Skip to main content

Howard si ukradl zápas s Rangers pro sebe

Americký brankář Detroitu zaskočil za Petra Mrázka, v Madison Square Garden si vedl výborně

Napsal Lukáš Vrkoč / korespondent NHL.com/cs

Před rokem si zřejmě myslel, že má s průměrným platem přes pět milionů dolarů v týmu Detroit Red Wings místo neotřesitelné jedničky předplacené. Jenže nepodával oslnivé výkony, a tak přišla změna, se kterou je pro kohokoliv těžké se vyrovnat.

Trenéři nemohli být spokojeni s tím, jak si loni vedl jako záskok za Petra Mrázka. I nemilosrdné a nekompromisní statistiky byly proti němu. V sezoně 2015-16 nastoupil v brance Red Wings k 37 zápasům, připsal si ale jen 14 výher a "pyšnil" se úspěšností zákroků 90,6 procenta.

I proto všichni netrpělivě očekávali, v jaké světle se ukáže v době, kdy je jasné, že jedničkou Detroitu už je Mrázek, který nově chytá také pod lukrativní smlouvou (v průměru čtyři miliony dolarů za sezonu).

Howardova chvíle přišla v nočním zápase s New York Rangers. Jeho tým vyhrál ve vyrovnaném duelu 2:1 a to zejména díky 32 zákrokům brankáře. Pochybovači o jeho výkonnosti najednou neměli potřebnou munici.

"Každý zápas je vaší vizitkou," řekl mnohoznačně Howard a dodal na vysvětlenou: "Každý večer musíte jít na led a být na sebe přísný. Pokud tak neučiníte, tahle hra vás dokáže hodně pokousat a poplivat."

Howard při vzpomínce na loňský rok zjevně ví, o čem mluví. Ale teď je tady realita a blýskání na lepší časy.

A to pro Howarda letošní sezona nezačala vůbec dobře. Gól dostal ze druhé střely z hole Miky Zibanejada už v 69. vteřině zápasu. Škarohlídům v tu chvíli musela plesat srdce. Jenže on do konce utkání chytil všech zbylých 31 pokusů, mezi nimiž nechyběly ani tři čistokrevné brejky Michaela Grabnera, Ricka Nashe a Jimmyho Veseyho. A Rangers si na něj nepřišli ani při dlouhé přesilovce 5 na 3 ve druhé třetině.

Video: Howard kryl Grabnerův únik v oslabení

Ozdobou pak byly zákroky na konci prostřední části, kdy zneškodnil ránu Ryana McDonagha i následnou dorážku Veseyho.

"Jimmy si zápas ukradl pro sebe. Předvedl jeden z nejlepších výkonů, jaké jsem kdy od brankáře viděl na jakékoliv úrovni," pochválil svého gólmana kouč Red Wings Jeff Blashill.

To se Howardovi určitě krásně poslouchá.

A pořádná porce sebevědomí, kterou ze zápasu s Rangers načerpal, může mít blahodárný vliv na celý tým Detroitu. Spolehliví brankáři, možnost záskoku ve chvíli, kdy bude potřeba, to by mohlo být to pravé pro mužstvo, jež pětadvacetkrát v řadě postoupilo do Stanley Cupu a navzdory odhadům odborníků, kteří mu letos příliš nevěří, by rádo tuto obdivuhodnou sérii ještě alespoň o rok natáhlo.

Ctete více