Skip to main content

Tohle nám nestačí, slibuje majitel Capitals

Stanley Cup je dobyt. A co obhajoba? Má Washington na velkou jízdu i za rok?

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Prožívají dny plné oslav, štěstí, euforie. Ale jelikož všechno krásné jednou pomine, i na hokejisty Washington Capitals bude v létě zase čekat návrat do práce.

Protože ten nejpovolanější muž nechce, aby zlaté časy jen tak skončily.

"Byl bych nerad, abychom podlehli sebeuspokojení," pronesl majitel klubu Ted Leonsis. "Máme skvělý tým. Výborný mix mladíků a veteránů. Užijeme si pár příštích dnů, pak se z toho vyspíme a vrhneme se na to, abychom si něco podobného mohli zopakovat i za rok."

 

[Více k tématu: Na vrchol pospolu. Capitals hráli jako jednolitý tým]

 

Capitals se radují z prvního Stanley Cupu v historii, který dobyli po finálové sérii proti Vegas Golden Knights. Leonsis na něj čekal pořádně dlouho - a jak se říká: s jídlem roste chuť.

"Přesně takhle jsem si to kdysi vysnil," říká o vlně nadšení, která spláchla z Washingtonu letitou skepsi a proměnila většinu obyvatel americké metropole v hokejové fanoušky: "První Stanley Cup je pro ně. Za všechnu lásku, trpělivost a podporu."

Jakožto správný šéf má už Leonsis vizi novou: učinit z Capitals pravidelného účastníka titulových bojů. Už to je, jak historie ukazuje, dost těžký úkol.

A obhajoba? Na to nejlépe odpoví statistiky: když Pittsburgh Penguins v roce 2017 navázali na výhru z roku 2016, stali se prvním takovým týmem NHL od Detroit Red Wings z let 1997 a 1998. V éře platových stropů to byla vůbec první výjimka z pravidla o tom, že šampioni se střídají.

Zpět ovšem k vyhlídkám Capitals.

Video: Capitals se dočkali vytouženého Stanley Cupu

Leonsis má pravdu v tom, že tým dostal takovou dávku kyslíku, že mu umožnila vystoupat až na hokejový Everest; vzornými nováčky byli v tomto směru třeba Jakub Vrána a Devante Smith-Pelly. Kádr dál šlechtí esa jako Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom, Evgeny Kuznetsov, Braden Holtby.

Ale zároveň tu jsou otazníky.

První by měl být vyřešen rychle: kouč Barry Trotz sice nemá smlouvu, ale představa, že by mu nebyl po triumfu nabídnut nový kontrakt, zní jako sci-fi.

Mnohem více půjde o smlouvy pro hráče, především pro beka Johna Carlsona. Ten zlepšil klubový rekord v počtu bodů obránce v play off a sklízel chválu ze všech stran. Jelikož jsou defenzivní hvězdy ceněným zbožím, budou muset šéfové Capitals ukázat štědrost.

A seznam pokračuje: bez nového kontraktu by mohli zamířit na trh také objev Smith-Pelly, letitý držák Jay Beagle a český bek Michal Kempný. Ten v bojích o Stanley Cupu předvedl velký potenciál a navíc nastupoval úspěšně právě po boku Carlsona.

Logika ovšem velí, že pokud chcete jedněm přidávat, je třeba na dalších ušetřit. Vzhledem ke skvělému tažení Holtbyho až vstříc hokejovému nebi se přímo nabízí odchod dvojky Philippa Grubauera; už proto, že úvodní dva duely play off v roli dočasné jedničky nezvládl. Klubů NHL, které v něm vidí svého potenciálního muže číslo 1, se najde dostatek.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Posledním velkým tématem je naopak něco, co penězi vyjádřit nejde: touha. Ovechkin hodlal korunovat svoji kariéru Stanley Cupem tak mocně, že neváhal padat do střel a vracel se jako nějaký dříč z 'checking line'. Pro životní úspěch si došli téměř všichni včetně Trotze - blyštivý pohár v minulosti získal pouze Brooks Orpik.

Sečteno a podtrženo: při šikovné podpisové politice by Capitals se svým kádrem mohli a měli patřit do širšího pole adeptů na příčky nejvyšší. S klíčovou podmínkou v podobě toho, že z letošních šampionů nevyprchá odhodlání to všem ukázat.

Tak, jak to zvládli v roce 2018.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.