Skip to main content

Matthews: Jen postup? To už za úspěch nepovažuju

Centr Toronta vypráví o vztahu s Tavaresem i o tom, jak chce dotáhnout svůj tým ke Stanley Cupu

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/cs

Redakce NHL.com/cs se exkluzivně účastnila sezení s vybranými hvězdami ligy na evropském i americkém Player Media Tour. Během září vám přinášíme rozhovory s nimi jako upoutávku před startem sezony 2019-20. Pokračujeme s centrem Austonem Matthewsem z Toronto Maple Leafs.

V Torontu se chvílemi musí cítit jako v papiňáku, a tak je letní pauza pro Austona Matthewse vítanou příležitostí, jak zmizet z města, ve kterém zažívá permanentní tlak, a odpočinout si doma v Arizoně.

"Strávím tam vždycky nějaký čas s rodinou. Phoenix není město, které by bylo zblázněné do hokeje, takže si tam můžu vyčistit hlavu, normálně se projít po ulici, zahrát si golf a nemusím pořád myslet na hokej ani mi ho pořád někdo nepřipomíná," pochvaluje si americký útočník, kterého všichni berou jako spasitele Maple Leafs. Jako proroka, jenž má Toronto dovést k titulu a ukončit tak víc než půlstoletí čekání na Stanley Cup.

V posledním play off jste stejně jako v roce 2017 a 2018 vypadli v prvním kole. Cítil jste přesto nějaký posun vpřed?
"Určitě tam byl progres. Zní to divně, když jsme nakonec dopadli stejně, ale bylo vidět, že jsme se posunuli. Hlavně my mladí kluci jsme udělali zase krok dopředu, jak individuálně, tak v týmovém pojetí. Bohužel, výsledek byl stejný."

Co vám chybělo k tomu, abyste se konečně přehoupli přes první kolo?
"Jedna výhra."

Video: Top 10 akcí Matthewse v sezoně 2018-19

S Bostonem jste dostali sérii do sedmého zápasu. Jak velkou roli v takových chvílích hraje psychická síla a zkušenosti?
"Myslím, že v takových momentech je rozhodující. Zkušenosti jsou k nezaplacení. Před šestým zápasem jsme v sérii vedli (3:2) a mohli jsme to ukončit doma v Torontu. Ale oni stáli u zdi a neměli kam dál ustoupit. A ve hře to bylo znát. Nechci říct, že bychom na to nebyli připravení, ale možná jsme neměli ve svém projevu tu urgenci jako oni. A pak jsme se vraceli k nim na sedmý zápas, kdy už byli na koni a stavěli na tamní skvělé atmosféře. Musíme se naučit využívat podobné šance, jako byla ta v šestém zápase. Šlápnout jim na krk a ukončit to."

Pomohlo vám aspoň, že se Bruins dostali až do finále Stanley Cupu? Že vás nevyřadil jen tak někdo?
"Spíš si říkáme: Podívejte, tam jsme mohli být my! Určitě je to frustrující."

Individuálně jste se v základní části dostal na kariérní maximum 73 bodů, přitom jste odehrál jen 68 zápasů. Rostou vaše očekávání pro další ročník? 
"Hlavně bych chtěl zůstat po celou sezonu zdravý, protože to se mi nepodařilo ani v té poslední, ani v té předposlední. Když odehraju celou sezonu, mělo by to být dobré. Samozřejmě, jsem ofenzivně laděný hráč, chci dávat góly a být produktivní. Tím nejlépe pomůžu týmu vyhrávat. Je fajn udělat nějaký osobák, ale myslím, že bez zranění a podobných problémů bych byl ještě dál. Uvidíme, čeho jsem schopný."

Změnily zdravotní problémy způsob, jakým se v létě připravujete?
"Určitě můžu jít trochu naproti tomu, abych zůstal zdravý. Zranění byla dílem smůly, ale částečně se snad dají i ovlivnit přípravou, kvalitním posílením těla. Na to jsem se v posledních dvou letech soustředil. Vždycky se dá pracovat na tom, kde máte slabé místo, a snažit se ho posílit."

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Loni přišel to Toronta John Tavares a v sestavě tak máte dalšího špičkového centra. Jak bude vypadat vaše soužití v kabině, na střídačce i na ledě?
"John je soutěživý typ, chce vyhrávat stejně jako já. Není mezi námi žádná rivalita, oběma nám jde o to samé. Chceme hrát dobrý hokej a vítězit. Proto sem přišel a podepsal smlouvu právě s námi. Všichni jsme na jedné lodi."

Co říkáte na letošní posily Tysona Barrieho a Alexandera Kerfoota?
"Moc se mi líbí. A další dobré doplnění je (Cody) Ceci. Proti (Ottawa Senators) jsme se něco nahráli a já chodil na led hodně proti němu, takže vím, že je to velký bojovník. Tyhle posily určitě vylepší naší obranu. A v útoku máme množství dynamických hráčů, kteří toho dovedou hodně vytvořit. Příchody nových jmen nám v tom určitě pomůžou."

Co byste po sezoně 2019-20 považoval pro Maple Leafs za úspěch?
"Myslím, že úspěch znamená prostě vyhrát Stanley Cup. Když jsem přišel do tohoto klubu, bylo to v době, kdy nehrál play off, takže už jen postup byl považován za velkou věc. Ale teď už jsme jinde, máme ambice a bude těžké hovořit o úspěchu, pokud nevyhrajeme titul. Aspoň takhle se na to dívám já. A myslím, že i spousta dalších lidí."

Video: Matthews vypálil zápěstím a s pomocí tyčky skóroval

Ukázali vám letošní šampioni St. Louis Blues, že cesta na vrchol je možná z každé pozice? Že se může stát cokoliv?
"Nikdy nevíte, co se přihodí. Vždycky je nějaký hlavní favorit, ale podívejte se na Tampu - nikdo nečekal, že bleskově vyhučí hned v prvním kole. Všichni si mysleli, že prostě nakráčí do finále. Před pár lety si pamatuju, jak Kings prošli z osmého místa v konferenci a pak vyhráli titul (2012). V tom je krása hokeje a téhle ligy, že nikdy nevíte, co se může stát. V lednu budete poslední a nakonec vyhrajete Stanley Cup. Nikdy nejste mimo hru a když se dostanete do play off, je skoro jedno, ze kterého jdete místa."

Aby Maple Leafs vyhráli Stanley Cup, potřebují velkého tahouna, jenž je za ním dovede. Počítáte s tím, že byste jím měl být vy?
"Ano, samozřejmě. Sám si na sebe kladu takový tlak. Ale hokej je týmový sport. V mužstvu je 22 hráčů a každý musí udělat krok dopředu. Jeden kluk to sám nikdy nevyhraje - vyhrává tým."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.