Skip to main content

Predators ovládli základní část. Teď to ustát

V Nashvillu slaví velký týmový úspěch. Do Stanley Cupu ale půjdou nově jako kořist

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

To byla jízda. A vzpomínky se vracejí.

Asi každý hokejový fanoušek si vybaví loňskou parádní cestu Nashville Predators až do finále Stanley Cupu, kde ještě pořádně trápili pozdější šampiony z Pittsburgh Penguins.

Působili jako dravci, kteří potichu líčili na kořist a toužili po úspěchu. Jenže teď je všechno jinak. Po čtvrtečních zápasech je zdobí zisk Presidents' Trophy tedy trofeje pro vítěze základní části.

 

[Více k tématu: Super 10: Ligu ovládl Nashville, Jets sílí]

 

To oni teď budou pro ostatní mužstva kořist.

"Cítíme to jako tým a samozřejmě také já osobně," řekl už před měsícem gólman Pekka Rinne k útoku na první týmovou trofej sezony.

"Je to pro nás cíl, který můžeme vyslovit nahlas. Nikdy dříve se nám to nepovedlo a pro všechny v klubu a naše skvělé fanoušky by to znamenalo hodně. Když se tak dívám po hale, není v ní mnoho bannerů s úspěchy. Bylo by skvělé nějaký přidat."

Což Rinne a spol. zvládli. Pohár už jim nikdo nevezme a pod střechu Bridgestone Areny bude dříve či později vytažena vlajka symbolizující letošní povedený ročník. Tedy ten v základní části.

"Byl to pro nás samozřejmě moc hezký večer," přiznal obránce Nashvillu Roman Josi. "Je to hodně náročná liga a být v jejím čele už něco znamená. Jsme na to hrdí, ale náš hlavní cíl je pochopitelně vyhrát Stanley Cup."

A tady je velký vykřičník.

Ani ne za týden startuje nová soutěž a v posledním zápase proti Washington Capitals (4:3) Predators paradoxně potkali soupeře, kteří by mohli košatě vyprávět o tom, co znamená, či spíše neznamená vyhrát Prezidentův pohár.

Právě Alex Ovechkin a spol. dosáhli stejného úspěchu v posledních dvou sezonách - a ani jednou pak nepřešli druhé kolo. Jako největší favorité naposledy ztroskotali na Penguins.

"Právě v případě Washingtonu jsme viděli, že tato cena směrem k budoucnosti vůbec nic neznamená," řekl útočník Nashvillu Filip Forsberg. "Myslím si, že na domácím ledě to pro nás bude velké. Milujeme hrát před našimi fanoušky a uděláme vše, co bude v našich silách," dodal.

Video: Johansen si připsal díky dorážce vítěznou trefu

To, že budou doma začínat každou sérii včetně případného finále, je jistě výhoda.

"Spojení Prezidentova trofej toho příliš neznamená," prohlásil kouč Peter Laviolette. "Ovšem spojení domácí led už ano. A o to nám šlo. Víme, že je to v play off důležité a my se proto snažili, abychom měli i díky této výhodě co největší šanci uspět."

Před rokem byli Predators zejména na svém ledě pořádně silní. V play off odehráli zápasy v Bridgestone Areně s bilancí 9-2. Jenže jak už bylo zmíněno, tehdy mohli především překvapit. Nyní je vše jinak.

Posledním týmem, který opanoval základní část a dokázal pak vyhrát i tu vyřazovací, byli Chicago Blackhawks v roce 2013. Před dalšími pěti lety totéž dokázali Detroit Red Wings; Vancouver Canucks to dotáhli v roce 2011 alespoň do finále.

Při pohledu zpátky se tak ukazuje, že se v průměru povede vyhrát Presidents' Trophy i Stanley Cup během sezony jen zhruba jednou za pět let.

Zda tento čas vážně nastal právě teď, to musí Predators dokázat na ledě. Lehké to v nabité konkurenci mít určitě nebudou.

"Už teď jsem ale na všechny pyšný. Dokázali jsme něco, co se předtím nikdy nepovedlo," nalil generální manažer David Poile hráčům optimismus do žil pro další boje.

A že to ještě bude potřeba.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.