Skip to main content

Wild ger inte upp - ska ta upp jakten efter uppehållet

Minnesota vet hur man vänder matcher - kan använda det för att hämta in poäng i slutspelsracet

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

"Ge aldrig upp". 

Det är något spelarna i Minnesota Wild fått lära sig den här säsongen. 

Minnesota Wild går på uppehåll i en positiv andra. På sina fyra senaste matcher har Wild tagit sex av åtta poäng. Två av dem kom mot Detroit Red Wings i den sista omgången innan All Star-uppehållet.

Matchen mot Red Wings slutade 4-2 till Wilds fördel. Men som så många gånger förr den här säsongen krävdes det något alldeles extra för Minnesota-spelarna. Det krävdes nämligen en vändning. Efter den första perioden var det NHL:s tabelljumbo, Red Wings, som hade en 2-1-ledning och Wilds insats hade knappast imponerat på lagets coach Bruce Boudreau. 

- Jag var inte alls nöjd. De gjorde 12 bra minuter och tog ledningen, sedan höll de undan, säger coachen till NHL.com/sv.

Frågan är dock om det var någon som var orolig för att Minnesota inte skulle hämta upp underläget. Inte för att Red Wings tagit minst poäng av alla i NHL den här säsongen, utan för att Wild vänt underläge förr den här säsongen. Närmare bestämt 13 gånger (Enligt NHL PR) med onsdagens match inräknad. Totalt har Minnesota vunnit 23 matcher. 

Video: MIN-DET: Greenway nätar på Howard med backhand

Wild behövde bara 12 minuter på sig i den andra perioden för att vända på steken. 

I den andra perioden var det ett nytt Wild som gled ut på isen. Hemmaspelarna började testa Jimmy Howard i bortamålet allt mer och sakta men säkert hade lagets 15 skott i perioden förvandlats till tre mål bakom Red Wings-målvakten. 

Mats Zuccarello kvitterade, Jason Zucker satte Wild i förarsätet och Eric Staal drygade ut ledningen till 4-2. 

De tre målen satte Minnesota i ledning och fullbordade den 15:e gången den här säsongen som laget gjorde minst tre mål i en och samma period. 

- Det var skönt att få de målen och få lite övertag på dem, vända på matchen och sätta oss själva i förarsätet under resten av matchen. Det var kul att se hur vi studsade tillbaka från underläget, säger backen Matt Dumba. 

De 13 gånger som laget vänt underlägen till segrar den här säsongen visar att Wild besitter en hel del karaktär. Laget, som inledde säsongen knackigt, har sedan sakta men säkert hittat ett spelsätt som fungerar. Zuccarello, som är ny i laget den här säsongen, menar att coach Boudreau och hans stab nu hittat fyra kedjor som alla hjälper till när det behövs som mest. 

 

[Läs också: Hemma bäst för Philadelphia Flyers]

 

- Vi har fyra kedjor som spelar bra, och när det behövs är det en ny kedja som kliver fram, säger norrmannen som gjort 13 mål och totalt 28 poäng den här säsongen. 

Att Wild lyckas så bra med att hämta upp underlägen är något truppen bör fundera på över uppehållet. Klubben gick inte till slutspel förra säsongen, men än finns chanser för Wild att göra det i år, även om laget just nu ligger utanför en plats bland de 16 bästa. Med 31 matcher kvar behövs det en vändning, likt de laget gjort i 13 enskilda matcher sedan oktober. 

- Vi ligger utanför slutspel, men vill in. Varje match är en slutspelsmatch för oss. Vi måste vinna. Vi har inte råd att ge bort poäng, säger Zuccarello.

Uppehållet sträcker sig över nio dagar. Dels på grund av det stundande All Star-eventet i St. Louis, men också för Wilds så kallade "bye week". 

- När man vinner och känner att man kan vinna då vill man inte ha ett uppehåll, men jag känner att det är bra för självförtroendet och huvudet att komma iväg ett tag. Jag tycker det känns OK och förhoppningsvis kan vi komma tillbaka, redo att köra och slåss om den där slutspelsplatsen, säger Zuccarello.

Video: MIN-DET: Zuccarello gör mål på volley

Wild ligger just nu fem poäng i från en wildcard-plats i Western Conference och sex poäng från tredjeplatsen i Central Division. Men formen är god. Av lagets fyra senaste matcher har tre slutat med segrar. 

När laget kommer tillbaka väntar ett viktigt skede för Minnesota. Motståndarna under de första omgångarna efter uppehållet heter bland annat Chicago Blackhawks, Vancouver Canucks, Dallas Stars och Vegas Golden Knights, vilka alla är konkurrenter runt slutspelsstrecket i Western Conference. 

- Alla de lagen är med där. Jag vet att vi måste ta oss förbi mer än ett lag, men om vi har två bra veckor är det fullt möjligt eftersom många lag spelar mot varandra. Om det går rätt kan det gå. Jag är optimist. Jag tänker aldrig att det inte kommer gå. Det är bara att fortsätta köra, säger Boudreau. 

32 grundseriematcher kommer återstå för Wild när laget återigen är i spel den 1 februari när Boston Bruins står för motståndet. Slutspelsplatsen ligger än så länge bara i horisonten, men Wild vet att det aldrig är för sent att ge upp. Det har de visat gång på gång den här säsongen. 

- Vi spelar bra mot de flesta bra lagen. Kan vi hålla oss friska gillar jag hur vårt lag ser ut. Vi behöver att alla är med och spelar och bidrar, säger Boudreau. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.