Skip to main content

Devils nemíní ztrácet čas a začali s obchody

Plány krachly, sezona je na odpis. V New Jersey potřebují rekonstrukci

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Kdo netrpí výpadky paměti, jistě si vzpomene, jak velké plány měli před sezonou New Jersey Devils. Po čtyřech měsících nenaplněných ambicí je ovšem jasné, že z nich zbyly jen ohořelé trosky. V Newarku tak nastal čas pro zásadní rekonstrukci. 

V neděli večer předvedl gólman Mackenzie Blackwood divákům v Prudential Center nevšední představení, když pochytal 52 střel a přispěl zásadně k výhře 4:3 nad Columbus Blue Jackets po nájezdech. Motivaci měl totiž extrémní, ačkoli Devils na pozici druhé divoké karty ve Východní konferenci ztrácejí propastných 17 bodů. 

Krátce před utkáním prozatímní generální manažer klubu Tom Fitzgerald oznámil, že vytrejdoval kapitána Andyho Greenea do New York Islanders. Po úvodním buly nedělního zápasu pak vyměnil ještě útočníka Blakea Colemana do Tampa Bay Lightning. 

"Pro nás všechny to byl hodně emotivní den," řekl Blackwood. "Přišli jsme o dva důležité hráče. Andy byl lídrem v kabině, od té doby, co jsem u Devils. Vzhlížel jsem k němu a budu ho moc postrádat. S Colemanem jsem zase strávil první rok v Albany v AHL. Viděl jsem, v jakého dospěl hráče," litoval třiadvacetiletý gólman. 

Devils nemají na co čekat, jejich letní představy se rozplynuly. Generální manažer Ray Shero navíc nedokázal dlouhodobým kontraktem udržet vítěze Hart Trophy 2018 Taylora Halla a poroučel se ze své funkce, zatímco jednička draftu 2010 už hraje za Arizona Coyotes. Bídné výsledky odnesl vyhazovem kouč John Hynes. Velkým zklamáním je první sezona v klubu v podání hvězdného beka PK Subbana. A loňská jednička draftu Jack Hughes zatím jen sbírá ostruhy, o Calder Trophy pro nejlepšího nováčka bojují jiní. 

"Potřebujeme se zlepšit dlouhodobě a ne jen něco zalátat na příštích pár měsíců. Přemýšlíme v delším časovém horizontu," řekl GM Devils Fitzgerald, který jako protihodnotu za dva hotové hráče v neděli získal volbu v prvním kole letošního draftu, ve druhém kole draftu 2021, mladého beka Davida Quennevillea a útočníka Nolana Footea.   

"Budovat tým kolem hráčů stejné věkové skupiny je vždycky důležité, ale je jasné, že budeme taky potřebovat i nějaké chlapy," tvrdil Fitzgerald. 

Pro fanoušky Devils jsou roky následující po finálové účasti z roku 2012 vesměs truchlivé, s jediným zábleskem play off v sezoně 2017-18. Letošní propad je ale o to bolestnější, jelikož mu předcházela velká slova o úspěchu. 

Potenciál se v New Jersey stále skrývá značný. Kromě gólmana Blackwooda a talentovaného Hughese by měli Devils v následujících letech stavět i na další jedničce draftu z roku 2017 Nico Hischierovi. 

"Nemyslím si, že už příští nebo přespříští rok budeme kandidáty na Stanley Cup. Ale máme dva pilíře (Hughese a Hischiera), kolem kterých můžeme budovat zajímavý tým. Jackovi je osmnáct a je u něj velký předpoklad, že se bude zlepšovat. Stejně jako Nico, jehož výkony jdou pořád nahoru," řekl Fitzgerald o letošním švýcarském účastníkovi All-Star Game, který má u Devils na dresu áčko. 

Video: Hischierovo elegantní zakončení proti Andersenovi

"Pokud budeme mít možnost v létě tým ještě víc posílit, pak bychom měli mít konkurenceschopný kádr," mínil manažer Devils. 

Podle Fitzgeralda dokonce není vyloučené, že by se do něj mohl vrátit i Greene, kterého nyní u Islanders přivítal bývalý generální manažer Devils Lou Lamoriello. 

"Na konci sezony se Andy stane volným hráčem. Uvidíme, jaká bude nabídka na trhu volných hráčů, ale nepovažuji to za vyloučené," řekl Fitzgerald. 

Pojistit si služby sedmatřicetiletého beka však rozhodně není prioritou současného managementu, který navíc sonduje, co by mohl získat před uzávěrkou přestupů za dalšího hráče, jemuž vyprší smlouva - jednatřicetiletého Waynea Simmondse. 

U Devils se prostě rozhodli pro generální úklid. Jiná cesta z ligového sklepa není.

Ctete více

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobních údajů s platností od 27.2.2020. Prosím pozorně si je přečtěte. NHL používá cookies, web beacons a další podobné technologie. Používáním webových stránek NHL a dalších online služeb dáváte souhlas s praktikami popsanými v našich Zásadách ochrany osobních údajů a v Podmínkách služby včetně našich Zásad pro cookies.