Skip to main content

Postup Islanders? Trotzův systém se vyplácí

Ostřílený kouč stvořil v základní části skvěle bránící tým a tento trend přenesl i do play off proti hvězdám Pittsburghu

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Po odchodu Johna Tavarese to podle mnohých měla být nejhorší sezona New York Islanders ve 21. století. Tým pendlující mezi Brooklynem a Long Islandem ale i v prvním kole play off dokázal, že hvězdná jména na papíře ještě nemusejí znamenat vítězství.

Sidney Crosby, Evgeni Malkin a další stars v dresu Pittsburgh Penguins se museli sklonit před euforicky hrajícím soupeřem. A také před systémem, jaký mužstvu vštípil jejich kouč Barry Trotz.

Vyhrát sérii play off v poměru 4:0 se Islanders naposledy podařilo ve finále Stanley Cupu v roce 1983. A patrně ani ti nejfanatičtější příznivci klubu nevěřili, že by se to mohlo opakovat právě letos.

Jenže Trotzova eskadra i proti šampionům z let 2016 a 2017 dokázala frustrovat největší ofenzivní hvězdy minulé dekády. V systému Islanders se našlo jen velmi málo slabých míst. A Penguins je stejně nebyli schopni využít byť jen k jediné výhře.

Video: Dva slepené góly Islanders v rozmezí 62 vteřin

"V posledních letech kolem sebe docela často slyšíme, že na to nemáme. Tak prosím, tady je naše odpověď," vykládal kapitán Anders Lee. "Celá sezona je ideální příležitostí ukázat, jak se všichni tihle kritici pletou."

Jen šest inkasovaných gólů ve čtyřech zápasech od útočných es Penguins je skvělou vizitkou propracované defenzívy Islanders, ale i mimořádné formy jejich švédského gólmana Robina Lehnera, na jehož průměr inkasovaných gólů 1,47 na zápas a úspěšnost zákroků 95,6 procenta žádný jiný brankář v play off zatím nemá.

"Už když jsem v létě přišel do klubu a bavil jsem se s kluky, tak mi hned říkali, že půjdeme daleko. A během sezony tento pocit sílil tím, jak jsme si osvojovali systém a sehrávali se," říkal bývalý gólman Ottawa Senators a Buffalo Sabres.

"Žádný soupeř nás nikdy nepřejel. Ani Tampa, ani Boston, nikdo. Máme dobrý tým a stejně jsme byli pořád trochu přehlíženi," tvrdil Lehner - právem, vždyť Islanders byli v základní části bodově pátí nejlepší v NHL.

Možná to bylo i kvůli tomu, že vyhráli od roku 1993 do startu letošní vyřazovací části v play off jen jedinou sérii.

 

[Kompletní pokrytí série New Yorku s Pittsburghem]

 

Ve druhém kole teď narazí na vítěze souboje mezi Washington Capitals a Carolina Hurricanes. Koho by si přál kouč Trotz, který loni dovedl Ovechkina a spol. ke Stanley Cupu, je zřejmé.

Už v základní části bývalý washingtonský trenér prohlásil, že jestli chtějí Capitals vyhrát znovu, tak se tentokrát budou muset utkat s Islanders.

Jejich sebevědomí nyní utvrdilo i konečné skóre ze série s Penguins v poměru 14:6... Kapitán Pittsburghu Crosby asi nečekal, že ho ze statistik úplně vynulují hráči jako Adam Pelech a Ryan Pulock. Pro širší okruh hokejových fanoušků skoro neznámá jména.

"S Adamem jsme měli pár mítinků. Řekl jsem mu, co bych si od něj představoval. Potřeboval jen trochu zapracovat na konzistenci výkonů. A to byla spíš mentální věc," popisoval Trotz své metody, ze kterých pak Islanders vystavěli pro Penguins těžce zdolatelné defenzivní hradby.

Crosby s Malkinem tak vůbec nepromluvili do vývoje série, klíčový obránce Penguins Kris Letang vypadal ztraceně.

"Věděl jsem, že budu bránit Crosbyho a měl jsem dost času se s tím srovnat. Je to vynikající hráč, ale právě to, že proti němu nemůžete ani na chvíli ubrat pozornost, člověka udržuje v pohotovosti," řekl Pelech, kterému Trotz postupnými úkoly dodával víc a víc sebevědomí.

Video: Eberle po přečíslení překonal Murrayho

Z precizně fungující defenzívy s excelentně chytajícím gólmanem pak mohla vytrysknout i útočná síla Islanders, kterou proti Pittsburghu charakterizovala rychlost a šikovnost Jordana Eberleho, mazané asistence Mathewa Barzala i pohotové trefy Joshe Baileyho.

"Pokaždé je to ale z naší strany komplexní týmový výkon. Nic jiného se od Islanders vlastně ani čekat nedá," tvrdil Trotz, jehož trenérskou filozofii založenou na důsledně aplikované defenzivě bezvýhradně podporuje i generální manažer Lou Lamoriello.

Ten už během svého působení v New Jersey Devils dokázal z Newarku vytvořit těžko dobytnou pevnost a nyní se o totéž snaží s Trotzovou pomocí také u Islanders. Ti v minulém ročníku inkasovali 296 branek, v základní části probíhající sezony jich bylo o rovných 100 méně... To je skoro neuvěřitelná proměna.

Po dlouhých letech v ústraní je letošní tažení Islanders velkou satisfakcí i pro jejich vyhladovělé fanoušky, kteří dokázali v Nassau Coliseum vytvořit intenzivní atmosféru, kde se hostům nehraje vůbec dobře.

 

[Více k tématu: Islanders opět uspěli v Pittsburghu a postupují]

 

Po zbytek play off však Islanders budou hrát v brooklynském Barclays Center, kde se přitom neukázali od 16. února.

"V Coliseu je skoro hmatatelně přítomná historie, ta hala je velkou součástí dějin Islanders. Ale nám musí být jedno, kde hrajeme," prohlásil veterán Matt Martin. "Nebojím se, že by nás právě teď naši fanoušci nechali ve štychu."

Nejslavnější éru Islanders ohraničují léta 1979-1983, během nichž získali čtyři Stanley Cupy v řadě. Úšklebky v souvislosti s dlouho přehlíženým klubem už ale nejsou na místě. Máme tu co do činění s černým koněm play off.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.