Skip to main content

Islanders porskuttaa vahvassa myötätuulessa

Kokenut kanadalaisluotsi Barry Trotz on saanut New York Islandersin hurjaan vireeseen

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Toistaiseksi hyvin vähälle huomiolle jäänyt New York Islanders on kaikessa hiljaisuudessa löytänyt pelissään punaisen langan, ja tulosta on alkanut tulla. Vaikka suurin yksittäinen tekijä loistavien tulosten takana onkin kokenut mestarivalmentaja Barry Trotz ja hänen kurinalainen pelisysteeminsä, niin kunniaa voidaan antaa myös kovalla työmoraalilla urakoivalle pelaajistolle.

Lauantaina Buffalo Sabresia vastaan pelattu kamppailu oli jälleen sitä, mistä Islanders on tänä päivänä tunnettu. Läpi ottelun puolustuspää edellä pelanneet saarelaiset jaksoivat toteuttaa tinkimättömästi päävalmentajansa luomaa taktiikkaa luottaen siihen, että he pystyvät iskemään voittoon tarvittavat osumat paikan tullen.

Kesällä Long Islandille vuoden mittaisella sopimuksella tullut Derick Brassard onnistui avauserässä viimeistelemään hieman onnekkaasti jo kauden viidennen maalinsa, joka jäi lopulta kamppailun ainokaiseksi. Näin ollen lopputuloksena oli jo yhdeksäs peräkkäinen voitto Islandersille.

Viime kaudella peräti kolmessa eri seurassa pelipaikkaansa hakenut 32-vuotias Brassard on istunut erinomaisesti Islandersin kakkosketjuun ja onnistunut nyt maalinteossa viidessä viime ottelussaan. 

- Joskus noita pienestä kulmasta tulleita osumia tarvitaan. Se oli kieltämättä aika onnekas, mutta kaikki lasketaan. Se maali oli lopulta joukkueen kannalta erittäin tärkeä, Brassard kertasi.

Ottelun suuriin sankareihin Brassardin ohella kuului Islandersin maalivahti Semjon Varlamov, joka merkkautti kauden ensimmäisen nollapelinsä. Venäläisveskari solmi kesällä Islandersin kanssa nelivuotisen sopimuksen, josta seuraa ehdittiin jo arvostella kovin sanoin ennen kauden alkua.

Mutta 31-vuotias Varlamov on tukkinut kriitikoiden suut tehokkaasti ja pelannut seitsemän ottelua hienolla torjuntaprosentilla 92,9 ja päästettyjen maalien ottelukohtaisella keskiarvolla 2,14. Kausi alkoi kahdella tappiolla, mutta sen jälkeen venäläinen on torjunut viisi voittoa putkeen.

- Teimme mielestäni paljon oikeita asioita, jotka auttoivat meitä voittoon. Joukkue taisteli esimerkillisesti ja helpotti näin ollen työtäni. Sabres on aloittanut kauden hyvin, eikä peli ollut todellakaan niitä helpoimpia. Pelaajamme saivat paljon virtaa siitä, että he pystyivät tappamaan jäähyjä ja peittämään tehokkaasti laukauksia, Varlamov kiitteli.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Maalivahtiosasto nousi myös viime kaudella yhdeksi saarelaisten vahvuuksista. Vaikka nykyään Chicago Blackhawksissa kiekkoja torjuva Robin Lehner nappasi kauden päätyttyä uransa ensimmäisen Vezina Trophy -ehdokkuuden, oli kakkostorjujajana työskentelevä Thomas Greiss vähintään yhtä hyvä. Saksalaisvahdin torjuntaprosentti oli nimittäin runkosarjan jälkeen komea 92,7.

Tällä kaudella yhteispeli Varlamovin kanssa on ollut yhtä saumatonta. Molemmat herrat keikkuvat tällä hetkellä torjuntaprosentillaan ja päästettyjen maalien keskiarvollaan vähintään seitsemän ottelua pelanneiden NHL-maalivahtien tilastossa kuuden parhaan joukossa.

- Olen erittäin mielissäni siitä, miten molemmat maalivahtimme ovat esiintyneet. Heidän työskentelyssään näkyy rauhallisuus ja tärkeillä hetkillä terävyys. Semjonin ja Thomasin vahvat otteet heijastuvat koko joukkueen tekemiseen. Pelaajat saavat keskittyä omaan tekemiseensä täysillä, Trotz lisäsi.

Islandersilla on edelleen muutamia tärkeitä pelaajia loukkaantuneena, joista merkittävimpiä ovat muiden muassa hyökkääjät Jordan Eberle sekä alempien ketjujen työjuhta Leo Komarov. Mutta poissaolot eivät ole toistaiseksi menoa hidastaneet. Päävalmentaja Trotz onkin suitsuttanut jokaisen neljän hyökkäysketjun aktiivisuutta ja kykyä pelata toisilleen joka ilta.

- Jätkät ovat hoitaneet työnsä toistaiseksi kiitettävästi. Silloin kun nimilista ei pullistele aivan liigan kärkeä, niin on tärkeä muistaa joukkueen merkitys. Jokainen tiedostaa roolinsa, ja se helpottaa myös minun työtäni. Työmoraali on ollut viimeisissä otteluissa hyvällä tasolla, ja se antaa hyvän selkänojan jatkoa ajatellen, Trotz kommentoi.

Metropolitan-divisioonan piikkipaikkaa hallussaan pitävä Washington Capitals on saamassa Islandersista kovan kilpailijan. Joukkueiden välinen piste-ero on nimittäin tällä hetkellä vaivaiset kolme pistettä. Islandersin etuna on vielä se, että joukkue on pelannut vielä kaksi ottelua pääkaupunkilaisia vähemmän.

Valo tunnelin päässä loistaa haparoivan kauden alun jälkeen nyt erittäin kirkkaana, ja Trotzin suojateilla on mahdollisuudet vaikka mihin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.