Skip to main content

Plekanec zanechal u Canadiens nesmazatelný odkaz

Šatny Montrealu už nikdy nebudou stejné. Český centr slyší na odchodu slova uznání, dojalo ho rozloučení v kabině

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Možná nejvýstižněji to napsal český reportér Zdeněk Matějovský, který žije skoro 40 let v Kanadě a natáčí rozhovory s hokejisty pro mnoho evropských stanic a webových stránek: "Šatny Montrealu pro mě už nikdy nebudou stejné."

Tomáš Plekanec, který se v pátek dohodl na ukončení smlouvy a oznámil záměr odejít z NHL, zanechal u Canadiens hlubokou stopu. S 984 zápasy je sedmý v historii klubu, který se pyšní víc než stoletou historií, získal 24 Stanley Cupů a jeho dynastie vládly lize v dlouholetých blocích a vygenerovaly stěží uvěřitelných 66 členů Síně slávy.

"Jsem šťastný za všechno, co jsem dokázal s Canadiens. Můžu odejít spokojený," uvedl český veterán.

Plekanec odehrál v NHL celkem 1001 utkání, 17 z toho za Toronto Maple Leafs, kam ho Canadiens vyměnili v únoru před uzávěrkou přestupů. V létě se ovšem vrátil, srdce ho táhlo zpět do jeho kanadského domova.

 

[Více k tématu: Plekanec končí v NHL, vrací se do Česka]

 

V Montrealu podepsal roční smlouvu na 2,25 milionu dolarů, byť třeba Chicago Blackhawks mu údajně nabízeli víc. Canadiens s ním původně počítali. Jenomže se u nich nečekaně rychle a dobře uchytil finský centr Jesperi Kotkaniemi, kterého klub draftoval letos jako číslo tři a jenž zabral post ve třetí formaci. Navíc v trejdu získali dalšího centra Maxe Domiho, jenž se parádně chytil a je nejproduktivnějším hráčem mužstva.

V omlazené NHL vsadilo vedení týmu, který se dvakrát z posledních tří sezon nedostal do play off a mezitím skončil v prvním kole, na rychlejší a mladší borce.

Plekanec začal jako zdravý náhradník, pak odehrál tři zápasy než odstoupil se zraněním zad. To však mohla být do jisté míry jen zástěrka, aby si klub uchoval volné místo v kádru a nemusel posílat šestatřicetiletého mazáka na seznam nechráněných hráčů.

Jenže Montreal šlapal, první měsíc sezony odehrál velmi dobře, a tak přišel čas nalít si čistého vína. Generální manažer Marc Bergevin si dal s českým veteránem schůzku a tam si s ním na rovinu promluvil.

Video: Plekanec díky parádní přihrávce dosáhl na 600 bodů

"Oceňuju jeho přístup v posledních dnech. Samozřejmě je to těžké, ale Marc mi vysvětlil situaci a s tím, jak dobře hrají (Kotkaniemi) a Max (Domi) a další (na farmě) v Lavalu klepou na dveře... Byl jsem tady dost dlouho na to, abych poznal, že tihle kluci potřebují dostat šanci," řekl Plekanec smířeně.

Přesto je pro něj odchod těžký. Na zmiňovaném místě v kabině se svou jmenovkou a číslem 14 sedával téměř 15 let. Do Kanady přišel v roce 2002, první tři sezony strávil v záložním celku Hamilton Bulldogs. NHL si poprvé zahrál v sezoně 2003-04, naplno se prosadil po výluce od podzimu 2005. I tehdy byl v Canadiens jejich současný kouč Claude Julien, který tam orámoval kariéru českého borce v NHL.

"Byl jsem jeho první a poslední trenér. A jsem na to docela hrdý," prohlásil zkušený trenér, který z Montrealu odešel v roce 2006 přes New Jersey Devils k Boston Bruins, aby se před dvěma lety vrátil.

"Vedl jsem kluka, který byl po celou kariéru opravdový profesionál. Byl to výborný spoluhráč, do našeho klubu toho přinesl strašně moc. Všichni si ho budeme pamatovat nejen jako oboustranného hráče, který výborně bránil, ale taky jako kluka, který dělal body a vyhrával vhazování."

Plekanec v pátek oznámil, že po odchodu z Canadiens už v NHL jinde hrát nechce. Fanoušci v Montrealu ho budou dál milovat pro jeho věrnost a vzpomínat na něj jako na poctivého pracanta, který nikdy nic nevypustil. Skromného a tichého tahouna s příkladným přístupem ke hře. Platného hokejistu, který se bez remcání s postupem let víc a víc posouval do stále defenzivnější role. A který všechny těžkosti přijímal jako výzvy.

I poté, co musel z mužstva odejít k rivalům do Toronta.

"Ne každý má možnost hrát za takové dva kluby, jako jsou Montreal a Toronto. Je to speciální. Působit v Montrealu není jednoduché, ale pokud se daří a vyhrává, tak je to asi nejlepší klub a nejlepší město pro hokej. Já si to užívám, jsem rád, že jsem se sem mohl ještě vrátit," řekl Plekanec poté, co v říjnu odehrál 1000. zápas kariéry v NHL. "Hrát za Montreal je pro mě nejvíc."

Video: Plekanec v jubilejním 1000. zápase v NHL skóroval

Čeho může litovat, je snad jen to, že s Canadiens nikdy nedosáhl na velký týmový úspěch. Nejblíž byl v letech 2010 a 2014, kdy se Montreal dostal do finále Východní konference. V prvním případě však v pěti zápasech podlehl Philadelphii, ve druhém v šesti New York Rangers.

"Hlavou mi letí strašně moc vzpomínek. Je těžké vybrat jeden moment. Každé play off tady bylo úžasné. Bohužel jsem nikdy neměl šanci hrát o Stanley Cup, ale i tak jsem hrdý na to, jakým způsobem jsem svůj čas v Montrealu strávil," prohlásil Plekanec, který v NHL vstřelil 233 gólů a připsal si 608 bodů, což značí 14. místo v české historii (v počtu odehraných duelů je jedenáctý).

Asi nejsložitější z celého 'odcházení' pro něj bylo rozloučení se spoluhráči v kabině. "Bylo to těžší, než jsem si myslel. Kluci mi budou chybět," řekl k tomu.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"S Tomášem jsem toho odehrál hodně a zpráva o jeho odchodu byla pro mě šok," prohlásil hvězdný gólman Carey Price. "Určitě je pro něj trochu zklamání, jak to celé skončilo, ale všechno má někdy svůj konec. Byl to po celou tu dobu skvělý spoluhráč a já si cením jeho podpory i pomoci během všech těch společných let."

Pro soupeře byl český dříč naopak nepříjemný svou všetečností, houževnatostí a poctivou defenzivou. Nejednou to poznal a hovořil o tom i třeba elitní centr Sidney Crosby z Pittsburgh Penguins či krajan David Krejčí z Boston Bruins. A pocítily to mnohé další hvězdy NHL.

"Koučoval jsem jak týmy hrající proti němu, tak tým hrající s ním. A ta první varianta se mi nikdy moc nelíbila," uvedl trenér Julien.

Ať už bude hrát za Kladno nebo za jiný český klub, jasné je jedno: Plekanec zanechal nesmazatelný odkaz nejen v Montrealu, ale v celé NHL.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.