Skip to main content

Uusi valmentaja haasteen edessä Coloradossa

Avalanchen opittava pelaamaan kolmannessa erässä Bednarin johdolla tullakseen playoffjoukkueeksi

Teksti Rick Sadowski / NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jokaisen 30 NHL-joukkueen kausi on täynnä erilaisia mutkia ja käännöksiä. Tässä viisi suurinta kysymystä, jotka voivat määrittää mihin suuntaan Colorado Avalanchen pelikausi 2016-17 lähtee kehittymään:

Pystyykö Jared Bednar tuomaan farmiliigoissa menestyksekkään valmennuksensa vaivattomasti NHL-tasolle?

Jared Bednar palkattiin Avalanchen päävalmentajaksi 25. elokuuta, vain kaksi viikkoa Patrick Royn yllättävän eroamisen jälkeen. Bednarilla on vieläkin paljon oppimista uudesta työnantajastaan ja hänen on tultava tutuksi NHL:n kanssa lennosta. Hän vietti koko yhdeksän kautta kestäneen pelaajauransa farmiliigoissa, jonka jälkeen hän valmensi alemman tason ammattilaisia 14 kauden ajan. Bednar johti Lake Erien (nykyisin Cleveland) AHL:n mestaruuteen viime kaudella ja South Carolinan ECHL:n mestaruuteen vuonna 2009.

Kärsiikö Colorado World Cup-krapulasta?

Kuusi Avalanchen pelaajaa osallistui jääkiekon Workd Cupiin, eikä seuralla ole varaa antaa yhdenkään heistä polttaa itseään loppuun. Matt Duchene pelasi Kanadan joukkueessa, Erik Johnson USA:n joukkueessa, Gabriel Landeskog ja Carl Söderberg edustivat Ruotsia, Nathan MacKinnon Pohjois-Amerikan yhdistelmäjoukkuetta ja Semjon Varlamov oli yksi Venäjän maalivahdeista. - Isoin asia turnauksen päättymisen jälkeen oli se, että se tuntui niin pahalta pettymykseltä. Tuntui kuin kausi olisi jo ohi, vaikka se on vasta alkamassa, sanoi Johnson. - Nyt tunnen, että akut on ladattu, olen valmis. On aina hyvä päästä takaisin omalle mukavuusalueelle, omaan kotikaupunkiin, omaan kotiin ja omaan kotihalliin kaikkien omien joukkuekavereitten kanssa.

Pystyykö Semjon Varlamov palaamaan takaisin vanhaan kuntoonsa?

Varlamovin ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvo 2.81 viime kaudella oli hänen NHL-uransa toiseksi korkein, 0.41 korkeampi kuin kaudella 2013-14, jolloin hän oli finalistina Vezina-palkintoon. Hän pelasi loistavasti joissakin otteluissa ja keskinkertaisesti tai huonommin monissa muissa. Hän päästi taakseen neljä maalia tai enemmän 14 ottelussa, ja Avalanche hävisi ne kaikki.

Video: Varlamov torjuu Johanssonin kahdesti

Pystyykö Avalanche pitämään kiinni kolmannen erän johtotilanteistaan?

Johtotilanteitten menettäminen kolmannessä erässä oli suuri syy siihen, miksi Colorado ei päässyt pudotuspeleihin viime kaudella. Colorado hävisi kahdeksan kertaa johdettuaan peliä kahden erän jälkeen, kuusi niistä varsinaisella peliajalla. Avalanche nousi itse kolmannen erän tappiotilanteista tasoihin useammassakin ottelussa, mutta päästi maaleja pelien lopuissa pääsemättä jatkoajalle, mikä maksoi sille tärkeitten pisteitten muodossa. Avalanche hävisi neljä kertaa jatkoajalla, mikä oli vähiten koko NHL:ssä.

Onnistuuko Colorado aloittamaan kauden vahvasti?

Avalanche voitti kuusi ensimmäistä runkosarjaotteluaan kaudella 2013-14, 12 ensimmäisistä 13 ottelustaan, 14 ensimmäisistä 16 ottelustaan ja voitti yllättäen keskisen divisioonan mestaruuden. Colorado ei onnistunut ottamaan pudotuspelipaikkaa kahdella viimeisellä kaudella, joista se aloitti molemmat huonosti. 10 tappiota ensimmäisistä 14 ottelusta viime kaudella, 13 tappiota ensimmäisistä 17 ottelusta kaudella 2014-15. Avalanche pelaa viisi ensimmäisistä seitsemästä runkosarjaottelustaan vieraissa tällä kaudella, seisemän ensimmäisistä yhdestätoista. - Tästä on puhuttu paljon kahden viime kauden aikana, sanoi puolustaja Tyson Barrie. - Tiedämme, että siitä on ollut meille haittaa. Jos katsot mitä tapahtui kolme vuotta sitten, pääsimme nopeaan alkuun ja pidimme saman menon päällä divisioonamestaruuteen saakka. Tulemme todella keskittymään tähän asiaan isolla tavalla.

Colorado Avalanchen on pelattava paremmin kotihallissaan Pepsi Centerissä. Se voitti viime kaudella vain 17 ottelua (17-20-4) kotikaukalossaan.  

 

Katso lisää