Skip to main content

Konec oslav. Blues začínají snít o obhajobě

31 týmů ve 31 dnech: Kádr St. Louis se prakticky nezměnil, a tak vedení věří v další dobrou sezonu

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Po celý srpen vám NHL.com/cs nabízí pohled na všechny ligové kluby v seriálu 31 týmů za 31 dní. V hlavním článku ke každému celku probereme ústřední téma, které ho provází toto léto, a výhled do sezony 2019-20. Dnes přichází na řadu šampioni - jak vypadalo léto u St. Louis Blues?

Čistě matematicky to není vůbec dobrá šance, považte sami: z posledních dvaceti vítězů Stanley Cupu dokázali nejcennější hokejovou trofej planety v tomto tisíciletí obhájit pouze Pittsburgh Penguins v letech 2016 a 2017.

Po hodech prostě přicházívá půst. A také to samozřejmě naznačuje, jak ohromně vyrovnaná je současná NHL v éře platových stropů. Zatímco hráči si po zásluze užívali tradiční rozmarné léto v blízkosti stříbrného grálu, vedení Blues místo oslav dumá, jak se nestát dalším z řady padlých vítězů a touží navázat na výjimku ztělesněnou Penguins.

"O vzpomínky na rok 2019 nechceme nikdy přijít, dosáhli jsme něčeho neuvěřitelného," říká generální manažer Doug Armstrong. "Ale zároveň z minulosti nelze žít dlouho. V tomhle byznysu včerejšek nikoho nezajímá; podstatná je současnost a budoucnost. Musíme se zase posunout vpřed."

-------------------------------

Bilance 2018-19: 45-28-9, 3. v Centrální divizi
Play off 2019: vítězové Stanley Cupu
Kouč: Craig Berube, 2. sezona
Příchody: Jared Coreau (Islanders), Nathan Walker (Washington), Derrick Pouliot (Vancouver), Mike Vecchione (Philadelphia), Jake Dotchin (Anaheim)
Odchody: Michael Del Zotto (Anaheim), Pat Maroon (Tampa Bay), Chris Butler (konec kariéry), Nikita Soshnikov (Ufa), Jakub Jeřábek (Podolsk)

-------------------------------

Zatímco předchozí šampioni Washington Capitals v létě 2018 nečekaně přišli o trenérského strůjce úspěchu Barryho Trotze, v Missouri panovalo personálně velmi klidné léto. Vždyť z širšího jádra vítězného celku mizí ze soupisky pouze útočník Pat Maroon, který se na rok upsal Tampa Bay Lightning - a ani on při vší úctě nepatřil k těm absolutně klíčovým postavám.

V St. Louis pokračují útočníci Sammy Blais, Robby Fabbri (oba prodloužili o rok) a Oskar Sundqvist, ten dostal dokonce čtyřletý kontrakt. V obraně zůstane možná nenápadné, ale o důležitější duo Carl Gunnarsson (do roku 2021) a Joel Edmundson (do roku 2020).

Naprosto zásadní pak byla domluva s hrdinou play off - brankář Jordan Binnington, který v minulé sezoně dopsal takřka neuvěřitelný příběh o přerodu náhradníka na farmě v gólmanského fantoma, si v příštích dvou sezonách vydělá 8,8 milionu dolarů.

Video: Top 10 zákroků sezony: Jordan Binnington

"Jsme velmi potěšeni," ohodnotil to Armstrong. "Předváděl vynikající výkony a my se těšíme na to, že bude dál velkou měrou přispívat k týmovému úspěchu."

A aby to nezapadlo, ještě před nimi získal jistotu zaměstnání také kouč Craig Berube. Sečteno, podtrženo: Blues mají vše potřebné pro další dobrou sezonu. Rázného a úspěšného trenéra, gólmanskou jedničku, kvalitní beky i vyrovnané ofenzivní řady s několika nadstandardními centry.

"Z hlediska týmové chemie je to pro nás výhodný výchozí bod, o tom žádná. Máme za sebou životní zážitky, ale já už se nemůžu dočkat, až začneme s bojem o obhajobu," pronesl Berube.

Není to úplné přehánění, Blues by mohli náležet do širšího okruhu kandidátů.

Jejich vítězný ročník se do historie zapsal ohromujícím zmrtvýchvstáním, vždyť St. Louis ještě na Nový rok náležela poslední příčka v NHL. Ale tento příběh dal trochu zapomenout na to, že před startem sezony 2018-19 se Blues docela věřilo; i proto, že vedení vyztužilo pozici středních útočníků díky příchodům Ryana O'Reillyho (nakonec vítěze Conn Smythe Trophy) a Tylera Bozaka. Ostatně ani ruská hvězda Vladimir Tarasenko podle všeho ještě nedosáhla svého maxima.

Video: O'Reilly tečí Bouwmeesterovy střely otevřel skóre

Co hraje proti? Především to, jak bude Binnington (ne)schopný zopakovat svoje měsíce snů. Nyní bude mít pevně danou roli brankáře číslo jedna, zároveň se na něj soupeři budou moci daleko lépe připravit, nemluvě o tlaku nové a výrazně vyšší smlouvy.

"Je připravený i na velkou zápasovou zátěž. Ale taky je tu pořád Jake Allen, prověřený veterán," říká Berube. "Máme dva dobré gólmany, což byla naše priorita. Budeme je potřebovat oba."

Těžké zopakovat výkony z play off bude třeba i pro Barbasheva, Sundqvista, Blaise či Zacha Sanforda. Jak už tomu u vítězných týmů bývá, všichni v bojích o Stanley Cup hráli na hraně svých možností, ne-li za ní.

Výraznou roli v tom, aby nikdo nepodlehl sebeuspokojení, sehraje šéf střídačky Berube. "Znám Craiga, vím, jak pracuje. Srpen jsme společně věnovali plánům na to, abychom do sezony vstoupili správnou nohou," pronesl generální manažer St. Louis.

A kouč dodává: "Naši mladší kluci by měli do sezony vletět s velkým množstvím energie, rvát se o místo na soupisce. To je důležité, konkurence je vždycky potřeba."

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

Díky báječnému tažení od ledna do června 2019 Blues vymazali hrozivou nulu v kolonce (ne)získaných Stanley Cupů, pozvedli klubové dějiny na úplně jinou úroveň. Ale tím spíš se nechtějí zastavit, protože každý z vedení St. Louis dobře chápe, kudy se dnešní NHL ubírá.

"Mladší hokejisté, rychlejší hokejisté," přikývnul Armstrong. "Náš sport se mění a vyvíjí, takže se musíme měnit a vyvíjet i my."

Nastavení myslí se zdá být v pořádku, největším soupeřem by tak mohla být výrazně kratší letní příprava, vždyť červenec a srpen patřily bezprostřednímu odpočinku a pokračováním oslav.

"Není to snadné, ale chlapci k tomu přistupují správně," těší Berubeho.

A proč by ostatně svému týmu poté, co letos společně dokázali, neměl věřit...

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.