Skip to main content

Kovářovo 'all in': Zajímavá sázka, která nevychází

Jeden z nejproduktivnějších hráčů starého kontinentu v poslední pětiletce opouští zámoří. Jak se rval o šanci?

Napsal Lukáš Vrkoč @nhlcz / NHL.com/cs

Každou sobotu během sezony 2018-19 vám v rubrice 'Pod okny NHL' nabídneme výlet za hranice soutěže. Podíváme se na osobnosti, bývalé hráče či trenéry, kteří působí v Evropě, v juniorkách či na farmě, ale mají vždy nějakou spojitost s nejlepší severoamerickou ligou. V sedmém dílu rozebíráme boj o NHL v podání českého reprezentanta Jana Kováře.

Rychlost. Jedno jediné slovo či spíše jeho zhmotnění na ledě překazilo Janu Kovářovi splnění dalšího z hokejových snů.

Útočník, který byl zvyklý sbírat v Evropě body po desítkách a hrát o tituly se svými kluby v České republice i v Kontinentální lize, odmítl lukrativní nabídky z Evropy a vydal se do zámoří prorazit do NHL.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Byla to vlastně moje jediná možnost, kdy jsem tam mohl odejít. Byl jsem rozhodnutý, že to chci zkusit," řekl v letním rozhovoru pro web hcskoda.cz. "Všechno do sebe zapadalo a zapadlo do toho i to, že letos přišla ta první i poslední šance na odchod do NHL," pokračoval.

"Všechno si musím vybojovat. Jedu tam s tím, že i když měl člověk nějaké výsledky v Evropě, tak tam je to asi úplně zajímat nebude. Bude je zajímat, jak budu vypadat aktuálně na místě, musím se ukázat a vybojovat si nějaké pevné místo. Doufám, že mě čeká jenom to dobré."

Smělé a skromné plány zároveň.

Jenže Kovářovo snažení dostalo zásadní údery už během první štace. Na kempu New York Islanders ani přes gól a přihrávku ve čtyřech duelech přípravy nepřesvědčil a ti, protože pro něho neměli místo v sestavě, se ho raději zbavili. Na farmě se nehlásil.

"Zhruba vím, o co jde, i když do detailu to pochopit nejde," vyprávěl exkluzivně pro iSport.cz. "Když nad tím přemýšlím, musím uznat, že největší chyba byla ve mně, že jsem se nedostal do sestavy. Nepřehrál jsem ty čtyři centry, kteří tam jsou. I když už možná byli daní… Ale kdybych hrál líp a třeba dal šest gólů, místo bych dostal."

Pak přišla překvapivá nabídka na měsíční zkoušku od Boston Bruins v jejich záložním týmu a byla akceptována. Proč také ne, když už se do Spojených států vydal?

"Zatím splnil vše, co se od něj čekalo. Je vážně chytrý, hodně se mi líbí jeho pohyb v útočném pásmu. Co mě trochu překvapilo je to, jak tvrdě umí hrát," vykládal na úvod 'tryoutu' generální manažer Bostonu Don Sweeney.

Celková bilance devíti bodů (čtyři branky + pět asistencí) v deseti zápasech v Providence nebyla na první pohled vůbec špatná.

Jenže pak je tu druhý pohled. A ten tak pozitivní není. Minus osm v hodnocení plus/minus za účast na ledě při vstřelených a obdržených brankách není dobrá vizitka, a tak se nakonec není co divit, že v Bruins po zranění klíčového útočníka Patrice Bergerona dostal přednost mladší hráč s lepší bilancí.

V duchu moderního hokeje vcelku očekávaně. Povolávací rozkaz nahoru získal Colby Cave - 23letý Kanaďan, který v 15 utkáních nasbíral 18 bodů a hlavně měl bilanci plus/minus +9.

Do řeči proto Kovářovi po velkém zklamání moc nebylo.

"O víkendu nebo po víkendu by mělo být nějak jasno, co se mnou bude," napsal NHL.com/cs před týdnem na žádost o rozhovor. "Dáme si vědět."

V rámci řešení, co s ním bude dál, už dál nekomunikoval. Společně s agentem hledal nejlepší možnost, kam naštelovat kariéru po zámořském vystřízlivění. Směr Evropa byl nevyhnutelný.

V KHL ani v extralize, odkud ho lanařila Plzeň, není zatím rychlost tím, co by přebilo hokejovou chytrost, kreativitu a další skvělé vlastnosti, která Kovář bezesporu má.

Na úrovni NHL ani AHL nejspíš nestačila. "Jedinou pochybností u Jana Kováře bylo tempo hry. Jinak je to hokejista s excelentním hokejovým IQ, tvoří hru a umí i přitvrdit," napsal Mark Divver pokrývající zpravodajství o Providence.

Přesto šance na další prodloužení zámořského příběhu ještě v tomto týdnu existovala.

"Situace je otevřená. Mluvili jsme s Honzou ve středu a říkal, že v zámoří možná ještě definitivně nekončí," řekl pro iDNES.cz sportovní manažer Plzně Tomáš Vlasák. "Že možná ještě nějaká jednání proběhnou, takže návrat do Evropy není v tuto chvíli stoprocentní."

Avšak zatím se zdá, že Kovář dopadne trochu jako Roman Červenka - vynikající hokejista v Evropě, který pro NHL neměl ty správné předpoklady. Jen s tím rozdílem, že bývalý reprezentační kapitán si ve velké show alespoň zahrál. Dnes po angažmá v Petrohradu v poklidu působí v Curychu, i když úplně aktuálně řeší vážně zdravotní komplikace (plicní embolie) a chvíli si od hokeje odpočine.

 

[Více k tématu: Plekanec a ti druzí. Kdo 'uprchnul' z NHL?]

 

I ke Kovářovi mířily pořád i finančně velmi zajímavé nabídky z Ruska, ale v létě si stál za svým. Ne, tam nepůjdu, tvrdil pro iDNES.cz. Ale nikdy neříkej nikdy, říká se také...

"Byl jsem v Rusku pět let, nějakou tu kačku jsem tam vydělal. Samozřejmě, člověk chce vydělávat, ale už to prostě nebylo jen o penězích. Kdyby ano, tak jsem tam jednoznačně podepsal nový a lepší kontrakt. Ozvalo se mi i pár jiných týmů z ligy."

S předpokládaným koncem v zámoří se navíc znovu otevírá i reprezentační kapitola. V květnu neletěl na mistrovství světa IIHF do Dánska z důvodu jakéhosi vyhoření a zápasové přesycenosti. To teď nehrozí, na konci listopadu má na kontě jen devět ostrých utkání a odpočinek za sebou. I když ne ten psychický.

"Není to tak, že bych v národním týmu skončil. Sezona bude dlouhá, může se stát hrozně věcí," prohlásil v červenci. "Doufám, že se s Islanders dostanu do play off, ale pokud se to nepovede, budu zdravý a v pohodě, tak nemám problém přijet na mistrovství světa."

I když teď ještě není jasné, kde bude dál hrát, jeho start na šampionátu na Slovensku je o pořádný kus blíž. S Islanders o Stanley Cup určitě hrát nebude. A s Bostonem také ne.

Netřeba ale pochybovat, zda by ho kouč Miloš Říha bral, i když sázka 'all in', tedy dát všechno na šanci v NHL, asi nevyšla.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.