Skip to main content

Alexander Ovechkins osannolika jakt på Wayne Gretzky

Pulsen på NHL: Washington Capitals superstjärna åldras med en imponerande värdighet

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Varje vecka tar NHL.com/sv pulsen på en brinnande aktuell fråga i världens bästa hockeyliga. Här tacklar vi aktuella ämnen, diskussioner och debatter som blossar upp kring NHL och försöker erbjuda flera olika perspektiv.

I dag: vad krävs det för att Alexander Ovechkin ska kunna hota Wayne Gretzkys målrekord?

Det brukar heta att rekord är till för att bli slagna. I NHL är det lättare sagt än gjort. När det kommer till de individuella rekordnoteringarna i ligan satte Wayne Gretzky den offensiva ribban så högt under det målglada 1980-talet att spelarna som står på isen i dag ska vara nöjda om de kan komma halvvägs till hans noteringar. Oavsett om det gäller en enskild säsong eller karriären i helhet.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2019 NHL All-Stars]

 

Gretzky samlade ihop makalösa 894 mål och 1 963 assist för 2 857 poäng på 1 487 matcher under 20 år i ligan med Edmonton Oilers, Los Angeles Kings, St. Louis Blues och New York Rangers mellan 1979 och 1999. Gordie Howe är tvåa i antal mål med sina 801, Ron Francis silvermedaljör sett till antalet assist med 1 249 och Jaromir Jagr på andra plats i poängtotalen med 1 921. Det är ett ganska ett betydande avstånd i alla tre kategorierna - trots att de nämnda spelarna i likhet med Gretzky spelade under tidsperioder när målskyttet var mer framträdande än i dag.

Är det något av Gretzkys rekord som det går att snudda vid?

Det närmaste svaret på den frågan vi lär få sitter Alexander Ovechkin på. Vid 33 års ålder kan den ryske snipern mycket väl vara på väg mot sin åttonde Maurice Richard Trophy som ligans målkung. Det är otroligt mäktigt med tanke på att målskyttar sällan åldras väl i NHL. I ligans historia är det exempelvis bara Jaromir Jagr och Johnny Bucyk som har gjort 50 mål eller fler när de varit 33 år eller äldre. Ovechkin tycks ha samma sorts gen i kroppen som tillåter honom att åldras med större värdighet.

Video: WSH-BUF: Ovechkins direktskott överlistar Hutton

- Han kom till träningslägret i fantastisk form, har coachen Todd Reirden berättat för ESPN.

- Han vägde mindre än någonsin tidigare och var redo att komma in och spela och leverera på en gång. Han älskar matcherna och är en väldigt tävlingsinriktad kille. Han har varit synkad med resten av laget och passar pucken bättre än jag sett honom passa tidigare samtidigt som hans målskytte fortsätter att vara i toppen av ligan där det alltid har varit. Han fortsätter att fullända sitt spel.

När Ovechkin sköt sitt 600:e mål i sin 990:e NHL-match förra säsongen höjdes frågan om ryssen ändå inte skulle kunna ha chansen att hota Gretzkys målrekord. Påståendet möttes av en suck, ett himlande med ögonen och ett skakande huvud från huvudpersonen själv.

- Jag tror inte att det är möjligt. Jag kan inte se det hända. Kanske om någon lyckas göra hundra mål under en säsong, säger Ovechkin till Washington Post.

Video: CAR-WSH: Hat trick andra matchen i rad för Ovechkin

Det är en rimlig och nykter reaktion. 

Men i och med att Ovechkin snarare har växlat upp än saktat ned sin målproduktion och NHL känns öppnare än på länge finns det ända anledning att göra ett tankeexperiment. Låt oss därför skärskåda siffrorna och ponera ett scenario där han åtminstone kommer nära.

I skrivande stund har Alexander Ovechkin svarat för 636 NHL-kassar. Med det är han den 15:e bästa målskytten i NHL:s historia, 258 mål bakom Gretzkys rekordnotering. Den här säsongen har han svarat för 29 mål på 32 matcher, ett snitt på 0,9 mål per match. Det är svårt att se att han ska hålla det över 82 matcher då han hittills har skjutit mål på 22,5 procent av sina skott. I jämförelse ska sägas att han över hela NHL-karriären har en effektivitet på 12,7 procent. Låt oss för enkelhetens skull säga att han landar på 60 mål den här säsongen, vilket skulle ge honom 667 mål totalt och lämna honom 227 mål bakom Gretzky.

 

[Läs också: Alexander Ovechkin på jakt efter 70 mål]

 

Ovechkin har två år kvar på kontraktet med Washington Capitals, men bör rimligen stanna kvar i den amerikanska huvudstaden längre om längtan efter hemlandet inte blir för stor. Det är givetvis också en förutsättning om han ska närma sig "The Great One".

- Allt handlar om min hälsa, säger Ovechkin till Washington Post apropå hur länge till han kan tänka sig att spela.

- Jag vill inte vara 35 år och känna att min kropp faller sönder och samman. Jag vill kunna leka med mina barn, kunna leva ett aktivt liv. Men just nu vill jag inte ens tänka på det, för det är inte aktuellt att tänka på det. 

Spelar han fyra säsonger till efter den här säsongen, upp till 38 års ålder, behöver han utifrån tidigare uträkning snitta runt 57 mål per säsong för att nå 894 mål. Det låter som en omöjlig uppgift just med tanke på hur sällsynt det är för hockeyspelare att vara produktiv högt upp i åldrarna. I Ovechkins fall kommer det att krävas att han spelar minst ett par säsonger i 40-årsåldern för att lyckas göra det. Kan han få tillgång till ungdomens källa på samma sätt som Jaromir Jagr kan man inte utesluta något. Det som kan tala för det är att han knappt har varit skadad över huvud taget under sin karriär. Det som talar emot det är att han ändå haft en väldigt fysisk spelstil och aldrig backat för att fullfölja en tackling, vilket rimligtvis bör slita på kroppen.

Tiden kommer att utvisa hur högt vi ska ranka Alexander Ovechkin innan det är dags för honom att tillägnas sin givna plats i Hockey Hall of Fame. Oavsett hur nära Wayne Gretzkys 894 mål han kommer - eller om han mot förmodan når hela vägen fram - kommer han för evigt att gå till historien som en av de främsta målskyttarna sporten har skådat.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.