Skip to main content

Uusiutunut Blackhawks haastaa Flyersin NHL Global Series -ottelussa

Kauden ensimmäinen NHL-viikon Eurooppa-ottelu lähetetään Prahasta

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi tarkastelee NHL-viikon Eurooppa-otteluiden ennakkoasetelmia joka perjantai koko kauden 2019-20 ajan. Tällä kertaa ruodittavana on Philadelphia Flyersin ja Chicago Blackhawksin välinen NHL Global Series -ottelu, joka pelataan perjantaina Prahassa.

Blackhawks ja Flyers avaavat kautensa Tshekissä ja taistelevat runkosarjapisteistä perjantai-iltana suomalaisittain parhaaseen katseluaikaan (klo 21 Viasat/Viaplay). Prahan-ottelun jälkeen NHL Global Series jatkuu marraskuun alussa, jolloin Buffalo Sabres ja Tampa Bay Lightning iskevät yhteen Tukholmassa.

NHL.com/fi kokosi viisi asiaa, joihin Flyersin ja Blackhawksin välisessä väännössä kannattaa kiinnittää huomiota.

 

[Lisää aiheesta: Blackhawks ja Flyers avaavat kautensa Prahassa perjantaina]

 

1. Miltä näyttää uudistunut Blackhawks?
Tällä vuosikymmenellä kolme Stanley Cup -mestaruutta napannut Blackhawks päätyi vaihtamaan päävalmentajaansa viime syksynä, kun menestysluotsi Joel Quenneville teki tilaa Jeremy Collitonille. Collitonilla alkaa nyt ensimmäinen täysi kausi Blackhawksin peräsimessä, ja sen pitäisi näkyä parempina otteina. Colliton ajoi pelitapaansa sisään viime kaudella ja pääsi rakentamaan tämän kauden joukkueesta oman näköisensä. Siksi joukkueelta voidaan odottaa parempia tuloksia.

Blackhawks pyrki parantamaan etenkin alakertaansa. Joukkueen pakistoon hankittiin muiden muassa Olli Määttä ja Calvin de Haan, eli kaksi vahvaa oman pään taitajaa. Lisäksi joukkueen maalin suulle naarattiin viime kauden Vezina-finalisti Robin Lehner. Näiden hankintojen myötä Blackhawksin alakerran pitäisi olla aiempaa vahvempi. Myös hyökkäykseen tuli uutta verta, ja etenkin Andrew Shaw tuo hyvän tulituen Patrick Kanelle, Alex DeBrincatille ja Jonathan Toewsille.

Joukkueesta poistuivat muun muassa Artjom Anisimov ja Dominik Kahun, mutta Blackhawks ei menettänyt yhtään ykköskorin pelaajaansa, ja siitä syystä joukkuetta voidaan pitää lähtökohtaisesti parempana kuin viime kaudella.

2. Kuinka yhtenäisesti Blackhawks pelaa?
Kauden aloittaminen Euroopassa sopii chicagolaisille paremmin kuin hyvin, sillä reissu yhdistää uudistunutta joukkuetta. Mitä nopeammin joukkuehenki kasvaa, sitä yhtenäisemmin ryhmä pelaa.

- Saamme hyvän mahdollisuuden tutustua toisiimme. Tämän reissun takia joukkue tulee tutummaksi nopeammin kuin normaalisti, sanoi Blackhawksin tähtipuolustaja Duncan Keith.

Joukkueen uusiin pelaajiin lukeutuva de Haan kehuu sitä, kuinka tulokkaat on otettu vastaan Blackhawks-leirissä.

- Sanotaan, ettei jääkiekkopiireissä tapaa pahoja tyyppejä, ja ainakin tässä joukkueessa se on totta. Tämä on ollut helppo muutos, totesi viime kaudella Carolina Hurricanesin takalinjoilla luutinut puolustaja.

Joukkuehengen nostattamisen lisäksi ottelulla voi olla iso merkitys. Onnistunut kauden avaus voi siivittää hyviin tuloksiin alkukaudesta.

- Rakennamme tällä reissulla joukkuemekanismeja. Haluamme ottaa paljon asioita kotiin ja hyödyntää momentumin saadaksemme loistavan alun kaudelle, Colliton valotti chicagolaisten suunnitelmia.

 

[Lisää aiheesta: NHL.com/fi:n toimituksen veikkaukset kaudesta 2019-20]

 

3. Vigneault'n debyytti Flyersin peräsimessä
Myös Flyers janoaa kipeästi vahvaa alkua kauteen. Alain Vigneault'n saapuminen uudeksi päävalmentajaksi voi aluksi näkyä negatiivisesti joukkuepelaamisessa ja sitä kautta tuloksissa, mutta vahva alku nostattaisi itseluottamusta, mikä helpottaisi uuden projektin kulkua.

Philadelphiassa ainakin uskotaan siihen, että uusi luotsi kääntää seuran kelkan. Vancouver Canucksista ja New York Rangersista tuttu Vigneault on arvostettu valmentaja kiekkopiireissä, ja hänellä on myös hyviä näyttöjä taidoistaan. Hän on vienyt sekä Rangersin että Canucksin Stanley Cup -finaaleihin saakka, mikä kertoo miehen kyvyistä paljon.

Flyers vaikuttaa Blackhawksin tavoin olevan paperilla parempi joukkue kuin viime kaudella. Se ei tehnyt isoja muutoksia kesällä, mutta joukkueeseen liittyivät muiden muassa tehokas hyökkääjä Kevin Hayes sekä vahvasti puolustusalueella luutivat pakit Justin Braun ja Matt Niskanen.

Kärkikalustossa ei tapahtunut muutoksia, ja Flyersin ykkös- ja kakkoskenttä vaikuttavatkin todella vaarallisilta. Jakub Voracek, Claude Giroux, Sean Couturier, Travis Konecny, James Van Riemsdyk ja Hayes muodostavat erittäin vahvan kuusikon.

4. Flyersin kentällisten toimiminen
Tulosta ei kuitenkaan syntynyt vielä harjoituskaudella, sillä Flyers hävisi seitsemästä harjoitusottelustaan peräti kuusi. Mukaan mahtui myös tappio Sveitsin pääsarja NLA:ssa pelaavalle Lausannelle, joka niputti philadelphialaiset tämän viikon alkupuolella. Etenkin toimivien ketjukoostumusten löytäminen on ollut hankalaa.

- Joskus toimivien ketjujen löytäminen voi ottaa jopa kuukausia tai enemmänkin. Olen kuitenkin luottavainen sen suhteen, että löydämme roolitukset hyvissä ajoin, Vigneault sanoi Lausanne-ottelun jälkeen.

Blackhawks lähtee kauden avaukseen paremmista asetelmista, sillä joukkueen harjoituskauden otteet ovat olleet lupauksia herättäviä ja toimivia kombinaatioita on löytynyt. Chicago kohtasi viimeisessä harjoitusottelussaan saksalaisen Eisbären Berlinin, joka kaatui lukemin 3-1.

Video: EIS-CHI: Toews osuu Kanen syötöstä

5. Olli Määtän ensimmäinen ottelu Blackhawks-paidassa
Prahan-ottelun ainoa suomalaispelaaja on Olli Määttä, joka siirtyi kesällä Blackhawksiin Pittsburgh Penguinsista. Määtän ura on polkenut paikoillaan jo useamman vuoden, joten puolustajalla riittää näytettävää.

Chicagossa on Määtälle sopivasti roolia tarjolla, sillä joukkueessa ei ole liikaa oman pään taitajia. Määttä pystyy tuomaan myös hyökkäyspäähän tulitukea, sillä hän on iskenyt parhaalla NHL-kaudellaan 29 tehopistettä.

Näillä näkymin Colliton on antamassa Määtälle mukavasti peliaikaa. Suomalaispuolustaja pelaa kauden avausottelussa todennäköisesti kanadalaiskonkari Brent Seabrookin pakkiparina.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.