Skip to main content

Život na dně. I odepsané týmy mají stále o co hrát

Ottawa nebo Detroit sice mohou na play off zapomenout, zbytek sezony ale zasvětí úspěchu v budoucnosti

Napsal Josef Cafourek @nhlcz / NHL.com/cs

S trochou nadsázky by už klidně mohli zavřít krám, dát nohy na stůl a jen znuděně sledovat, jak si s finišem velké přetahované poradí ostatní. Jenže konec základní části je ve skutečnosti důležitý i pro týmy, které již ztratily naději na postup do play off.

Jistě - už zkraje března moc dobře vědí, že se letos do žádných slavných kronik nezapíšou. Zbývající čas zbabraného ročníku ovšem mohou šikovně využít pro možný úspěch v blízké budoucnosti.

A taky to dělají.

Co by se jindy zdálo v rozjeté sezoně jako strašný risk, to jim teď už nemůže nijak ublížit. Nastal čas dlouho odkládaných řešení, bolavých loučení i testování neokoukaných tváří.

Hlavní motiv? Ať to příště dopadne líp!

 

[Více k tématu: Jak velké hvězdy na poslední chvíli nepřestupovaly]

 

Přesně to si jistě říkají třeba v Ottawa Senators. V tomhle klubu se za poslední dobu sesypalo snad úplně všechno. Výsledek je jednoznačný: Někdejší finalista Stanley Cupu je se 49 body nejhorší partou celé NHL.

Takže se začíná stavět úplně od začátku. Senators se zbavili hvězd Marka Stonea (odešel do Vegas Golden Knights), Matta Duchenea i Ryana Dzingela (oba Columbus Blue Jackets), pakovali se také Max McCormick, Tobias Lindberg, Patrick Sieloff, Julius Bergman, Gabriel Gagne a Paul Carey.

Tenhle výprodej měl jasný důvod: omladit a okysličit kabinu. Vždyť jako protihodnota přišla nejen hromada voleb v příštích draftech, ale i na 23 let poměrně otřískaný forvard Anthony Duclair z Columbusu, vítěz juniorského mistrovství světa z roku 2015. Vedle toho i spolehlivý centr Oscar Lindberg z Vegas nebo patnáctka předloňského draftu Erik Brannstrom.

Ba co víc: Ottawa se odhodlala k ještě dramatičtějšímu tahu, když v pátek odvolala kouče Guye Bouchera a nahradila jej Marcem Crawfordem.

Něco takového se dá už nazvat revolucí. Obrovským zemětřesením, které má mužstvo nasměrovat k lepším časům.

"Raději se dívám do budoucnosti než do minulosti," vysvětloval generální manažer Pierre Dorion. "Chápu vztek fanoušků, kterým se zdá, že děláme drobné krůčky směrem dozadu. Se všemi těmi mladými kluky, které jsme získali a ještě získáme, si ale jsem jist, že v příštích letech poskočíme naopak o několik velkých skoků dopředu."

Zásluhou jeho strategie mají Senators v příštích třech letech hned 17 voleb z prvních tří kol draftu. Sám Dorion navíc doufá, že o sobě dají brzy pořádně vědět i poněkud zapadlá jména z jeho nedávných rošád, jako třeba evropské trumfy Vitaly Abramov a Jonathan Davidsson.

"Sám za sebe jsem nadšený z toho, co jsme v posledních výměnách získali," svěřil se Dorion. "Teď bude důležité tyhle mladé hráče šikovně zabudovat do sestavy, připravit na úroveň NHL. Nejsme pod tlakem, že bychom to u kohokoliv z nich museli uspěchávat."

Od vstupu do play off nás sice dělí ještě měsíc, přesto už má leckdo karty rozdané. Na postup mohou zapomenout i v Los Angeles Kings a v New Jersey Devils. Ti druzí nasadili při pátečním zápase s Philadelphií (3:6) rovnou šest nováčků.

Ambice pro tuto sezonu už ztratili i Detroit Red Wings, kdysi tak veleúspěšný celek. Detroit je momentálně ve Východní konferenci pouze příčku nad Ottawou, nasbíral chudičkých 55 bodů. I zde tedy začínají myslet především na zítřek, do sestavy se na rozkoukání dostávají zatím neprověření jinoši jako například Filip Zadina.

Velký český talent a šestka posledního draftu dosud odehrál dvě utkání, jeho nasazování je velmi opatrné. V prvním duelu proti San Jose Sharks dostal na ledě 10:38 minuty, v následném duelu s Montreal Canadiens si polepšil na 14:09. Přestože odešel v obou případech do kabiny bez bodu, sám cítil posun.

"S každým dalším utkáním se budu cítit lépe, půjde mi to víc," řekl. "Doufám, že by to mohlo jít. Sice jsem zatím nebodoval, ale když jsem se dostal k puku, nebylo to snad zas tak hrozné."

Podobný úděl zažívá i obránce Libor Hájek. Zadinův krajan se své velké šance dočkal v New York Rangers, kteří se na pozice zajišťující postup do play off rovněž dívají pěkně z dálky.

Hájkův debut proběhnul v noci na sobotu proti Montrealu a navzdory porážce 2:4 se s ním jednadvacetiletý český bek popasoval obstojně: v páru vedle Neala Pionka si připsal dvě střely, na ledě pobyl víc než 17 a půl minuty.

"Bylo to něco nádherného," vyznal se. "První krok na led, první pohled na kluziště a do publika? Tradiční předzápasové kolečko kolem hřiště pro nováčka? To byl nejhezčí moment mého života."

Stejně uneseně přitom po jeho premiéře hovořili i spoluhráči.

"Úplně mě dostalo, jak Libor hrál. Úplně!" přiznal brankář Henrik Lundqvist. "Skvěle bruslí, hraje chytře. Jsem rád, že dostal takový prostor a že se s tím takhle dobře vypořádal."

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

I kouč David Quinn českého zadáka chválil, pokáral ho snad jen za zbytečný faul, kdy rozhodčí Hájka vyloučili za držení hokejky.

"Něco takového jsem viděl naposledy v roce 1978," žertoval Quinn.

I takové chvíle ale zkrátka přijdou, když hráč poprvé nakoukne do NHL. Kdy jindy by se z ní mohl poučit, než právě v situacích, do které se koncem této základní části dostali třeba právě Rangers, nebo Red Wings, Senators, Devils...

V situacích, kdy tým nemá co ztratit. A kdy může myslet na budoucnost.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.