Skip to main content

Záchranář Hitchcock oživuje další tým

Hokejisté Oilers pod slavným koučem pookřáli. Podobnou story zažil Hitchcock už v St. Louis

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Od téměř kohokoli jiného by to asi znělo chvástavě, ale zrovna Ken Hitchcock si přece víru ve vlastní schopnosti může dovolit.

A tak po svém listopadovém nástupu k trápícím se Edmonton Oilers pronesl: "Myslím, že téhle partě dokážu pomoci. Tak, jako jsem to udělal v St. Louis. Nestane se tak přes noc, ale zrovna u Blues nám změna mentality zabrala jen nějakých osm devět dní."

A jak řekl, tak udělal.

Oilers za sebou mají jednoznačný triumf 7:2 nad Minnesota Wild a jejich bilance pod Hitchcockem zní 6-2-1. Trenérský doyen jako by za hráči na střídačce mávnul kouzelnou hůlkou. Než se vydal na záchrannou misi, inkasoval Edmonton v průměru 3,3 gólu na zápas (celkem 66 tref za 20 duelů). Za jeho krátkého šéfování už spadl průměr na 2,3.

Video: McDavidův parádní zásah proti Minnesotě

"Klukům jsem řekl, že jsme hlavně ve třetí třetině hráli jeden za druhého. To, jak jsme pomáhali brankáři, jak dobrý jsme měli přechod do útočného pásma… Udělali jsme sakra velký kus práce. A taky jsme za to byli odměněni," pochválil Hitchcock svůj tým.

Ten byl po pátečních duelech najednou už na dostřel play off, na první divokou kartu Západní konference mu scházel jediný bod.

Až to skutečně začíná připomínat zmíněné angažmá u St. Louis Blues.

Hitchcock je uznávanou kapacitou a co do výher v základní části třetím nejúspěšnějším koučem NHL; před ním jsou pouze Scotty Bowman a Joel Quenneville. S Dallas Stars v roce 1999 vyhrál Stanley Cup. Jako asistent se podílel na celkem třech olympijských zlatech Kanady.

Ale svoji jedinou Jack Adams Award, ocenění pro nejlepšího trenéra sezony, dostal právě za to, jak kouzelně oživil Blues. Nastoupil k nim v listopadu 2011 a St. Louis následně v 69 duelech dovedl ke 43 výhrám, což znamenalo první místo v Centrální divizi.

Jak to dokázal? Zavedl mentalitu 'obrana především', což stlačilo gólový průměr Blues na skvělou hodnotu 1,89 inkasované branky na zápas. Mužstvo ohromně stmelil. I tím, že každému jedinci - od největších hvězd až po 'nosiče vody' - vtloukal do hlavy, že má svoji zodpovědnost za úspěch celku.

Pokud vám to něco připomíná, míříte správným směrem.

"Abychom vítězili, jen talent nestačí. Je třeba nastolit atmosféru, ve které jste stoprocentně oddaní týmovému výkonu a bojujete jeden za druhého," říkal po nástupu k Oilers. "Mezi těmito dvěma hokejovými světy je obrovský rozdíl. Vím, co děláme špatně, jen potřebuju trochu času."

 

[Více k tématu: Mezi nejproduktivnějšími beky hledejte pěšáky]

 

Hitchcock dále potvrzuje, že umí pracovat se svými klíčovými muži. Kapitán Connor McDavid od jeho nástupu výrazně navýšil svůj čas na ledě; nejméně hrál právě v posledním mači proti Wild - a pořád to bylo přes 21 minut.

Kapitán Oilers bodoval v osmi z devíti duelů pod novým koučem, celkem má za Hitchcocka bilanci 4+9. Zdá se, že platí to, co trenér vyhlásil: "Umím mu pomoci, aby lépe pochopil, co znamená zodpovědnost. Klade toho na sebe někdy až příliš moc."

Na Hitchcocka v tomto směru po jeho letošním odchodu z Dallas Stars (původně se myslelo, že na trenérskou penzi) zavzpomínal třeba hvězdný útočník Tyler Seguin.

 

[Volte kapitány pro NHL All-Star Game 2019!]

 

"Byl to první kouč, co mi dal víc prostoru i v oslabeních a na buly," líčil pro Dallas News. "Když se zrovna nedařilo, neposlal mě na křídlo jako ti před ním, ale podržel mě a zároveň na mě neustále tlačil, abych se zlepšoval. Naučil mě spoustu věcí. Jsem díky němu taky zaťatější, silnější."

Něco podobného potřebovali Oilers zcela nutně. Tým plný mimořádného talentu loni neprošel do play off a ročník 2018-19 začal tak mdle, že to vyhazovem odnesl trenér Todd McLellan.

Léčba Hitchcockem není snadná, občas docela bolí. Ale nese užitek.

Video: Draisaitl otevřel skóre proti Minnesotě

I proto ofenzivní šikula Leon Draisaitl po jasné výhře nad Minnesotou líčil: "Dávat tolik branek je vždycky hezké. Ale taky mě těší, že naše defenziva působila hodně pevně. Že přispěly všechny čtyři lajny. Bez toho v NHL vítězit nemůžete."

Spokojený kouč mohl jen přikývnout. Na velké soudy je pořád ještě brzy, ale zdá se, že se mu po St. Louis daří vytáhnout z bažiny další mužstvo.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.