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Carolina con gran golpe de autoridad 'en el cierre'

Hurricanes sumaron al delantero Vincent Trocheck y dos piezas vitales a su defensa

Por Octavio Sequera @osequeraTOMALO / NHL.com/es Corresponsal Independiente

Decididos a revalidar la gloria alcanzada hace 14 años, con su primer y único campeonato hasta la fecha, los Carolina Hurricanes, dieron uno de los mayores "campanazos" al término de la fecha de traspasos en la NHL, reforzando la defensa con la adquisición de Brady Skjei y Sami Vatanen, sin descuidar la ofensiva, al hacerse con gran delantero de la talla de Vincent Trocheck, con experiencia en All Stars y en la postemporada.

Las recientes movidas, impulsadas quizás por un sentido de urgencia creado debido a lesiones, colocan a los Hurricanes en posición favorable para asegurar su boleto a los playoffs, bien sea por la vía del comodín o incluso, como tercer sembrado de la División Metropolitana, en la que marchan sólo tres puntos por debajo de los Philadelphia Flyers. Los tres jugadores, llegan con la habilidad de conocer la conferencia, las rivalidades y muy familiarizados con el sistema de juego.  

En una de las tardes más emocionantes para la gerencia de los Hurricanes, la llegada de Vincent Trocheck, representó la primera de tres movidas determinantes. Por supuesto, pagando un precio que en el caso del delantero centro, significó enviar a Lucas Wallmark, Erik Haula y Chase Priskie a las filas de los Florida Panthers, equipo con el que Trocheck debutó en la NHL en la temporada 2013-14, dejando un saldo de 111 goles, 171 asistencias para un total de 282 puntos en 420 partidos.

IMPACTO INMEDIATO

Don Waddell, Presidente de Operaciones y Gerente General de los Hurricanes, manifestó que "Vincent (Trocheck) trae elementos y un conjunto de habilidades que van de la mano con el estilo de juego que queremos establecer. Es un delantero centro con muy buena técnica, capaz de ganar muchos face-offs y con dos años remanentes en su actual contrato, lo cual nos permite cubrir necesidades por esta y la próxima temporada". En la actual campaña, Trocheck de 26 años, ha marcado 10 goles, con 26 asistencias para un total de 36 puntos en 55 partidos.

Video: FLA@ANA: Trochek concreta con 'voléa'

Para el ahora nuevo refuerzo de Carolina, vestir esa camiseta representa una oportunidad de jugar al más alto nivel, en medio de un sistema al que está muy familiarizado. "Ellos, (Hurricanes) son un equipo muy fuerte, cada vez que me tocaba enfrentarlos sabía que sería un partido muy difícil porque hacen que anotar goles sea un reto. Juega a un ritmo bastante rápido y creo que es allí, donde puedo encajar mejor" Declaró el jugador, que representó a los Florida Panthers en el Partido de Estrellas en 2017, cuando lideró la liga en cotejos disputados con 82 participaciones.

Sobre su estado de salud, Trocheck dejó claro que "durante el último mes de campaña, he sentido que estoy de vuelta a mi nivel, jugando a una velocidad normal y haciendo las cosas que siempre he podido hacer. A este punto, creo que me siento al 100%". La llegada del atacante estadounidense se une a una línea liderada por tres jugadores con más de 50 puntos cada uno; Sebastian Aho (59), Andrei Svechnikov (57) y Teuvo Teravainen (57). Su lugar en el esquema ofensivo podría ubicar a Trocheck como el delantero central de la segunda unidad, en compañía de Martin Necas y Nino Niederreiter, quienes acumulan cinco y cuatro tantos respectivamente, en sus cinco encuentros más recientes.

DEFENSA SÓLIDA

Luego de mejorar su ataque y potencialmente su cantidad de goles en los siguientes encuentros, Carolina se aseguró de reforzar sus líneas azules, con la adquisición de dos piezas con experiencia y calidad. La primera de ellas, Sami Vatanen, proveniente de los New Jersey Devils, quien podría convertirse en agente libre sin restricciones a final de la temporada. El defensa, con nueve años en la liga, cuenta con 22 puntos en los playoffs, en los que participó tanto con el equipo del estado "jardín", así como con los Anaheim Ducks, durante cuatro campañas consecutivas.

A Cambio del finlandés, Carolina cedió una selección condicional en el draft 2020 y la salida de los prospectos, Janne Kuokkanen, quien, en siete partidos en la temporada, no había podido conseguir ni un solo punto, así como también, Fredrik Claesson, quien no ha visto acción en la NHL. Casi al final del plazo reglamentario, los Hurricanes dieron otro golpe de autoridad, con la incorporación de Brady Skjei, a cambio de una selección de primera ronda para los New York Rangers.

Skjei, deja las filas de los Rangers, conjunto que lo tomó en la primera ronda del draft del 2012 y con el que totalizó 119 puntos en 324 partidos, 17 de ellos en la postemporada. Su mejor campaña en la liga ha sido la 2016-17, cuando repartió 34 asistencias, para totalizar 39 unidades, gracias a cinco goles. Con la llegada de estos dos nuevos defensas, Carolina refuerza un sector de la pista que puede jugar un rol determinante, debido a ser el sexto equipo que menos goles permite en la Conferencia Este.

MENSAJE CLARO

"Contábamos con muchos recursos para un día como hoy" Afirmó Don Waddell, en relación a los prospectos y selecciones de drafts que fueron entregadas, para poder conseguir a los nuevos jugadores. "En general, el día de hoy ha servido para mandar un claro mensaje de que estamos aquí para ganar y hacerlo ahora, es nuestro compromiso" agregó el ejecutivo de los Hurricanes.

 

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Carolina regresa a la acción en calidad de local, recibiendo a dos equipos de la Conferencia Oeste; Dallas Stars y Colorado Avalanche, antes de viajar a Montreal, para visitar a los Canadiens. Hasta la fecha, los Hurricanes, tienen marca de 19-10-2 como anfitriones y de 16-12-2 en la carretera. Se espera que las tres nuevas adquisiciones se uniformen con el equipo lo antes posible, para continuar la lucha por los playoffs.

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