Skip to main content

Capitals s Gudasem chtějí zpátky na vrchol

31 týmů ve 31 dnech: Washington po brzkém konci sezony oživil kádr a touží po dalším Stanley Cupu

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Po celý srpen vám NHL.com/cs nabízí pohled na všechny ligové kluby v seriálu 31 týmů za 31 dní. V hlavním článku ke každému celku probereme ústřední téma, které ho provází toto léto, a výhled do sezony 2019-20. Jako předposlední v pořadí jsou Washington Capitals.

Capitals šli do sezony v pozici obhájců Stanley Cupu, navíc ještě v prakticky stejném složení, v němž poprvé v klubové historii dojeli až do cílové stanice play off NHL. Tou vůbec nejzásadnější změnou byl nástup Todda Reirdena na trochu nečekaně uvolněný post hlavního kouče místo Barryho Trotze.

Výsledek? V základní části vynikající, neboť klub vyhrál již počtvrté za sebou Metropolitní divizi. Jenže ve vyřazovacích bojích vystavili Alexi Ovechkinovi a spol. stopku Carolina Hurricanes. Capitals přitom vedli v sérii 2:0, 3:2 a pak na sedmý zápas měli výhodu domácího prostředí, ale dál šel soupeř.

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

"Byl to pro nás dobrý rok, ale s brzkým koncem," připomněl generální manažer Brian MacLellan. "Ale v play off nám scházela - alespoň z mého pohledu - vyrovnanost. Nevím, zda to byla otázka únavy, nebo něčeho jiného, ale nebyli jsme připravení na tu výzvu porvat se o všechno v jedné bitvě." 

-----------------------------------

Bilance 2018-19: 48-26-8, 1. v Metropolitní divizi

Play off 2019: vypadli v 1. kole s Carolina Hurricanes

Kouč: Todd Reirden, 2. sezona

Příchody: Radko Gudas (Philadelphia Flyers), Garnet Hathaway (Calgary Flames), Brendan Leipsic (Los Angeles Kings), Richard Pánik (Arizona Coyotes).

Odchody: Andre Burakovsky (Colorado Avalanche), Brett Connolly (Florida Panthers), Dmitrij Jaškin (Dynamo Moscow, Rusko), Jayson Megna (Colorado Avalanche), Aaron Ness (Arizona Coyotes), Matt Niskanen (Philadelphia Flyers), Brooks Orpik (konec kariéry), Devante Smith-Pelly (zatím bez angažmá), Nathan Walker (St. Louis Blues).

-----------------------------------

Hurricanes Washingtonu opět tak trochu připomněli, jak moc těžké je dojít až na vrchol a že na trnité cestě není snadných překážek.

"Nejsem si jistý, kde přesně byl problém, ale cítili jsme, že tým potřebuje trochu obměnit. Myslím ale, že kluci z jádra hráli v play off dobře," prohlásil MacLellan. "Kritika trochu dopadla na ty ostatní. Věřím, že jsme vše napravili a vyřešili důvod, který stál za naším vyřazením s Carolinou."

Video: Hurricanes a Caps si podali ruce po konci série

Není to tak, že by 'Caps' rozprášili celý tým, který si před rokem užíval opojných oslav. Ale přece jen. Ze soupisky zmizela jména jako Andre Burakovsky, Brett Connolly, Matt Niskanen, Brooks Orpik nebo Dmitrij Jaškin.

Na početnosti malé české kolonie, do níž patří útočník Jakub Vrána a obránce Michal Kempný, se ale nic nezměnilo, neboť výměnou za Niskanena přišel z Philadelphia Flyers řízný bek Radko Gudas. 

"Tento trejd nám pomohl k finanční flexibilitě při hledání dalších možností, jak posílit náš tým. Jsme moc rádi, že můžeme přivítat Radka u nás, protože jde o kvalitního defenzivního obránce, jenž vyznává fyzický styl hry," pochvaloval si MacLellan.

Zvláštní pro Gudase bylo zůstat ve stejné divizi, čekají ho tak časté souboje s Flyers. 

"Bude určitě vzrušující hrát často proti svému předchozímu týmu, kde mám kamarády z těch posledních sezon, ale teď už jsem součástí Capitals a těším se na kluky, kteří budou mými spoluhráči," prohlásil Gudas. "Těším se, že patřím do dobře promazaného stroje. A budu akceptovat roli, kterou dostanu."

 

[Více k tématu: Gudas byl v šoku, ale za Washington je rád]

 

Dalšími posilami jsou Garnet Hathaway, Brendan Leipsic či slovenský útočník Richard Pánik. Hlavním cílem bylo oživit útočné formace tři a čtyři a zlehka obměnit také obranu. 

Jádro, na němž stavěl tým šampionů, ale zůstalo pohromadě. Kapitán Ovechkin, Nicklas Backstrom, T.J. Oshie a Evgeny Kuznetsov jsou těmi, na něž budou Capitals spoléhat v útoku, obránci John Carlson a Dmitry Orlov mají tvrdit muziku v obraně, a to vše s brankářskou hvězdou Bradenem Holtbym za zády.

"Chceme vyhrát vždy a každý zápas. A také chceme vždy usilovat o Stanley Cup," uvedl Backstrom. "Takový je náš cíl a zůstává pro nás stejný už mnoho let. Všichni hráči z jádra týmu jsou tu a myslím, že ti noví a mladší nám dodají drajv. K tomu, abyste prošli celou cestu až na konec, potřebujete dobrý mix ze všeho. Tak proč bychom nemohli být znovu úspěšní a dokázat to?"

Podobně nahlíží na změny v mužstvu i Oshie. "Jsem natěšený, až nové kluky uvidím a poznám, co nám mohou přinést," konstatoval specialista na nájezdy. "Na tomhle místě je skvělé hrát, je to zábava. Ale zároveň jste pod drobnohledem. I když se pořád smějeme, zároveň také tvrdě pracujeme. Je fajn, že jsou s námi na palubě."

Video: Vrána překonal z úniku Haláka a otevřel skóre

Loď přes léto nepříjemně rozkymácel snad jen průšvihář Kuznetsov, a to pozitivním testem na zakázanou látku, který měl na letošním mistrovství světa IIHF v den souboje o bronz s Českem. Čtyřletý trest sice neohrožuje jeho hraní v NHL, ale kluboví šéfové škraloup u jedné z největších hvězd mužstva asi jen těžko přešli mávnutím rukou.

Na otázku, zda mají Capitals na to, aby dosáhli na další Stanley Cup, odpovídal krátce po svém přesunu i Gudas. 

"Zcela stoprocentně," vypálil bez rozmyšlení. "Jde o tým, který vyhrál minulý rok a i v té poslední sezoně patřil mezi hlavní kandidáty. Capitals se dostávají každým rokem do play off a já počítám s tím, že tady budu hrát jednoduše a budu tady pro kluky, jak bude potřeba, abychom došli ke společnému cíli."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.