Skip to main content

Hrdinové z Čínské čtvrti

Capital One Arena se skrývá nedaleko od washingtonských monumentů

Napsal Marek Burkert (Právo) @nhlcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Jako doplněk k tradičnímu srpnovému seriálu 31 týmů ve 31 dnech připravila naše redakce seriál Genius loci, který nabízí netradiční pohled na prostředí, v němž se hraje NHL. Autoři Michael Langr a Marek Burkert na svých cestách poznali 25 ze 31 stadionů a měst National Hockey League, v dalších arénách pak byli ostatní redaktoři. Proto vám můžeme zprostředkovat malý letní 'výlet' do všech ligových destinací osobním pohledem. V předposledním díle se vydáme za Washington Capitals.

V hrací den Capitals se před vstupem do washingtonské Čínské čtvrti exponenciálně navyšuje počet osob v červených tričkách s číslem 8. Vítejte v panství cara Alexe Ovechkina a šampionů NHL z roku 2018.

Capital One Arena slouží hokejistům už více než dvacet let, otevřena byla v prosinci 1997 a zabírá vlastně celý jeden blok. Na první pohled je však trochu skrytá mezi domy, kousek od ozdobné brány, která vás uvádí do prostředí asijské komunity.

Výstavbu haly provázely značné kontroverze. Pro místní obyvatele byla produktem plíživé gentrifikace, řada vyhlášených čínských restaurací a obchodů se vytrácela souběžně s tím, jak se ve čtvrti kolem arény navyšovaly ceny nemovitostí.

Hokejoví fanoušci však vesměs uvítali, že už nemusejí za svými oblíbenci do Capital Centre v deset mil vzdáleném Landoveru, kde se hrála NHL od roku 1974. Obzvlášť když už v první sezoně mohli v novém stánku sledovat i boje ve finále 1998 proti Detroit Red Wings.

Hokejový zápas může být pro přespolní návštěvníky příjemným vyvrcholením celodenního výletu. Na rozdíl od většiny amerických měst se dá od jednoho washingtonského monumentu ke druhému dojít klidně i pěšky. Během dvou tří hodin absolvujete edukativní okruh se zastávkami u Kapitolu, Lincolnova pomníku, Bílého domu, Památníku americké námořní pěchoty, nebo působivého Památníku vietnamských veteránů.

"Když jsem přijel do Washingtonu, tak mě docela příjemně překvapilo, jak se tam o všechno příkladně starají... Jen ten šílený provoz mě dost deptal," vyprávěl gólman Tomáš Vokoun.

"Když tu byl před lety Jarda Jágr, tak měl řidiče, který ho všude vozil. Ale já nehodlal stát pořád v kolonách, chtěl jsem to mít blízko do tréninkové haly," dodal český gólman, který u Capitals strávil sezonu 2011-12.

Tréninkové centrum klubu MedStar Capitals Iceplex je sympatickou raritou, nachází se totiž v osmém patře, nebo chcete-li na střeše obchodního centra Ballston Quarter.

 

[Více k tématu: Gudas byl v šoku, ale za Washington je rád]

 

Na postranní tribuně tak nechybí stále dost fanoušků, kteří jsou zvědaví kromě Ovechkina i na Nicklase Backstroma, nebo Bradena Holtbyho. A od nové sezony se mezi jejich oblíbence jistě zařadí i tvrdý obránce Radko Gudas.

Velkému zájmu tady odpovídá i skvěle zásobený fanshop. Na parkovišti před ním se malí kluci zase často fotí u Ovechkinova černého sporťáku s výmluvnou registrační značkou AO GR8 (Great čili Veliký). Jeho majitel musí po tréninku občas čekat dost dlouho, aby lovcům autogramů došla trpělivost a mohl v klidu a tichosti odjet domů.

Video: Ovechkin šéfem oslav se Stanley Cupem

"Starší hráči s rodinami jsou klasicky víc na předměstí, ale ti mladší vyhledávají spíš centrum, aby to měli blízko do haly, na trénink, nebo do oblíbené restaurace," popisoval Vokoun.

Pro většinu washingtonských fanoušků zosobňuje tým Capitals právě Ovechkin a klubový marketing se tomu podřizuje. Speciální 'Oviecam' zachycuje během zápasů vše, co domácí kapitán v Capital One Areně předvede. Režisér pak vybírá ty nejlepší Ovechkinovy kousky, z nichž příznivci klubu pochopitelně nejvíc oceňují tradiční skok na plexisklo po vstřeleném gólu.

"Ovie je klasický Rus, velký patriot, což dává veřejně najevo. Ale taky vtipný chlapík, je opravdu hodně 'funny'. V šatně si ale řekne svoje, když je potřeba. V play off se to taky často dělo," říkal český bek Michal Kempný.

Při komerčních pauzách se na kostce nad ledem promítají i Ovechkinovy energické výpady, kličky a střety. Pro diváky jsou v rozích haly umístěny také další čtyři ohromné obrazovky.    

Průměrná cena vstupenek 112 dolarů patří mezi ty nižší v NHL a zážitek vám zpříjemní i fakt, že majitelé arény vylepšili sedadla a ozvučení.

Banka Capital One podepsala s Capitals v roce 2017 desetiletý kontrakt za 100 milionů dolarů a nahradila tak v názvu arény telekomunikačního giganta Verizon.  

Tenhle krok se vedení banky vyplatil už v prvním roce, kdy Capitals dotáhli do vítězného konce své tažení za Stanley Cupem a získali pro Washington první velký triumf v profesionální soutěži od vítězství fotbalistů Redskins v Super Bowlu 1992.

"Bylo hrozně příjemné vidět všechny ty lidi, jak jsou šťastní. Fanoušci šli s námi celou tu cestu, dorazilo jich obrovské množství a vyšlo nádherné slunečné počasí. Všechno do sebe zapadlo. Moc krásná akce," popisoval následnou projížďku městem se Stanley Cupem Kempný.  

Díky loňskému triumfu Capitals se tak dostal se spoluhráči do Bílého domu, kde je přijal prezident Donald Trump a dokonce nahlédl i do jeho Oválné pracovny.

V tom je Washington prostě jedinečný. Kolem vás se neustále připomínají velké chvíle amerických dějin, ty sportovní pak loni vytvářela Ovechkinova hokejová eskadra z Čínské čtvrti. 

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.