan poissaolo vaikuttaa, mutta samaan aikaan moni muu on pystynyt nostamaan tasoaan, Trotz lisäsi.

Laadukas joukkue sisältää monesti myös laadukkaita yksilöitä, jotka puhkeavat kukkaan kauden tärkeimmillä hetkillä. Islanders ei kokenut isoja muutoksia viime kesänä Tampa Bay Lightningille kärsityn raskaan konferenssifinaalitappion jälkeen, vaan GM Lou Lamoriello sai pidettyä ydinryhmään kuuluneet pelaajat ringissä mukana.

Monet Islandersin pelaajat ovat pelanneet useita vuosia keskenään, ja se näkyy joukkueen toiminnassa tällä hetkellä tehokkuutena. Onnistumiset ulottuvat aina nelosvitjaan asti, mikä on pitkässä playoff-juoksussa tärkeä voimavara.

- Meillä riittää pukuhuoneessa luonnepelaajia, jotka ovat taistelleet tuttujen pelaajien vierellä useita vuosia. Olemme yhdessä kulkeneet läpi monet ottelusarjat, jotka ovat kasvattaneet luottamusta. Tällä hetkellä haluamme nimenomaan pelata toisillemme, hyökkääjä Jordan Eberle tiivisti.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.