Skip to main content

Jets, Maurice skjuter undan orosmolnen två matcher in

Efter odisciplinerade, svängiga matcher mot Rangers, Devils - Winnipeg fokuserar på processen

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / fristående korrespondent NHL.com/sv

Det blev en insats som kom att symbolisera Winnipeg Jets säsongsinledning. På gott och ont.

Första halvan av bortamötet med New Jersey Devils - den där de hamnade i underläge med hela 0-4 - visade upp vilken typ av lag Jets är just nu. Problemet är bara att matchens andra halva - den där de hämtade upp fyramålsunderläget och sedermera även vann på straffar - också gjorde det.

Bristen på kontinuitet är tillräcklig för att få en utomstående betraktare att skaka på huvudet. Föreställ dig då att du heter Paul Maurice och är ansvarig för att leda laget.

- Första perioden var som att äta en sandmacka ovanpå rostat bröd, filosoferade Jets tränare efter matchen. 

Video: NJD-WPG: Wheeler ger Jets segern

- Sedan blev det ännu sämre kvalitet på spelet… till den grad att inget lag försvarade överhuvudtaget. Tack vare det blev det spännande mot slutet men vi fick behålla full pott den här gången. Det var en bra comeback från vår sida. 
Sedvanligt lugne Maurice såg inte särskilt bekymrad ut då han efter match höll hov med media. Men nog har han en del att fundera på framöver.

Redan i säsongspremiären etablerade Jets sin offensiva styrka genom att placera fyra puckar i nät bakom Henrik Lundqvist i New York Rangers. Samtidigt lämnade laget Madison Square Garden med sex insläppta mål och noll poäng. 

Enligt en väldigt tidig tabell är Jets - tillsammans med Vegas Golden Knights - ligans målfarligaste lag med sina nio fullträffar på två matcher. Så långt är det mesta sig likt förra säsongen: Jets ska med den forwardsuppsättning man besitter göra mycket mål. Men Jets är också det lag som hittills tvingats fiska ur flest puckar ur egen bur (10).

Visserligen kanske inte ett helt märkligt fenomen för ett lag som över sommaren tappat tre av sina fyra minutrikaste backar från förra säsongen. Den första, Jacob Trouba, är numera en New York Ranger. En Ranger som, för att strö salt i såren, slog till med ett mål och två assist mot sitt tidigare lag i säsongspremiären. Den andra, Dustin Byfuglien, begrundar fortfarande huruvida han överhuvudtaget vill fortsätta spela professionell ishockey. Den tredje, Tyler Myers, skrev som free agent på ett lukrativt kontraktserbjudande från Vancouver Canucks som Jets varken ville eller kunde matcha. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Kvar står Josh Morrissey. En av ligans i särklass bästa backar för sin åldersgrupp, men också en 24 år gammal kille med totalt 225 matchers NHL-erfarenhet som gått från att snitta drygt 22 minuter per match, till att numera förväntas hantera 25-26 eller mer. Med en hel stads förhoppningar på sina axlar bär han ett försvar bestående av Neal Pionk (103 NHL-matcher), Anthony Bitetto (134), Tucker Poolman (26) och Ville Heinola (2). Dmitry Kulikov (628) finns visserligen med och drar lasset, men han har inte spelat över 70 matcher på en säsong sedan 2015-16 med Florida. Det var även ungefär vid den tidpunkten han senast befann sig i rollen som ledande back. 
Kanske är det då inte så konstigt att det sett lite skakigt ut i defensiven.

- Det finns en del saker vi behöver tajta till, erkände Nikolaj Ehlers efter förlusten mot Rangers. Vi har en hel del nya spelare, men det är ingen ursäkt.

Det finns dock tydliga ljusglimtar gällande Jets framtid - både i närtid och på lång sikt.

Ovan nämnde Ville Heinola, 18, har i samband med sina två första NHL-matcher stått för två assist och tydligt visat att han vill fortsätta spela i ligan resten av säsongen.

Video: NJD-WPG: Coleman en kandidat för "Årets mål" 

- Han gjorde inte direkt misstag tidigt, men det dröjde till hans tredje eller fjärde byte innan jag kände att han spelade som han hörde hemma här, sade Maurice efter premiärmatchen. Jag gillar hans spel när han har pucken på klubban och positionsmässigt är han ofta rätt. Jag tyckte han spelade en riktigt fin första NHL-match.

Kanske kan hjälp dessutom anlända till Jets försvar när defensive backen Carl Dahlström, 24, spelats in i laguppställningen. Den 193 centimeter långe svensken hämtades in på waivers (från Chicago Blackhawks) under tisdagen men har ännu inte debuterat för sin nya klubb.

- Han är en back med bra avstånd till sin motståndare, recenserade Maurice sin blågula förstärkning. Mycket av det vi jobbat på under träningslägret är han redan bra på. Det finns utrymme för utveckling i hans spel och han har bra storlek.
Oavsett om Dahlström är svaret på Jets problem eller om Byfugliens eventuella återkomst kan bli gnistan laget behöver, tycks årets upplaga av Jets åtminstone trivas utomordentligt bra tillsammans.

- Vi tyckte vi förtjänade bättre senast (mot Rangers) och idag hittade vi ett sätt att vinna, säger Mathieu Perreault. Allt jag vet är att vi har väldigt roligt just nu. Stämningen i omklädningsrummet är helt otrolig.

Kanske är det till och med en viktigare aspekt än hur laget levererat hittills, såhär två matcher in på det maraton vi kallar för NHL:s grundserie.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.