Skip to main content

Drsné město a velký originál, to je domov Flyers

Philadelphia znamená bratrskou lásku. Přitom jde o drsné město, kde lidé milovali tvrdý hokej

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Jako doplněk k tradičnímu srpnovému seriálu 31 týmů ve 31 dnech připravila naše redakce seriál Genius loci, který nabízí netradiční pohled na prostředí, v němž se hraje NHL. Autoři Michael Langr a Marek Burkert na svých cestách poznali 25 ze 31 stadionů a měst National Hockey League, v dalších arénách pak byli ostatní redaktoři. Proto vám můžeme zprostředkovat malý letní 'výlet' do všech ligových destinací osobním pohledem. Tentokrát jsou na řadě Philadelphia Flyers.

Když se kodrcáte oranžovou linkou metra Broad Street Line, připadáte si jako v 19. století. Oprýskané zdi stanic budí odpor, rozkývané vagóny připomínají obrněné transportéry, tvrdé sedačky tlačí pod zadek a mnoho spolucestujících byste označili za pochybné existence.

Když ale vystoupíte na konečné a projdete rozlehlým parkovištěm, ocitnete se v jiném světě. Před vámi se na větrné planině hrdě tyčí hned několik moderních stadionů zdejšího sportovního komplexu: útulný Citizens Bank Park, kde hrají baseballisté Phillies, majestátní Lincoln Financial Field pro americké fotbalisty Eagles a povedená stavba s názvem Wells Fargo Center - domov basketbalistů 76ers a hokejistů Flyers.

Tohle je sportovní srdce Philadelphie, z jehož parkovišť uvidíte celou 'skyline', siluetu mrakodrapů v pár kilometrů vzdáleném centru šestimilionové aglomerace. Tady (byť tehdy ještě ve staré hale Spectrum) drtili v 70. letech soupeře nenávidění Broad Street Bullies a v 90. letech tu řádila Legie zkázy Erica Lindrose. Tady až do letoška válela česká parta s Radko Gudasem a Michalem Neuvirthem, z níž pro novou sezonu zbyl v týmu jen ten nejlepší z nich - Jakub Voráček.

Kladenský odchovanec přišel do Philadelphie po trejdu z Columbusu a tohle svérázné město si zamiloval. Usadil se v centru, téměř přímo naproti historicky velevýznamné Independence Hall, kde v roce 1776 přijali Deklaraci nezávislosti a de facto v ní tak vznikly Spojené státy.

"V centru to mám rád. S klukama zajdeme na večeři, na pivko. Mám to blíž na zápasy a na trénink jedu proti ostatním, kteří ráno míří do práce ve městě. Takže i když to není úplně blízko, svižnou jízdou po dálnici jsem tam za dvacet minut," popisoval Voráček cestu do městečka Voorhees v New Jersey, kde stojí tréninková hala Flyers.

Jízda z centra na předměstí mu ubíhá vesele, z rádia zní hokejistův oblíbený zpěvák Bruce Springsteen, který je spojený právě s tímhle městem - ostatně jeden z jeho nejznámějších hitů zní 'Streets of Philadelphia'. Další zdejší legendární postava je fiktivní: Rocky Balboa v podání herce Sylvestera Stallonea. Přesto má ve městě svou sochu a mnoho návštěvníků si chce vyběhnout slavné 'Rockyho schody', kde zmiňovaný boxer ve filmech trénoval fyzičku.

 

[Více k tématu: Vrátí nový kouč Vigneault Flyers do play off?]

 

Právě Rocky výborně vystihl duch tohoto drsného města se spoustou fabrik, rafinérií a 'modrých límečků'. Znát odjakživa byl i na hokeji, kde diváci vytvářeli bouřlivé a soupeři hodně nepřátelské prostředí. Spolu s rabiáty na ledě okolo Bobbyho Clarkea to byl mix, který v 70. letech děsil mnoho protivníků.

V NHL se vžil termín Philly Flu (Filadelfská chřipka) - jakmile měl daný tým jet na trip a hrát s Flyers, postihly mnoho hráčů náhlé zdravotní problémy. Philadelphia přitom v překladu z latiny znamená Bratrská láska - což je v souvislosti s výše uvedeným zajímavý paradox.

Není divu, že zdejší fanoušci milovali tvrdý fyzický hokej a povedený hit nebo rvačka tu vyvolala stejné nadšení jako vstřelený gól. I proto tu tak zbožňovali důrazného obra Lindrose, jenž rozvěšoval soupeře po mantinelech v 90. letech. A proto tak bučeli na Jaromíra Jágra, který jim tou dobou dával jeden gól za druhým v dresu nenáviděného rivala Pittsburgh Penguins - tahle story dostala zajímavou pointu v roce 2011, kdy český velikán po návratu z ruského Omsku podepsal právě u Flyers a byť se mnozí staromilci ošívali, většinou ho tu rychle přijali za svého.

Ale i zdejší vztek a vyhecovanost má své hranice. Když se v sezoně 1992-93 vyléčil Mario Lemieux z Hodgkinovy nemoci a k prvnímu zápasu po návratu vyjel právě v hale Flyers, fanoušci mu připravili fantastické přivítání.

"Ve Philadelphii pro nás byla atmosféra přímo nepřátelská. Když jsme nastupovali, lidé tam hrozili pěstmi a pískali, až nám zaléhaly uši. Ale když tehdy na led vyjel Mario, celý stadion ztichl a vzápětí se ozval bouřlivý potlesk. Bylo to hrozně dojemné a někteří z nás měli v očích slzy," psal Jágr ve své biografii.

"Když Mario v tom zápase skóroval, fandové Philly vstali a jásali, jako kdyby dal gól jejich hráč. Myslím, že tohle se tam v celé historii hokejistovi Pittsburghu ještě nikdy nestalo," vykládal Dave Tippett, tehdejší útočník Penguins.

V dnešní době navíc i tady chápou, že styl nahodit puk - srazit v rohu dva soupeře - nahrát před branku a dorazit ho do ní už zápasy NHL nevyhrává. I tady si zvykli na rychlý kombinační hokej, tím spíš, když kapitánem a největší hvězdou mužstva už dávno není řimbaba Lindros, ale drobný technik Claude Giroux.

Z tribun ubylo zloby i lásky k drsným hokejovým mravům, ale atmosféra ve Wells Fargo umí být i tak dost hlučná. Když se poměrně strmé tribuny arény z roku 1996 zaplní diváky v sytě oranžových barvách klubu, je to úchvatný pohled.

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

Chlupatý maskot Gritty, jejž v žertu přirovnávali k vousatému Voráčkovi, patří k nejpovedenějším v lize. Okolo haly fouká snad nejostřejší ledový vítr, jaký vás může před stadiony NHL zastihnout. Oranžová je barva, kterou nemá žádný jiný klub NHL. A specialitou je tu i píseň God Bless America, kterou tu na rozdíl od ostatních stadionů odjakživa zpívají místo americké hymny.

Philadelphia, to je zkrátka v mnoha ohledech originál. Zdejší pochoutka cheesesteak je známá po celé Americe, bary v Old City lákají k posezení, Chinatown je tu malý, ale plný skvělých levných restaurací. Zato za řekou Delaware leží pár předměstí, kam je lépe nevkročit.

Drsná nedávná minulost, ale i slavná historie a nadějná budoucnost. To všechno definuje Město bratrské lásky i jeho hokejový tým s charakteristickým okřídleným P na hrudi.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.