Skip to main content

Bulhar na Broadwayi. Georgiev vykročil do NHL svižně

Nováček v brance Rangers zazářil dvakrát po sobě a při Pavelcově absenci o sobě dal hlasitě vědět

Napsal Michael Langr / NHL.com/CS

Bulhaři a hokej? Tohle spojení nikdy nešlo moc dohromady. Reprezentaci země z východního Balkánu čeká letos mistrovství světa divize III (tedy vlastně skupiny F) v Jižní Africe se soupeři jako Tchajwan, Gruzie, Turecko či Hongkong.

Je tu však výjimka, která potvrzuje pravidlo. V posledních dnech o sobě výrazně dává vědět Alexandar Georgiev v brance New York Rangers. První Bulhar, který kdy hrál NHL.

Tedy, Bulhar... Je pravda, že tenhle dvaadvacetiletý mladík vyrůstal v Moskvě, na juniorském šampionátu reprezentoval Rusko a do zámoří zamířil po třech letech ve finském Turku. Ale každopádně jde o brankáře, jemuž koluje v žilách bulharská krev.

Nováček NHL zasáhl zatím do šesti utkání Rangers. Celých jich odchytal pět s bilancí 3-2-0, průměr drží na čísle 2,75 a úspěšnost má 92,9 procenta - lepší než oba gólmani v klubové hierarchii nad ním: jednička Henrik Lundqvist a zraněná dvojka Ondřej Pavelec.

Ve středu vychytal Georgiev třetí výhru v řadě, když dovedl tým k vítězství 4:3 po prodloužení nad Pittsburgh Penguins. 10 sekund před koncem třetí třetiny zlikvidoval trestné střílení Evgenie Malkina a ukázal, že se mu nerozklepou kolena ani proti obhájcům Stanley Cupu, ani proti největším hvězdám NHL v nejlepší formě.

Video: Zibanejad rozhodl v prodloužení svým 100. gólem

"Je to bojovník. Líbí se mi jeho postavení a kontrola dorážek. Ale jde hlavně o tohle: Máme v něm potenciál, aby se stal náhradníkem Hanka (Lundqvista)? Takže uvidíme, co dokáže proti opravdu kvalitnímu mužstvu," říkal kouč Rangers Alain Vigneault před zápasem s Pittsburghem.

A Georgiev mu to ukázal. Zlikvidoval 27 střel a v posledních dvou zápasech s Carolina Hurricanes a Penguins si připsal celkem 78 zákroků (pustil šest gólů).

"Udělal neskutečnou práci. Od doby, co přišel, chytá skvěle. Bojuje. Je snadné hrát s takovým klukem za zády," vysekl mladíkovi v brance poklonu útočník Chris Kreider.

Georgiev se narodil v Bulharsku bulharským rodičům. Avšak když mu byl rok, odstěhovala se rodina do Ruska. Jde tedy vlastně o ruského odchovance i reprezentanta.

"V Bulharsku nejsou žádné dobré hokejové týmy," vyprávěl Georgiev pro New York Post. "Když mi bylo pět, rodiče se rozhodli dát mě na nějaký sport a vybrali hokej. Pro mě to byla láska na první pohled."

Jako teenager začal hrát za juniory Voskresenska. Poté, co v MHL nedostal šanci, rozhodl se odejít na zkoušku do Finska. V mládežnickém programu TPS Turku se okamžitě začal posouvat vpřed.

"Byly tam viditelné rozdíly v tréninkovém procesu. Jiný přístup k letní přípravě. Jiná cvičení mimo led. V Rusku jsme v létě pořád jen běhali. Každé ráno jsme museli dát osm kilometrů - a to byla jen rozcvička," vyprávěl Georgiev serveru hockeywriters.com.

Video: Georgiev zlikvidoval šance Rusta i Kessela

Protože se odmalička učil anglicky, neměl s adaptací v nové zemi až takový problém. Totéž platilo i o Hartfordu v American Hockey League, kam ho Rangers poslali už coby stříbrného medailistu z mistrovství světa 'dvacítek' 2016 poté, co s ním loni v létě podepsali smlouvu.

Na farmě odchytal 31 zápasů a když si Pavelec 9. února poranil koleno, povolali ho do New Yorku. Tam má nyní ideální možnost se ukázat: Rangers prakticky vzdali boj o play off, před uzávěrkou přestupů vyměnili téměř třetinu kádru a vzhlížejí k budoucnosti, takže se nebudou bát nechávat ohrát nezkušené mladíky.

Svědčí o tom i fakt, že Georgiev dostal přednost před slavným Lundqvistem dvakrát po sobě.

"Je to klidný kluk a má velmi dobrou techniku chytání," hodnotil ho legendární Švéd, pod nímž vyrostlo už několik stabilních brankářů NHL. "Tihle kluci se teď hlásí o slovo a techniku se učí od osmi let. To je rozdíl proti mým časům. Já si ji učil, když mi bylo 19 nebo 20."

Pavelec má v New Yorku smlouvu jen do léta. Zda je Georgiev připravený převzít jeho roli dvojky Rangers, je zatím předčasné spekulovat. A ještě předčasnější jsou úvahy o tom, že by později mohl převzít i post veterána Lundqvista.

Nakročeno k tomu však má velmi svižným tempem.

 

[Více k tématu:Pavelec se zranil, 2-3 týdny bude mimo hru]

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.