Panthers Bobrovsky 6824

První krok za ziskem Stanley Cupu udělali v sobotu večer na ledě Amerant Bank Areny hokejisté týmu Florida Panthers, když na úvod finálové série využili výhody domácího prostředí a zvítězili 3:0.

Hlavní hvězdou zápasu byl zkušený gólman Sergej Bobrovskij, který předvedl 32 úspěšných zákroků a uhájil čisté konto, zatímco jeho protějšek Stuart Skinner měl na kontě při dvou inkasovaných brankách pouze 15 zásahů.

O góly vítězů, kteří se dostali zpátky do finále po loňské porážce 1:4 od Vegas Golden Knights, se postarali Carter Verhaeghe, Evan Rodrigues a Eetu Luostarinen, kapitán Aleksander Barkov přispěl dvěma nahrávkami.

Panthers šli do vedení už na konci čtvrté minuty. Sam Reinhart našel Barkova, který posunul puk na najíždějícího Verhaegheho a ten neomylně skóroval. Zaznamenal tak již desátý zásah v letošním play off.

Osmadvacetiletý Kanaďan má na kontě celkem 25 branek v play off, přičemž hned ve 13 případech poslal celek ze Sunrise do vedení. Verhaeghe je aktuálně jediný zásah od vyrovnání klubového rekurdu, který stanovil 11 góly v loňských vyřazovacích bitvách Matthew Tkachuk.

"Tenhle rok už tak nějak víme, co tahle fáze sezony obnáší," pochvaloval si Verhaeghe. "Víme, jak náročné a drsné to je, jaké jsou vzestupy a pády v play off. Myslím, že díky tomu jsme lépe připravení."

V čase 22:16 slavili Panthers podruhé: Sam Bennett vyhrál souboj o kotouč, skvělou zpětnou nahrávkou od zadního mantinelu našel Rodriguese, jenž zakončoval z ideální parkety mezi kruhy a bylo to 2:0.

Více než dvě minuty před vypršením základní hrací doby to hosté zkusili bez gólmana, čehož v posledních sekundách využil Luostarinen a završil výsledek.

Na kontě hostů, kteří mohou po 31 letech ukončit čekání kanadských klubů na Stanley Cup, zůstala nula, přestože mají v mužstvu tři nejproduktivnější hráče (Connor McDavid, Leon Draisaitl, Evan Bouchard) i nejlepšího střelce (Zach Hyman) letošního play off.

Bobrovskij se postaral o první čistý štít Panthers v klubové historii, stal se tak zároveň i vůbec nejstarším gólmanem, který kdy otevřel finále vychytanou nulou. Překonal legendárního Patricka Roye, jemuž v roce 2001 bylo 35 let a 233 dnů.

"Je zábavné hrát proti takovým hráčům, proti těm vůbec nejlepším," prohlásil Bobrovsky, jenž vedle jiného vykryl šest přesných pokusů hostujícího kapitána McDavida. "Žiju právě pro takovou příležitost a užívám si během toho každou sekundu."

"Byla tam spousta dobrého," podotkl McDavid. "Soupeři jsme toho moc nedovolili, ale když už něco, bylo to pokaždé nebezpečné. Hokejoví bohové nám to možná tak trochu vrátili za šestý zápas minule v Dallasu, kde jsme si výhru nezasloužili. Dnes jsme si zasloužili minimálně jeden dva góly, ale cestu k nim jsme nenašli."

Týmy, které vstoupily do finálové série výhrou, se pak radovaly v 64 případech z celkových 84 (76,2 procenta). Mužstva, která zahájila finále triumfem v domácím prostředí, to mají dokonce 51-10 (83,6 procenta). V posledních třech letech se pokaždé radovali hráči klubu, který vyhrál první zápas.

Utkání číslo dvě je na programu v pondělí (úterý 2:00 SELČ).

"Víme, že se budeme muset ještě zlepšit," řekl trenér poražených Kris Knoblauch. "Jsou věci, na které se budeme muset podívat."

"Tohle bude dlouhá série," zdůraznil Bobrovskij. "Zase je třeba zresetovat a začít se soustředit naplno na další zápas, abychom byli připraveni na boj, který nás čeká."

Příbuzný obsah