GettyImages-2157158668

Jeden zápas zvládli působivě, ale potřebují ještě další tři výhry. A přitom si nemohou dovolit už ani jednou zaváhat. Hokejisty Edmonton Oilers čeká ve finálové sérii další utkání s nožem na krku.

Na ledě Florida Panthers se představí v noci na středu (2:00 SELČ, Nova Sport 1, NHL.tv) v pátém dějství. A jen vítězství je udrží naživu. 

Správná chvíle, kdy si připomenout, jak byli na začátku této sezony Oilers odepisováni. Nastartovali ji chabou bilancí 2-9-1, která vykopla z trenérského křesla Jaye Woodcrofta a do funkce byl uveden Kris Knoblauch.

"Jde o to, abychom den po dni byli schopni využít toho pocitu zoufalství," tvrdil obránce Darnell Nurse. Minule kritická situace donutila edmontonské hráče zapnout a byla z toho výhra 8:1.

Preview Florida vs. Edmonton: 5. zápas

"Jsme ale pořád v pozici, kdy je potřeba udělat spoustu práce. O motivaci máme samozřejmě postaráno a dál věříme, že jsme schopni se o to poprat," řekl zadák Oilers.

K tomu budou znovu potřebovat solidní práci gólmana Stuarta Skinnera, který spoluhráče naposled dvakrát podržel v těžkých momentech a pak už to byla poprvé ve finále 'kanadská jízda'.

"Jsme teď tady právě díky tomu, co se dělo (na podzim). Není to otázka toho, co o vás říkají lidé, ale toho, čemu věříme a co se děje v šatně. A projít něčím takovým vás jako tým rozdělí, nebo stmelí," vysvětloval Skinner.

"To, že jsme se dokázali dostat do finále, je důkaz. Ať si říkají, co chtějí, my se dali dohromady jako bratrstvo. Je tu mimořádná skupina hráčů, která ukázala spoustu charakteru," dodal edmontonský brankář.

Oilers už měli namále v sérii druhého kola s Vancouver Canucks, kdy prohrávali 2:3 na zápasy. A stejně jsou pořád ve hře, i když s Panthers prohráli úvodní tři utkání finále.

Bývalý gólman Floridy Tomáš Vokoun ale ve svém komentáři pro NHL.com/cs upozornil na fakt, že když se Oilers rozjedou, těžko se zastavují. Svědčí o tom i série 16 výher v řadě v základní části.

"Bojujeme, rveme se, všichni společně," prohlásil Skinner. "Bez ohledu na to, v jaké jsme situaci, si prostě užíváme, že jsme pohromadě. Mezi námi je opravdu silné pouto.“

McDavid se vřítil do útočného pásma a zvýšil na 4:1

O něco lepší náladu už má navíc po prvních dvou asistencích v sérii druhý nejproduktivnější muž play off Leon Draisaitl.

"Budu se v tom snažit pokračovat i v pátém zápase. Myslím, že všichni věříme v sebe sama. Letos jsme čelili nepřízni osudu mnohokrát a vždycky jsme našli způsob, jak se přes ni přenést. Takže v našem týmu je stále spousta sebedůvěry," přesvědčoval německý útočník.

"Máme velmi odolný tým, i když se samozřejmě nechcete v takových situacích ocitnout příliš často. Ale kdykoli jsme v nich byli, vždycky jsme odvedli dobrou práci. Umíme hrát kolektivně, táhnout společně za jeden provaz. Nejde pouze o jednotlivce, ale o nás všechny dohromady," řekl Draisaitl.

Víra totiž kabinu Oilers neopustila, ačkoli v dějinách NHL jen 4 týmy z 210 dokázaly vyhrát sérii ze stavu 0:3.

"Bereme to zápas po zápase a dál věříme," přikývl útočník Ryan Nugent-Hopkins. "Z naší strany to bude chtít hodně obětování, ale jsme odhodlaní dát do toho všechno. A důležitou roli sehrává i náš kouč. Víme, že v nás pořád věří, což je skvělé. On je tím klidným prvkem."

Ve 45 letech poprvé v kariéře na pozici hlavního kouče NHL zažívá Kris Knoblauch životní momenty. 

"Od listopadu to kluci slýchávali pořád, že prostě nejsou tak dobří. A mluvilo se tak o nich i během play off. Tyhle těžké časy nás spojily," řekl Knoblauch.

Finále se od začátku vyvíjelo ve prospěch soupeřů z Panthers, kouč přesto vytrvale opakoval, že edmontonská kvalita se nakonec přece jen prosadí.

"Jedním z největších cílů, ať už na podzim, nebo teď, bylo pokusit se odstranit frustraci hráčů a proměnit ji v sebevědomí," doplnil kouč Oilers. Do pátého utkání finále Edmonton rozhodně nemíní jít ustrašeně.

Příbuzný obsah