Skip to main content

Rask jälleen St. Louisin pelaajien pahin peikko

Tuukka Rask ei jättänyt kuudennessa ottelussa Bluesille sanan sijaa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Boston Bruinsin suomalaismaalivahti Tuukka Rask ei jättänyt Stanley Cup -finaalisarjan kuudennessa ottelussa selittelyille sijaa vaan varmisti esityksellään sen, että bostonilaisilla on mahdollisuus voittaa mestaruus keskiviikkona pelattavassa ratkaisevassa seitsemännessä ottelussa.

Kahta edellistä ottelua hallinneella St. Louis Bluesilla oli sunnuntaina mahdollisuus napata seuran historian ensimmäinen mestaruus kotiyleisön edessä. Craig Beruben valmentaman joukkueen tekeminen oli väkevöitynyt merkittävästi siitä, kun joukkue koki nöyryyttävän 2-7 tappion finaalisarjan kolmannessa kamppailussa. Tarina oli päättymässä sittenkin onnellisten tähtien alla. Vai oliko? 

 

[Lisää aiheesta: Bruins väänsi Bluesin nurin kuudennessa finaalissa]

 

Vierasjoukkue Bruinsin tolppien välissä torjunut Rask oli päättänyt, ettei lordi Stanleyn maljaa sittenkään kohotella vielä sunnuntaina Enterprise Centerissä. Hän riisui huimilla otteillaan nuottinutut täysin aseista ja näytti jälleen, miksi hän on ylivoimaisesti vahvin ehdokas voittamaan playoffien arvokkaimmalle pelaajalle annettavan Conn Smythe Trophyn.

- Tuukka on pystynyt nousemaan ratkaisevaan rooliin tämän kevään jokaisessa playoff-sarjassamme. Hän on suurin syy siihen, miksi olemme selviytyneet voittajina ulos niin monesta hankalasta tilanteesta. Playoffeissa ottelusarjat ovat usein tasaista vääntöä, jossa pienet asiat ratkaisevat. Tällöin parhaiden pelaajien on pystyttävä näyttämään esimerkkiä ja johtamaan edestä. Rask on pitänyt erinomaisesti tasonsa ja tehnyt osaltaan minun tehtäväni helpoksi, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy kommentoi.

Bruins oli kuudennessa ottelussa tiukan paikan edessä. Alla oli kaksi heikkoa ottelua, jotka olivat menneet Bluesille. Cassidyn miehistöstä oli jälleen löydyttävä se hahmo, joka pystyisi omalla toiminnallaan lykkäämään finaalisarjan ratkaisua seitsemänteen otteluun. Rask oli lopulta se, joka tarttui sankarin viittaan ensimmäisenä.

Video: STL-BOS: Rask torjuu 28 kertaa Bruinsin voitossa

- Päätimme joukkueena, että tämä kausi ei pääty tänään. Halusimme todellakin siirtää ratkaisun keskiviikolle. Joukkue on pelannut uskomattoman kauden, ja mielestäni se ansaitsee myös arvoisensa lopun, Rask totesi.

Raskille kertyi kuudennessa finaalissa kunnioitettavat 28 torjuntaa. Vain Ryan O'Reillyn päätöserässä tullut 1-3 kavennusosuma tahrasi Raskin täydellisyyttä hipovan työpäivän.

Kuvaavaa oli, että O'Reillyn osumaa jouduttiin tarkastelemaan vielä videolta, sillä kiekko ylitti maaliviivan juuri ja juuri Raskin patjatorjunnan jälkeen.

- Meillä oli paikkamme, mutta emme onnistuneet hyödyntämään niitä. Laukauksia on saatava enemmän ja ruuhkaa luotua maalille, koska Rask näkee kiekot erittäin hyvin. Lisäksi hän liikkuu maalillaan hyvin, mikä näkyi erityisesti kavennusosumassani, O'Reilly kertasi.

Kanadalaissentteri näki joukkueensa pelaamisessa paljon hyviä puolia, mutta myönsi, ettei lähes täydellinen suoritus riitä Bruinsin kaatamiseen.

Video: STL-BOS: Rask estää Schennin yrityksen

- Pelasimme mielestäni hyvän ottelun, vaikka numerot eivät sitä kerrokaan. Meidän täytyy pitää peli-identiteetistämme kiinni ja jatkaa aktiivista karvaamista. Rask on yksittäinen este mestaruudellemme, mutta luotan siihen, että löydämme keinot hänen ohittamiseensa, O'Reilly jatkoi. 

Toisessa erässä Bluesilla oli erinomainen paikka tasoittaa tilanne 1-1:een. Kiekko pyöri hetken aikaa Raskin selän takana, josta puolustaja Charlie McAvoy siivosi sen taidokkaasti väljemmille vesille. 

- Tilanne tuli eteeni niin nopeasti. Pyrin vain varmistamaan, ettei kiekko mene maaliin. Siinä oli vähän tuuriakin, mutta sitäkin tarvitaan. Tuukka oli siinä tilanteessa hyvin mukana. Mielestäni pelasimme joukkueena erittäin uhrautuvaisesti emmekä antaneet vastustajalle mitään ilmaiseksi, McAvoy totesi.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

Lukuisat NHL:n seuraajat ovat ihmetelleet ja ihastelleet Raskin torjuntavirettä heikohkon runkosarjan jälkeen. Hänen torjuntaprosenttinsa oli tuolloin "vain" 91,2, mikä ei nouse uran tilastoissa kovin korkealle. Kausi on kuitenkin ollut merkittävä 32-vuotiaalle veräjänvartijalle, joka ei ole missään vaiheessa kyseenalaistanut Bruinsin tämän kauden iskukykyä.

- Minulla on ollut läpi kauden sellainen tunne, että meillä on mahdollisuudet vaikka mihin. Joukkueessamme on paljon kokemusta ja sopivasti nuoruutta. Playoffeissa kokemusta ei ole koskaan liikaa. Tämä kausi on näyttänyt, kuinka hyvin asiat joukkueessamme ovat, Rask muotoili.

Finaalisarjan ratkaiseva seitsemäs ottelu pelataan keskiviikkona Bostonissa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.