Skip to main content

Huipputorjunnat voivat ratkaista mestaruuksia

Maalivahtien paraatipelastuksilla on ollut merkittävä vaikutus Stanley Cup -finaaleissa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Maalivahtien torjuntatyöskentely nousee lähes poikkeuksetta ratkaisevaan osaan, kun kaksi tasaista joukkuetta taistelee mestaruudesta. Tänä keväänä sekä St. Louis Blues että Boston Bruins ovat saaneet kiittää erinomaisesti playoffeissa esiintyneitä maalivahtejaan Jordan Binningtonia ja Tuukka Raskia siitä, että ovat edenneet kannujahdissa aivan kalkkiviivoille.

Mutta vain toinen mainituista joukkueista voi olla mestari. Finaalisarjan kuudennessa ottelussa Rask löi pöytään jälleen veret seisauttavan työnäytteen osaamisestaan ja esitti lukuisia huipputorjuntoja, jotka saattavat nousta finaalisarjassa ratkaisevaan osaan, mikäli Bruins juhlii Stanley Cupin voittoa keskiviikkona pelattavan seitsemännen ottelun jälkeen.

Taalaliigan playoff-historiassa on lukuisia maalivahtien yksittäisiä pelastuksia, jotka ovat myöhemmin nousseet kuolemattomiksi käännekohdiksi finaalisarjoissa. Viime keväänä Washington Capitals pääsi juhlimaan seurahistoriansa ensimmäistä mestaruutta, kun Vegas Golden Knights kaatui jännittävien vaiheiden jälkeen viidennessä ottelussa.

Monet muistavat kyseisestä finaalisarjasta Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkinin tehokkuuden, sillä venäläistykki ylsi pisteille sarjan jokaisessa kamppailussa. Mutta finaalisarjan ikimuistettavimmasta suorituksesta vastasi kuitenkin Washingtonin kanadalaisvahti Braden Holtby, joka ryösti toisen ottelun viimeisillä minuuteilla ilmiömäisellä mailatorjunnallaan varman maalin Golden Knightsin hyökkääjä Alex Tuchilta.

Video: VGK-WSH: Holtby esittää komean haamutorjunnan
 
Osuma olisi tasoittanut kyseisen ottelun 3-3:een ja pakottanut kamppailun mahdollisesti jatkoerään. Kuka tietää, miten finaalisarja olisi sen jälkeen jatkunut.

- Siinä torjunnassa kiekkojumalat olivat puolellamme. Se oli torjunta, josta saimme tarvittavaa lisäenergiaa seuraaviin otteluihin. On hämmästyttävää, miten suuri merkitys yksittäisillä suorituksilla voikaan olla, Capitalsin silloinen mestarivalmentaja Barry Trotz totesi ottelun jälkeen.

NHL:n kaikkien aikojen tilastokärkenä sekä pelatuissa otteluissa että voittojen määrässä keikkuva Martin Brodeur oli merkittävässä roolissa, kun New Jersey Devils juhli seurahistoriansa ensimmäistä mestaruutta kaudella 1994-95. Detroit Red Wingsiä vastaan pelatun finaalisarjan kolmannessa ottelussa Brodeur teki huiman pelastuksen, kun hän torjui hyökkääjä Kris Draperin yrityksen mailallaan aivan maaliviivalta.

Edellisellä kaudella (1993-94) oli puolestaan New York Rangersin ja eritoten heidän maalivahtinsa Mike Richterin vuoro loistaa tärkeillä hetkillä. Vancouver Canucksia vastaan käydyssä finaalisarjan neljännessä kamppailussa Richter torjui venäläistaituri Pavel Buren rangaistuslaukauksen upeasti patjallaan. Rangers voitti kyseisen ottelun lukemin 4-2 ja eteni lopulta aina mestaruuteen asti.

Video: Cup-finaalit 1994: Mike Richter ryöstää Pavel Buren

- Hän (Richter) odotti kärsivällisesti aloitettani eikä tehnyt elettäkään. Minulle ei jäänyt tilanteessa juurikaan muita vaihtoehtoja kuin yrittää jotain harhautusta, Bure muisteli.

Myös Patrick Royn uralle on mahtunut lukemattomia tärkeitä torjuntoja, joita on voitu pitää kyseisen playoff-kevään ratkaisevina suorituksina. Urallaan peräti kolme kertaa pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi valitun Royn yksi muistettavimmista hetkistä osui Montreal Canadiensin ja Los Angeles Kingsin välisen finaalisarjan neljännen ottelun jatkoerään vuonna 1993. 

Kingsin Tomas Sandström pääsi survomaan kiekkoa maaliin vapaasti lähietäisyydeltä jatkoerän loppuhetkillä, mutta Roy veti tilanteessa pidemmän korren ja sulki limpun suojuksiinsa. Televisiokamerat onnistuivat kaappaamaan lähikuviin legendaarisen hetken, kun Roy iski vielä torjuntansa jälkeen Sandströmille silmää kuin sanoen: "Antaa tulla vain."

 

[Lisää aiheesta: Rask jälleen St. Louisin pelaajien pahin peikko]

 

Takaisin nykyhetkeen. Raskilla on keskiviikkona pelattavassa seiskapelissä herkullinen tilaisuus jättää oma jälkensä Bruinsin ja koko taalaliigan mittavaan playoff-historiaan. Raskilta on jo nähty tähän mennessä lukemattomia tärkeitä torjuntoja, joiden ansiosta bostonilaiset ovat onnistuneet raivaamaan tieltään monia kovia joukkueita.

- Kyse on ollut yhteistyöstä. Olemme pystyneet kauden aikana pelaamaan hienosti yhteen ja kevään koittaessa hitsautumaan tiiviiksi joukkueeksi, jossa jokainen on pelannut toisilleen. Silloin kun tarvittu johtavia pelaajia, niin he ovat astuneet esiin. Minulla on varsinkin kevätkaudella ollut erittäin luottavainen tunne joukkueestamme. Playoffeissa moni asia on toiminut erinomaisesti, Rask analysoi.

Finaalisarjan kuudennen kamppailun toisessa erässä Rask venyi torjuntaan, jota veivataan highlight-koosteissa vielä kauan. Kiekko oli lähellä pyöriä hänen selkänsä takaa maaliin, mutta Rask käänsi hanskansa selkänsä taakse ja selvisi tilanteesta lopulta puolustaja Charlie McAvoyn avustuksella.

Video: STL-BOS: McAvoy pelastaa tilanteen maaliviivalta

Tuo torjunta saattaa nousta hyvinkin tämän kevään finaalisarjan muistettavimmaksi käännekohdaksi, sillä tilanne oli Raskin taituroinnin kohdalla Bruinsille vain 1-0.

- Se oli tiukka tilanne. Kiekko taisi käydä siinä jopa tolpassakin. Onneksi Charlie oli varmistamassa takana. Se taisi olla yksi ottelun tärkeimpiä torjuntoja, Rask kertasi.

Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy käänsi katseensa jo keskiviikkona pelattavaan ratkaisevaan seitsemänteen otteluun ja korosti, että työtä on vielä edessä.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

- Olimme pakkovoiton edessä, mutta selvisimme haasteesta. Tarvitsemme ehdottomasti Tuukan torjuntoja myös keskiviikkona, sillä hänellä on tällä hetkellä selvästi kykyä hallita torjunnoillaan ottelun tapahtumia, Cassidy tiivisti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.