Skip to main content

Housley: Teď velím já! Zvedne Sabres?

Nový kouč Buffala má renomé jako hráč a už i jako trenér. Chce zlepšit komunikaci s kabinou

NHL.com @NHL

Pojďme se spolu bavit. O úspěších i o nezdarech. O emocích. O všem. Nestavme se proti sobě. S takovým heslem vstupuje do kabiny týmu Buffalo Sabres nový kouč Phil Housley. Muž, který má Sabres pomoci nejen s komunikací, ale hlavně s vítězstvími.

Je to potřeba - v uplynulé sezoně mužstvo nastřádalo pouhých 78 bodů, od postupu do play off bylo hodně daleko. Podle všeho za tím byl i fakt, že si tým úplně nesednul s tehdejším trenérem Danem Bylsmou.

V čem bude Housley jiný?

Na první pohled právě ve snaze se s hráči dohodnout.

"Jsem ohromně hrdý na to, s jakými lidmi budu spolupracovat," řekl třiapadesátiletý Američan pokorně.

Oproti jeho předchůdci je Housleyho vstupní pozice výhodnější. Bylsma sice jako kouč dovedl v roce 2009 tým Pittsburgh Penguins ke Stanley Cupu, nikdy však neměl charizma svého nástupce. Jistě, roku 2011 získal Jack Adams Award. Jenže coby hráč nepatřil ke hvězdám, zaujal nanejvýš přezdívkou Disco Dan.

To Housley je jiný kalibr. Náleží k nejlepším americkým hokejistům historie, právě s Buffalem ho spojuje osm odehraných sezon. Sedmkrát ho nominovali do All-Star Game, v roce 1996 vyhrál Světový pohár, je členem Síně slávy. Zeptejte se kdekoliv v NHL, všude ho respektují. Přestože ještě před čtyřmi roky koučoval pouze středoškolský tým.

Aby bylo jasno: Housley se s hráči nebude bavit proto, aby bylo pokaždé po jejich. Tak to mělo být právě za Bylsmy, jehož tlak z kabiny údajně sestřelil z funkce. To Housley je tady šéf, upozorňuje vedení Sabres. Komunikovat s hráči se bude proto, aby se vzájemně vyjasnily pozice. Platí to především pro vztah s dvacetiletým talentovaným centrem Jackem Eichelem, který měl patřit k hlavní protibylsmovské klice.

Video: Eichel po krásné akci překonal na bližší tyč Mrázka

"I kvůli tomu vnímám Housleyho angažování jako dobrý krok," řekl pro list Buffalo News bývalý útočník Rob Ray. "Phil se s Eichelem dobře zná z amerického mládežnického programu. Jack a další ho budou vnímat jako někoho, kdo v hokeji dosáhnul takřka všeho."

Ne každý ovšem dostane druhou šanci jako Eichel. Už teď se šušká, že kufry si sbalí třeba útočník Evander Kane. Vyhlášenému potížistovi zbývá rok smlouvy a Sabres se dozajista vynasnaží za něj získat alespoň něco. To něco by mohlo podle zákulisních zvěstí znamenat posilu do obrany, nejlépe třeba Jakea Muzzina z Los Angeles Kings.

Další posilou by mohl být třiatřicetiletý veterán Thomas Vanek, který se po dohrané sezoně za tým Florida Panthers stává volným hráčem. Vanek v Buffalu odehrál devět sezon, teď by ve svém starém klubu zalátal díru mezi levými křídly.

Jinak si ale bude muset Housley poradit hlavně s tím, co už má. Fanoušci mu věří. Jelikož poslední sezonu strávil jako asistent u Nashville Predators, kteří senzačně došli až do finále Stanley Cupu, fungující recept na úspěch mohl snadno pochytit.

"Na mě udělalo obrovský dojem především to, co dokázal provést s obranou Predators," prohlásil Ray. "Ve svém pásmu se nedostávali do žádných problémů, všechno dokázali s chladnou hlavou řešit. Za celkový herní projev mohl jistě do velké míry hlavní kouč Peter Laviolette, ale přinejmenším na skvělé defenzivě Nashvillu určitě hodně zapracoval právě Phil."

Buffalo si už šest let v řadě nezahrálo play off. Housley svému bývalému spoluhráči oponuje, že ke zlomení téhle chmurné série nemíní dojít urputnou obranou. Vlastně právě naopak.

"Klukům chci vštípit spíš útočnou povahu," prozradil. "Dneska se musí hrát hrozně rychle, je třeba být směrem dopředu stále nebezpečný. V pěti bránit, ale v pěti i útočit. Naši beci budou ofenzivu hodně podporovat, jinak nemůžeme být úspěšní."

Když tuhle vizi Housley představoval, nedaleko stojící generální manažer Jason Botterill souhlasně přikyvoval hlavou. I on je v Buffalu nový, se svým koučem ale vyznává stejné hokejové principy.

"Na Philovi se mi líbí, že je vždycky dokonale připravený," přiznává. "Jeho tréninky jsou kratší, zato dává hráčům hodně do těla. Přitom s nimi dobře vychází. Pokud je jednou koučem, tak moc dobře vědí, kde je jejich místo. A dokáže z nich vymáčknout to nejlepší. Především z těch mladších."

To je obrovská devíza obzvlášť u Sabres, kteří spoléhají hned na několik jinochů. Vedle Eichela se k nim dají počítat i třiadvacetiletý obránce Jake McCabe, o rok mladší Rasmus Ristolainen nebo teprve devatenáctiletý Brendan Guhle.

"Takovým klukům musíme dát důvěru, aby ukázali, co v nich je," popisoval Housley. "Určitě nám to bohatě vrátí. Oni i ti starší. Pokusím se, abychom hráli hokej, který má drajv. Který bude hráče bavit. I fanoušky. Věřím, že to zvládneme."

Ctete více