Skip to main content

Spasitel Tavares o novém životě: Jsem připravený

Lídr Maple Leafs vypráví o tom, jak chce v cestě za úspěchem zvládat tlak

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Před startem sezony jsme na NHL.com/cs vyzpovídali velké hvězdy NHL, abychom vám nabídli jejich pohled na nový ročník i témata provázející hokejový život. Jako jeden z posledních z celé série je na řadě John Tavares z Toronto Maple Leafs.

Na začátku se mu dosud jednotvárný hokejový život v lize otočil o 180 stupňů. Jako kapitán dal New York Islanders sbohem a zamířil do klubu svého srdce, kde si přál vždycky hrát.  

První kolo humbuku kolem Johna Tavarese dávno opadlo, jenže teď ho čeká druhé. Až se začne naostro hrát, budou světla reflektorů v halách nejvíce mířit na něho.

Změna, kterou dosud někteří úplně nevstřebali, se stane skutečností.

"Nedivím se, šlo o pořádně těžké rozhodnutí, které mi úplně mění život. A to jsem se v létě stihl oženit," přiznal čerstvě 28letý centr. "Ale šlo o vzácnou příležitost, která by se v další části kariéry nemusela vrátit. Přestože odchod z Islanders byl nesmírně bolestivý po těch skvělých letech v jejich komunitě, věřím, že jsem se rozhodl správně. Moc se těším na celou tu výzvu a jsem připravený."

Útočník, jenž v kariéře za Islanders nasbíral v 669 zápasech 621 bodů (272 branek + 349 nahrávek) a dlouhodobě patří k nejproduktivnějším hráčům NHL, přijal výzvu generálního manažera Kylea Dubase a kouče Mikea Babcocka být tím, kdo společně s mladíky v kádru dovede Maple Leafs na vrchol.

 

[Více k tématu: Nylander vyhlíží v Torontu skok na další úroveň]

 

Nemusí to nutně být hned v příští sezoně a dost pravděpodobně ani nebude, ale čas tolik vytouženého úspěchu v podobě zisku Stanley Cupu může přijít brzy.

"Máme před sebou spoustu překážek, které je nutné překonat, a úkolů, které musíme zvládnout. Ale cíl je jasný, za to neschováváme. Chceme se držet cesty, na kterou jsme se společně vydali a neustále se zlepšovat, abychom se dostali tam, kam toužíme."

V případě Tavarese, jenž už coby capart hltal tradiční kanadský klub, je touha uspět ohromná. Asi o něco větší než u jiných hráčů.

"Už jako kluk odsud jsem dostal výjimečnou příležitost nahlédnout, jak tým z Original Six s bohatou historií funguje," zavzpomínal. "Učil jsem se tady hokej, milovat tuto hru a to je obrázek, který mám neustále v hlavě. Dokud se ovšem z pouhých obrázků nic nestane skutečností, je složité si představit, o co vůbec jde."

Video: Matthews nabil zakončujícímu Tavaresovi a ten zvýšil

Teď je vše realita a Kanaďan je hlavní sportovní tváří v Torontu, což je věc, která může zacloumat s kýmkoliv.

Změnil se mu tím život?

"Dělám vlastně ty samé věci. Dal jsem si za úkol oddělit soukromí od hokeje a jediná věc, která se opravdu změnila, je pozornost okolí ve chvíli, kdy přijdu do haly. Mimo ni jsem ji nikdy nevyhledával. Ale musím říct, že ať už mě lidé poznali někde na nákupu, nebo jen tak na procházce, a bylo jedno jestli na Long Islandu nebo teď zpátky doma, vždy byli velmi milí a uctiví."

Pan Skromný by snad mohla být Tavaresova přezdívka. Zvláště když v podobném duchu v rozhovoru pokračoval: "Vážím si toho všeho a nic neberu jako samozřejmost. Pamatuji si, jak jsem jako mladý sledoval plno skvělých hokejistů a mám obrovské štěstí, že to samé co oni, ten všeobecný zájem, můžu každý den prožívat."

Hrát doma ve městě hokeji zaslíbeném se centr, jenž v minulé sezoně posbíral 84 bodů (37+47), rozhodl sám a dopředu byl na vše připraven. Moc dobře věděl, že fandové Maple Leafs svůj klub doslova zbožňují a jeho hráčům to dávají znát na každém kroku.

Na co ale Tavares připraven být nemusí, a nechme stranou černé scénáře v případě neúspěchu, je fanatismus a zájem ve chvíli, kdy vše půjde podle plánu. Sám sice ještě v play off nepřešel druhé kolo, ale v Torontu je považován za spasitele.

Video: Tavares ozdobil brankou domácí debut v Torontu

"Vím, že je to ode mě pouhé klišé, ale je to věc, kterou nemohu nijak kontrolovat," řekl útočník. "Rozumím, že lidé budou úplně vše hluboce rozebírat a řešit, protože svůj tým milují a chtějí vidět úspěch, ale já jen musím dělat svou práci. Stanley Cup chci vyhrát každý rok a ano, je to něco, kvůli čemu jsem přišel a udělám pro to maximum. Ať už pro spoluhráče nebo fanoušky," pokračoval.

"Očekávání jsou velká, ale to je vážně vše, co mohu kontrolovat. Příležitost je tady skvělá a já nevidím důvod být negativní nebo cokoliv, co by mě mělo v natěšení srážet. Užiju si tady každou vteřinu."

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Tavares není žádný zelenáč, který by se rozklepal pod přílišným tlakem i díky tomu, že spoustu důležitých věcí vysledoval v době, kdy teprve dospíval. Třeba od torontské legendy Douga Gilmoura.

Teď je tady ale on, od koho se talenti z řad Maple Leafs budou učit. Vzhledem k ambicím a celkovému potenciálu to může být zásadní etapa kariéry pro všechny v klubu...

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.