Skip to main content

Bouře v Tampě. Lightning zažívají boom ve skvělé hale

Amalie Arena dál patří mezi top stánky v NHL, majitelé ji ale pořád vylepšují

Napsal Marek Burkert (Právo) @NHLcz / NHL.com/cs

Jako doplněk k tradičnímu srpnovému seriálu 31 týmů ve 31 dnech připravila naše redakce seriál Genius loci, který nabízí netradiční pohled na prostředí, v němž se hraje NHL. Autoři Michael Langr a Marek Burkert na svých cestách poznali 25 ze 31 stadionů a měst National Hockey League, v dalších arénách pak byli ostatní redaktoři. Proto vám můžeme zprostředkovat malý letní 'výlet' do všech ligových destinací osobním pohledem. V následujícím díle se vypravíme do království Tampa Bay Lightning.

Když se v Tampě konal All-Star Game v roce 1999, objevil se ve výběru hráčů Severní Ameriky v souboji se zbytkem světa jediný zástupce domácích Lightning. O devatenáct let později už se mezi absolutní elitou zjevila hned čtyřka hráčů reprezentující klub od Mexického zálivu. A kouč navrch. 

Před dvaceti lety byla přítomnost Wendela Clarka, který v Tampě strávil necelou sezonu, na ASG spíše zdvořilostní. Loňské počty jsou ale reálným odrazem současné síly Lightning i boomu, jaký hokej na západním pobřeží Floridy prodělal. 

"Žil jsem v domnění, že fanoušci budou chodit spíš na Panthers v Sunrise, ale lidi v Tampě vzali hokej za svůj, je to pecka," tvrdí bývalý obránce Pavel Kubina, který u Lightning strávil necelých deset sezon, v roce 2004 s nimi vyhrál Stanley Cup a po konci kariéry zakotvil v nedalekém St. Petersburgu. 

Z dříve přehlížené destinace se stalo hokejové centrum s oddanou fanouškovskou základnou. V posledních čtyřech sezonách se průměrný počet diváků na domácí zápasy v Amalie Areně nemění. Cifra 19.092 znamená, že je neustále vyprodáno. 

Však jsou finalisté Stanley Cupu 2015 rok co rok považováni za jednoho z největších favoritů a budou jimi i před následující sezonou, ačkoli jako vítězové Presidents' Trophy vypadli v letošním play off už v prvním kole a navíc v pouhých čtyřech zápasech s Columbus Blue Jackets. 

"Je z nás hokejové město. Když se podíváte, co se povedlo za posledních deset let, je to neuvěřitelné," tvrdí kapitán Tampy Steven Stamkos.  

Má tím na mysli období od sezony 2009-10, kdy se stal majitelem klubu bostonský investiční bankéř Jeffrey Vinik, který na pozici generálního manažera najal Stevea Yzermana a z uvadajícího klubu začali společně dělat zase slušnou adresu. 

 

[Více k tématu: Profackovaná Tampa vyhlíží podpis Pointa]

 

"Je to ale i zásluha skautů a celé skupiny lidí, která se u nás věnuje výběru hráčů. Bývalý manažer Yzerman také udělal super trejdy. Třeba když Jonathana Drouina vyměnil za ruského beka Mikhaila Sergacheva, i když hodně lidí bylo zklamáno. Nikdo ho neznal, ale my máme obránce, který za pár let může být jedním z nejlepších," tvrdil útočník Lightning Ondřej Palát.  

Vinik do klubu vstoupil, když na tom v Tampě byli vcelku mizerně, a navíc v době, kdy se řada finančníků snažila od hokeje spíš odstřihnout, což byl i případ ex-majitele Lightning Orena Koulese. Šedesátiletý Vinik ale v regionu odhalil netušené možnosti. Chytrými tahy navíc upevňuje svou pozici v místní komunitě.

S Yzermanem se např. rozhodli distribuovat 100 tisíc hokejek a míčků, aby děti mohly hrát i přes léto jen tak na ulici, nebo za domem a netesknily tolik po NHL. Když sleduje proudy fanoušků v modrých dresech, které pochodují směrem k Amalie Areně, je to pro Vinika velké zadostiučinění. 

Ty tam jsou doby, kdy místní neznali pravidla a ochranka chtěla vyvádět z haly diváky, kteří při hattricku házeli na led čepice, jak vyprávěl vůbec první kouč Lightning Terry Crisp.

Tehdy v Tampě moc nevěděli, co si s hokejisty vlastně počít. Premiérovou sezonu 1992-93 odehráli v Expo Hall, pak se přesunuli do Tropicana Field a až v roce 1996 zakotvili v nové hale Ice Palace, která se později přejmenovala na Amalie Arenu. I po 23 letech užívání však patří mezi ty vůbec nejlepší arény v NHL. V Top 5 je každopádně. 

Za 139 milionů dolarů bylo vystavěno vizionářské dílo, kde budete mít pocit komfortu jako v Detroitu, nebo v Edmontonu, ale palmy před halou vás ujistí, že jste stále na Floridě. Pro fanoušky z chladné Kanady jsou naprostým unikátem otevřené terasy, odkud také můžete sledovat utkání. 

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

Obří kostka nad ledem je jednou z největších v lize a navíc ji zdobí skvělá grafika. Mimořádné jsou rovněž varhany, které stály milion dolarů a zabírají vlastně celou jednu diváckou sekci. 

Vynálezce Nikola Tesla by měl zajisté radost i ze dvou vysokofrekvenčních transformátorů, ze kterých při nástupu hokejistů na led šlehají blesky, což společně se zvukovými efekty vyvolává dojem, že se na soupeře řítí devastující bouře.

Při play off se do hry dostává i světelná show, která skvěle hecuje atmosféru v hale. Pokud neseženete lístky, nebo Lightning hrají na cizím ledě, můžete s fanoušky sledovat zápas i na obřím plátně, které je umístěno na stěně arény.  

Majitel klubu Vinik i město Tampa se ale snaží, aby jejich chlouba v konkurenci nových hal nezaostávala. Dalších 61 milionů dolarů bylo nedávno vyčleněno na zlepšení infrastruktury a vlastník Lightning do roku 2030 proinvestuje dalších 26 milionů. 

Amalie Arena je sice mimořádná hala, ale pořád bojuje s konkurencí, jako je např. v roce 2010 otevřené Amway Center v 60 mil vzdáleném Orlandu. 

Kdo na chvilku zaváhá, rychle nabere ztrátu a to by v Tampě neradi připustili. Generace Z a mileniálové už mají o sledování hokejové show úplně jiné představy, než dnešní čtyřicátníci a padesátníci. 

Současní Lightning před sebou vyhlížejí velký cíl v podobě Stanley Cupu, jejich šéfové ale musí hledět víc dopředu, aby klub z Tampy udrželi na špičce pelotonu NHL. Zatím jim to jde dobře. Ale je to práce, která jen tak neskončí. 

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.