Skip to main content

Artturi Lehkonen onnistui tärkeässä paikassa

Montreal Canadiensilla on vielä seitinohut mahdollisuus pudotuspeleihin

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kun Montreal Canadiens kohtasi sunnuntain päiväottelussa Ottawa Senatorsin, jäällä nähtiin pitkästä aikaa hymyilevä Artturi Lehkonen. Kuluva kausi on ollut hänelle - kuten koko joukkueelle - tähän mennessä äärimmäisen raskas. Toivottavasti Lehkosen iskemät kaksi maalia antavat hänelle tarvittavaa itseluottamusta jatkoa ajatellen.

- Se oli helpotus, Lehkonen myönsi ensimmäisestä osumastaan Montreal Gazettelle.

Valtaisa helpotus se varmasti olikin, sillä nuorukainen onnistui edellisen kerran maalinteossa 30. lokakuuta. Silloinkin hän iski kiekon Senatorsin verkkoon kahdesti. Pitkä maaliton putki on ollut toista kauttaan Canadiensissa pelaavalle Lehkoselle henkisesti raskas, sillä viime kaudella 73 ottelussa syntyi tehopisteitä 18+10=28.

Lehkosen vaikeaa kautta ei varmasti ole yhtään auttanut se, että hän pelaa juuri Montrealissa, jossa Canadiens on koko ajan suurennuslasin alla. Joukkueelta odotetaan menestystä, ja vastoinkäymisiä ruoditaan mediassa armotta.

- Ei siinä auta muuta kuin pitää positiivinen asenne, itsensä sääliminen on turhaa. Se ei auta yhtään, Lehkonen kuvaili pitkää maalitonta putkeaan.

Lehkosen otteisiin on vaikuttanut myös pitkä loukkaantuminen. Hän joutui huilaamaan marras-joulukuussa peräti 13 ottelua alavartalovamman vuoksi. Totta kai paluu vaatii myös totuttelua eikä kukaan oleta, että pelaaja voisi olla heti yhtä hyvässä iskussa kuin ennen loukkaantumista.

- Ei meillä ollut muuta vaihtoehtoa kuin ottaa Artturi sivuun kokoonpanosta, koska hän ei ollut täydessä pelikunnossa. Kun joutuu olemaan hetken sivussa, ei ole realistista odottaa, että olisi heti valmis ja täydessä iskussa. Se ottaa oman aikansa, Canadiensin päävalmentaja Claude Julien kertoi Montreal Gazettelle sunnuntain ottelun jälkeen.

 

 [Lisää aiheesta: Dallas Starsin Lehtonen torjuu voittoputkessa]

 

- Hän parantaa koko ajan. Aluksi hän oli jäällä näkymätön, eikä hän saanut onnistumisia paikoista huolimatta. Mutta tänään hän onnistui, ja tämä voi olla jonkin hyvän alku, Julien jatkoi.

Hyvää Montreal tarvitseekin, sillä joukkue on Itäisessä konferenssissa sijalla 14, seitsemän pistettä tällä hetkellä kahdeksantena olevaa Philadelphia Flyersia perässä. Canadiens tarvitsee siis kaikki mahdolliset pisteet ja jopa hieman apuja yläpuolella olevilta joukkueilta. Canadiensilla on vielä seitinohut mahdollisuus taistella pudotuspelipaikasta, joka oli varmasti joukkueen selkeä tavoite ennen kauden alkua.

Canadiens kohtaa helmikuussa Flyersin peräti kolmesti sekä edellään olevat newyorkilaisjoukkueet Islandersin ja Rangersin kertaalleen. Lehkoselta ja koko joukkueelta vaaditaan onnistumisia, jotta pistetili karttuisi.

Video: MTL-OTT: Lehkonen vippaa etukulmasta kiekon rysään

Nyt Montreal on hyvällä tiellä, sillä viikonlopun voitot Anaheim Ducksista ja Senatorsista varmasti lisäävät joukkueen itseluottamusta. Seuraavaksi "Les Habitants" punoo juonia torstain Flyers-otteluun.

Jokainen jäljellä oleva runkosarjaottelu on Canadiensille kuin pudotuspelien seitsemäs ottelu. Lehkonen on näyttänyt olevansa parhaimmillaan juuri tiukoissa paikoissa. Esimerkiksi viime kevään kuudessa playoff-ottelussa hän viimeisteli tehopisteet 2+2=4. Toivottavasti Lehkosen peli vapautuu, ja hän pääsee jatkossa tuulettamaan useammin.

Hymy on palannut turkulaisnuorukaisen kasvoille ja apinakin on lähtenyt vihdoin selästä, joten ennusmerkit Julienin mainitsemaan hyvään ovat kohdallaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.