Skip to main content

Coyotes paikkasi kokoonpanon pahimmat aukot

Rangersista tullut Antti Raanta saa elämänsä tilaisuuden nousta ykkösveskariksi

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Arizona Coyotes oli tällä kaudella liigan neljänneksi heikoin joukkue, joten oli ilmiselvää, että jotain täytyi tehdä uppoavan joukkueen pelastamiseksi. GM John Chayka tilkitsi kokoonpanon pahimmat aukot pelaajakaupoilla ja rakensi tulevaisuutta varaustilaisuudessa.

Coyotesin tämän kauden valmentaja Dave Tippett teki sen mitä pystyi pienellä budjetilla kootulla joukkueella. Taitavien hyökkääjien puuttuessa hän laati pelityylin, joka perustui tiukkaan puolustukseen ja karvaukseen.

Joukkue voitti vain 30 runkosarjassa pelaamistaan 82 ottelusta, ja hyökkäyskaluston pehmeydestä kertoi se, että joukkueen sisäisen pistepörssin neljästä parhaasta pelaajasta kaksi oli puolustajia, Oliver Ekman-Larsson ja Alex Goligoski.

Chayka aloitti tuuletuksen myymällä maalivahti Mike Smithin Calgaryyn, ja pian tuli ilmoitus, ettei kapteeni Shane Doan saa enää jatkosopimusta. Ei mennyt kauaakaan, kun Tippett ja Coyotes yhteisymmärryksessä purkivat valmentajan sopimuksen. Tippettin mukaan oli vain muutosten aika.

Chayka teki selväksi, että joukkue tarvitsee kokemusta nuorten pelaajien rinnalle, varsinkin, jos hyökkäystä johtanut 36-vuotias Radim Vrbata siirtyy vapaana agenttina uuteen seuraan. Tulokassentteri Clayton Keller sekä ensi kaudella toista vuotta pelaavat hyökkääjät Christian Dvorak ja Lawson Crouse tarvitsevat tukea, samoin kaksi vuotta kokoonpanossa ollut hyökkääjä Max Domi.

Chayka ryhtyi toimiin varaustilaisuudessa ja valitsi viisi puolustajaa sekä neljä hyökkääjää. Ensimmäisellä kierroksella hän varasi puolustaja Pierre-Oliver Josephin ja kutsui häntä P.O:ksi. Arizona oli saanut oman P.K. Subbaninsa.

- Hän (Joseph) on aggressiivinen ja taistelee lujasti. Hänellä on erittäin hyvä peliäly. Hänen pelinsä nousee aivan uudelle tasolle, kunhan hän saa lisää kokoa ja painoa, Coyotesin GM luonnehti 17-vuotiasta pelaajaa varauksen jälkeen ja arveli, että tämä on valmis NHL:ään 3-4 vuoden kuluessa.

Video: Raanta liukuu ja estää kiekkoa menemästä maaliin

Mutta joukkue ei voi odottaa muutamaa vuotta, joten Chayka hankki New York Rangersista keskushyökkääjä Derek Stepanin roolimalliksi nuoremmille pelaajille ja Antti Raannan ottamaan ykkösmaalivahdin paikan.

- Hän (Raanta) tarvitsee vain mahdollisuuden ja hieman tukea. Minusta hän on meidän ykkösvaihtoehtomme, GM totesi Coyotesin verkkosivuilla.

Niklas Hjalmarsson tiesi, että hänen aikansa Chicago Blackhawksissa on päättymässä, joten hän antoi kolme vaihtoehtoa, jonne hänet voi kaupata sopimuksessa olevasta kaupat kieltävästä pykälästä huolimatta. Ykkösvaihtoehto oli Arizona, Ekman-Larssonin takia. He pelasivat parina Sotshin olympialaisissa ja viime syksyn World Cupissa, ja Hjalmarsson halusi heidän palaavan yhteen.

- Arizona rakentaa hyvää joukkuetta. Siellä on paljon uusia kasvoja, ja paljon muutoksia on tapahtunut, Hjalmarsson perusteli valintaansa CSN Chicagolle.

Nyt tarvitaan vielä mies penkin taakse. Detroit Free Pressin mukaan Coyotes on saanut luvan neuvotella Detroitin farmijoukkueen Grand Rapidsin valmentajan Todd Nelsonin kanssa. Nelson johti joukkueensa tällä kaudella Calder Cup -mestariksi ja on viime vuosina osoittanut, että hän osaa koulia nuorista pelaajista NHL-tason kiekkoilijoita. Hän on valmentanut AHL:ssä yhteensä seitsemän kautta eri seuroissa ja edennyt kuusi kertaa pudotuspeleihin.

Chayka rakentaa kirkkaampaa tulevaisuutta pala kerrallaan. Lisää vahvistuksia saattaa olla pian tulossa, sillä vapaat agentit etsivät uutta kotia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.