Skip to main content

Senators-veskari otti kirjojen opit käyttöön

Craig Andersonin loistava paluu oli yhdistelmä henkistä ja fyysistä kovuutta

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Ottawa Senators romahti täydellisesti Itäisen konferenssin viidennessä finaalissa. Pittsburgh voitti ottelun 7-0, ja Senatorsin maalivahti Craig Anderson luisteli vaihtoaitioon ennen täyttä aikaa.

Ottelun jälkeen Ottawan pelaajat ja valmennus toistelivat, miten joukkue on pystynyt kauden aikana palaamaan ruotuun nopeasti huonon esityksen jälkeen. Se pitää sinänsä paikkansa, mutta oli vaikea uskoa, että Senators pystyisi vielä oikeasti kokoamaan rivinsä sen nöyryytyksen jälkeen. Olisi voinut kuvitella, että ykkösmaalivahti Andersonin itseluottamus on syöty lopullisesti, eikä hän pysty enää vakuuttavaan peliin loppukauden aikana.

Ottawa Senators on Pittsburgh Penguinsille kuin saippuapala. Kun luulet saaneesi sen käteen ja puristat, se lipsahtaa käsistä.

Ottawa ei ainoastaan kohentanut otteitaan, vaan se palasi täydellisesti ruotuun ja löysi hetken aikaan kadoksissa olleen identiteettinsä jälleen. Jo loppulukemat 2-1 kertovat siitä, että vanha Senators on palannut takaisin. Senators häviää takuuvarmasti maalintekokilpailun Penguinsin tähtisikermää vastaan.

- Yritimme kahdessa viime pelissä kilpailla Penguinsia vastaan hyökkäyspelissä. Se ei onnistu sarjan parhaiten hyökkäävää joukkuetta vastaan, Ottawan valmentaja Guy Boucher sanoi.

Ottawa palasi perusasioiden äärelle sen jälkeen kun se oli päästänyt Pittsburghin vyörymään omalle puolustusalueelleen viidennessä ottelussa. Se puolusti, taisteli, pelasi kiekot nöyrästi pois vaarallisilta paikoilta ja hyökkäsi raivokkaasti, kun siihen avautui paikka.

Video: Anderson torjuu Crosbyn kilvellä

Voitto ei olisi siltikään ollut mahdollista ilman Andersonin huippuvirettä. Kun maalivahti torjuu 45 kutia näin tärkeässä paikassa, se kertoo jotain oleellista hänen henkisestä kapasiteetistaan.

Anderson sanoi, että pettymys oli unohdettu, kun hän poistui tappion jälkeen hallilta.

- Et voi muuttaa tapahtunutta. On vain oltava valmiina seuraavaan otteluun. Pitää vain pysyä hetkessä ja edetä pienin askelin. Yritän ottaa yhden laukauksen kerrallaan, ja siitä rakentuu isompi kuva, Anderson muistutti.

Anderson on saanut kehuja henkisestä kovuudestaan. Hän muistutti lehdistötilaisuudessa, että kyse on pidemmän ajan prosessista. Yksi ratkaiseva käänne hänen urallaan oli hyvän urheilupsykologin löytäminen ensimmäisen ammattilaiskauden jälkeen.

- Päässä pyörii aina kummia ajatuksia. Työskentelin psykologin kanssa ja käytin hänen antamiaan työkaluja. Olen lukenut matkan varrella muutamia kirjoja aiheesta. Kyse ei ole helposta asiasta, mutta tällaiset illat osoittavat, että lukemisesta on ollut hyötyä, Anderson kertoi.

Ihan pelkällä lukemisella ei Andersonin tasoiseksi maalivahdiksi silti pääse. Penguins vyörytti välillä Ottawan alueella niin kovaa, että fyysinen kestokykykin oli koetuksella.

Jevgeni Malkinin osumalle Andersonkaan ei voinut mitään. Penguinsin venäläistähden nousu oli niin väkevä, että Anderson olisi kaivannut enemmän puolustajien apuja.

Ottawan valmentaja Guy Boucher muistutti, että Anderson on tehnyt kauden mittaan hyviä paluita huonompien otteluiden jälkeen.

- Kaikki sarjat ovat vuoristorataa. Hän on onnistunut lataamaan itsensä hienosti henkisesti ja fyysisesti. Se on kuvastanut koko joukkuettamme. Pelaajat uskovat toisiinsa ja tietävät, että kopissa on paljon hyviin suorituksiin pystyviä pelaajia. Eri pelaajat nousevat esiin, valmentaja totesi.

Boucher sanoi, ettei hän olisi viime kesänä ottanut tehtävää edes vastaan, jos hän ei olisi luottanut joukkueen ykkösmaalivahtiin.

- On yhtä helvettiä, jos joukkueella ei ole kunnon ykkösmaalivahtia. Kaikki kääntyy pimeyden puolelle, eikä sen jälkeen millään muulla ole väliä, Boucher maalaili.

- Tämä oli yksi syy, minkä takia tämä työ oli niin kiinnostava. Kyse ei ole vain työpaikasta NHL:ssä, vaan työstä, jossa on mahdollisuus menestyä, hän jatkoi.

Video: Anderson estää Crosbyn aikeet

Boucherin mielestä joukkueessa on paljon Erik Karlssonin kaltaisia hyviä johtajia, mutta silti kaikki lähtee viime kädessä maalivahdista.

- Olen ollut tilanteissa, joissa pelataan hienosti, mutta voittaminen on vain mahdotonta. Jääkiekossa maalivahti on kuin pelinrakentaja jalkapallossa tai syöttäjä baseballissa, hän vertaili.

Boucher otti hieman yllättäen kokoonpanoon mukaan keskushyökkääjä Colin Whiten, 20, joka pelasi ensimmäisen pudotuspeliottelunsa. Peliaika jäi kuitenkin alle kolmen minuutin. Boucher sanoi, että joukkueessa on senttereitä, jotka eivät pysty aloittamaan kunnolla. Kotikentällä valmentaja pystyi junailemaan vaihdot niin, ettei hänen tarvinnut laittaa nuorukaista jäälle Penguinsin suurimpia tähtiä vastaan.

­- Whiten peluuttaminen on ollut koko ajan mielessäni hänen nopeutensa ja luotettavuutensa takia, Boucher paljasti.

Boucher herkutteli jo tulevalla seitsemännellä ottelulla, joka ratkaisee paikan Stanley Cup -finaaleissa. Hän on luotsannut joukkueensa jo toista kertaa konferenssifinaaleihin, vaikka valmentaa NHL:ssä vasta neljättä kauttaan. Vuoden 2011 konferenssifinaaleissa Boucherin Tampa Bay Lightning hävisi seitsemännen ottelun Boston Bruinsille kirvelevästi lukemin 1-0.

- Liigassa on paljon minua parempia valmentajia, jotka eivät ole vieläkään päässeet konferenssifinaaleihin asti. Minun pitää olla kiitollinen tästä. Lisäksi meillä on paljon pelaajia, jotka eivät ole olleet vastaavassa tilanteessa. Esimerkiksi Dion (Phaneuf) on pelannut liigassa 13 vuotta, muttei ole koskaan ollut näin pitkällä.

Katso lisää