Skip to main content

William Karlsson tillbaka i gammal god målform

Nio mål på de 13 senaste matcherna för Golden Knights svenske stjärna

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Det tog lite tid, men nu har det lossnat för William Karlsson.

"Wild Bill" Karlsson gjorde ett mål när hans Vegas Golden Knights besegrade New York Islanders med 4-2 på torsdagskvällen. Det var Karlssons 14:e mål för säsongen, och hans nionde mål (för totalt tio poäng) på de senaste 13 matcherna. Karlsson har nu 27 poäng (14+13) på 37 matcher.

Video: VGK-NYI: Karlsson skickar handledsskott förbi Greiss

Karlssons mål på torsdagskvällen (läs: fredag morgon, svensk tid) betydde kvittering till 1-1 i matchen: ett välplacerat skott upp i vänstra krysset bakom Thomas Greiss i Islanders mål.

De fem målen de senaste sex matcherna vittnar om att William Karlsson nu börjat hitta den målform som tog honom till 43 fullträffar förra säsongen, Golden Knights första i National Hockey Leauge.

Centern Karlssons kedja med Jonathan Marchessault och Reilly Smith (som ersattes av Alex Tuch i mitten av andra perioden mot Islanders) på kanterna, har producerat sammanlagt 79 poäng (33+46) fördelade på, förutom Karlsson, Marchessaults 12+15 och Smiths 7+18.

- Alldeles uppenbart består laget av mer än oss tre, sade Reilly Smith efter matchen mot Islanders. Karlsson är en bra kamrat när vi ska döda utvisningar och det finns många spelare i laget som klarar att spela både i numerära underlägen och i power play. Allt det där är viktigt för att laget ska lyckas.

Video: NJD-VGK: Karlsson slår till i powerplay

William Karlsson, 25, och hockeyfostrad i Arlanda och Västerås, kom till National Hockey League och Anaheim Ducks från HV71 till säsongen 2014-15. Det blev fyra olika klubbar under rookie-året i ligan: förutom Ducks också farmarlagen Norfolk Admirals och Spingfield Falcons sedan Karlsson trejdats till Columbus Blue Jackets. Karlsson var en pålitlig men inte särskilt självlysande center i Blue Jackets under två säsonger, innan han klubben valde att inte skydda honom i den expansionsdraft som skulle sätta ihop nya NHL-laget Vegas Golden Knights.

Vegas general manager George McPhee, en av ligans smartaste lagbyggare, nöp Karlsson direkt. Och redan första säsongen blev det succé: William Karlsson fick smeknamnet "Wild Bill" när han förvandlade sitt tidigare personbästa 25 poäng (6+19) med Columbus säsongen 2016-17, till strålande 78 poäng (43+35) förra året när Vegas gick till Stanley Cup-final mot Washington Capitals.

Karlssons 43 mål var ligans tredje bästa målnotering, efter Washingtons Alexander Ovechkin (49 mål) och Winnipeg Jets Patrik Laine (44). En insats som byggde på både kvalitet och revanschhunger i skön förening: spelarna i Vegas var ju sådana som de gamla klubbarna i praktiken ansåg att de kunde klara sig utan.

 

[Läs också: Alexander Ovechkins osannolika jakt på Wayne Gretzky]

 

- Vi är spelare som fick en andra möjlighet i Vegas. Det gjorde att vi kom samman, det var liksom vi mot hela världen, berättade William Karlsson när NHL.com/sv träffade honom före säsongen. Var vi än kom för att spela så hade vi någon i laget som blivit ratad av just den klubben, och vi ville visa att de tagit ett felbeslut.

William Karlsson gick före med exempel: när Vegas mötte Columbus Blue Jackets i den första matchen mellan lagen, i slutet av januari 2018, gjorde Karlsson två mål när Vegas vann med 6-3.

Vegas Golden Knights blev snabbt en del av nöjesmetropolen Las Vegas, och William Karlsson spelade en viktig roll när laget etablerade sig i stadens och i vegasbornas medvetande.

Succén den första säsongen ledde till ökade lönekrav. Karlsson som spelat på rookielönen knappt 831.000 dollar, förtjänade mer. Förhandlingen var på väg att hamna i skiljedomstol, men precis innan parterna gick in i domstolen i Toronto, kom man överens: William Karlsson skrev på ett kontrakt över ett år värt motsvarande 47 miljoner kronor. Kontraktet ska förhandlas om nästa år. Svensken hoppas på ytterligare en lönehöjning då.

- Det var skönt att vi kunde komma överens innan rättsförhandlingen började, sade William Karlsson. Det var en bra och rättvis deal. I den bästa av världar skulle jag naturligtvis velat ha ett längre kontrakt, nu är det som det är: nu får jag gå ut och bevisa att jag är värd det.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2019 NHL All-Stars]

 

Men det började trögt: Karlsson gick mållös från de sex första matcherna och gjorde bara fem mål på de första 24 matcherna. Nu är William Karlsson på rätt mål-spår igen.

George McPhee lovar inga nya kontrakt i förtid, men är nöjd med att Karlsson börjar hitta rätt igen.

- Vi förväntar oss att Karlsson producerar och är en bra spelare. Det eftersom han ju faktiskt är just det, en bra spelare, säger George McPhee. Hans kedja var en av de bästa i ligan förra säsongen, om inte den allra bästa, och vi förväntar oss mycket av den. De kan bilda en bra line under många, många år framåt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.