Skip to main content

Wayne Gretzky tror att Vegas kommer att lyckas

"The Great One" ser på George McPhees lagbygge med stort intress

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.
Idag tittar vi på det nya NHL-laget Vegas Golden Knights.

Förra säsongen: Spelade inte.
Tränare: Gerard Gallant (ny från Florida Panthers). Assisterande: Ryan Craig (Cleveland Monsters), Mike Kelly (Florida Panthers) och Ryan McGill (Owen Sound Attack).

Nyförvärv aktuella för premiärmatchen: Marc-André Fleury, mv (Pittsburgh), Calvin Pickard, mv (Colorado). Deryk Engelland, b (Calgary), Jason Garrison, b (Tampa), Brayden McNabb, b (Los Angeles), Jon Merrill, b (New Jersey), Colin Miller, b (Boston), Griffin Reinhart, b (Bakersfield Condors/AHL), Luca Sbisa, b (Vancouver), Nate Schmidt, b (Washington), Clayton Stoner, b (Anaheim), Shea Theodore, b (Anaheim). Pierre-Édouard Bellemare, f (Philadelphia), William Carrier, f (Buffalo), Cody Eakin, f (Dallas Stars), Erik Haula, f (Minnesota), William Karlsson, f (Columbus), Oscar Lindberg, f (New York Rangers), Jonathan Marchessault, f (Florida), James Neal, f (Nashville), Tomas Nosek, f (Detroit), David Perron, f (St. Louis), Teemu Pulkkinen, f (Arizona), Vadim Shipachyov, f (SKA St. Petersburg/KHL) och Reilly Smith, f, (Florida).
Förluster: -.

Nu har Vegas Golden Knights löst den första motgången i klubbens historia. Det 31:a laget i National Hockey League har ju annars tagits emot positivt på alla sätt: spelarna som laget hämtade in i expansionsdraften, den nya arenan, det stora intresset hos Vegas-folket, förköps- och säsongbiljettsuccén. Dräkterna.
Minus handskarna, förstås.

De togs inte emot lika oförbehållsamt positivt som resten av allt det Golden Knights företog sig inför den första säsongen i ligan. Vegas skulle, var det tänkt, spela i vita handskar. Precis som Cailfornia Golden Seals i slutet på 60-talet gjorde en gimmick av att vara det enda laget att spela i vita skridskor, ville Golden Knights göra en grej av att vara det enda laget att spela i vita handskar.

Det sprack. Fansen gjorde klart att det ville man inte. Och nu verkar det som om klubben tagit ett steg tillbaka och införskaffat ett lager av svarta handskar.

Allt lugnt på handskfronten alltså, och Vegas och fansen kan börja fundera på vad det egentligen handlar om: hockey och ligapremiären på hemmais den 10 oktober mot Arizona Coyotes.

En som redan studerat och analyserat Vegas första laguppställning är Wayne Gretzky som i en intervju med NHL Network utvecklat sina tankar kring laget som började som en dröm hos ägaren och initiativtagaren William Foley och som nu utvecklats till något mycket konkret:

- Det första ett lag behöver är en stark ägare, och det verkar som om de har ett starkt och solitt ägarskap. Och så måste de ha bra ledare och Murray Craven (vice president) är en oerhört bra man; jag vet att han förstår vikten av ungdomshockey i regionen. Han kommer att göra allt han kan för att utveckla ungdomshockeyn i Vegas och däromkring.

- Sedan måste man ha en jobb-aholic till general manager och det George McPhee har gjort hittills talar för sig själv. Han arbetar hårt och han är helt inställd på att göra laget så bra som det bara går, säger Wayne Gretzky.

"The Great One" är övertygad om att Vegas Golden Knights kommer att lyckas, både på och utanför isen.
Vegas Golden Knights var aktiva i expansionsdraften och under George McPhee satsade klubben på att bygga ett starkt försvar med mycket och många att välja från. Efter att ha säkrat en stark målvaktsuppställning med givne förstemannen Marc-Andre Fleury direkt från dubbla Stanley Cup-titlar med Pittsburgh Penguins och med Colorados Calvin Pickard som backup, vände McPhee ansiktet mot försvaret. Av de sammanlagt 37 spelare som Vegas tog i expansionsdraften och de olika traderna under och efter den, var 15 försvarsspelare.

Träningscampen kommer att vara obarmhärtg mot flera spelare men det går redan nu att skilja ut ett gäng försvarare som spelat runt 500 matcher vardera i NHL och som kommer att ta en plats i Vegas uppställning: Deryk Engelland som för 12 år sedan spelade i farmarlaget Las Vegas Wranglers och som alltid haft sin fasta bostad i Las Vegas, är tillbaka i staden. Den Italienfödde schweizaren Luca Sbisa kommer från Vancouver Canucks med 500 matcher på meritlistan och Jason Garrison från Tampa Bay Lightning med ungefär lika många matcher. Lägg till dem Nate Schmidt, 26, som varit en av Washingtons mest stabila backar de senaste fyra åren, och Golden Knights har en god försvarsgrund att stå på.

Framåt står några namn ut: James Neal hämtades in från Nashville Predators, 23 mål förra säsongen men god för mer. Jonathan Marchessault kom från Florida Panthers, 51 poäng, därav 30 mål förra säsongen är mer än godkänt. Men mest intressant ändå: ryssen Vadim Shipachyov som gör sin NHL-debut vid hög ålder. Shipachyov är en mål- och poängspruta av rang: förra säsongen gjorde 30-åringen från Tjerepovjets 76 poäng (26/50) på 50 matcher för SKA St. Petersburg i KHL:s grundserie, och fyllde på med 19 poäng (4/15) på 17 matcher i slutspelet.

Vegas Golden Knights har tre svenskar i laguppställningen: Columbus Blue Jackets valde att inte skydda William Karlsson i expansionsdraften, och New York Rangers ansåg att de kunde klara sig utan Oscar Lindberg. Målvakten Oscar Dansk, slutligen, kommer närmast från Rögle och får värma upp sig i Chicago Wolves sedan Vegas tagit över rättigheterna till den 23-årige stockholmaren (Väsby) från Columbus. Om svenskarna i Golden Knights kan du läsa mer på annan plats här på NHL.com/sv.

Vegas Golden Knights börjar NHL-äventyret med två bortamatcher, mot Dallas Stars den 6 oktober och mot Arizona Coyotes den 7:e. Den 10:e spelas hemmapremiären i T-Mobile Arena, mot Arizona.

Se mer