Skip to main content

Toronto stärkt ur första matchen mot Capitals

Maple Leafs föll men visade Washington att laget gått till slutspel för att vara med

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Så nära men ändå så långt borta.

Toronto Maple Leafs släppte en ledning med 2-0 mot Washington Capitals och föll till slut med 2-3 i förlängning i den första matchen i slutspelsserien mellan klubbarna. Men Maple Leafs coach Mike Babcock väljer ändå att se positivt på matchen.

- Absolut en match som stärkte vårt självförtroende, sade Babcock efter matchen. Jag tyckte vi spelade bra, men jag gillade inte att vi inte sköt så mycket. Vi försökte passa pucken in i mål istället för att skjuta den in i mål.

- Men nu vet vi att vi kan ta upp kampen med dem (Caps), att vi kan spela fysiskt. Deras försvarare ger pucken till oss om vi spelar fysiskt mot dem precis som vi gör om de spelar fysiskt mot oss. Nu har vi fått smaka på det här och förstått vad det handlar om.

Just överarbetet är en synd som Maple Leafs unga spelare gjort sig skyldiga till förut när puckartister som Auston Matthews, William Nylander och Mitch Marner gjort saker svårare än vad de behöver vara.

Video: WSH-TOR: Marner sätter matchens första mål

Nu öppnade i alla fall Marner i sin första slutspelsmatch med ett tidigt mål och Jake Gardiner hängde på sedan Nazem Kadri skymt Braden Holtby i Washingtons mål. Men Caps åt sig sakta men säkert in i matchen: Justin Williams reducerade i första perioden i ett läge som i praktiken var spel med fem mot tre och kvitterade sedan också i mittperioden. Innan Tom Wilson avgjorde 5.15 in på förlängningen.

Det dubbla numerära underläget i första perioden kom sedan Brian Boyle åkt ut för en interference på Andre Burakovsky efter 10.22 och Zach Hyman 30 sekunder senare trippat Marcus Johansson. Justin Williams reduceringsmål kom efter 12.24.

- Att vi fick spela i tre mot fem, det gillade jag inte, men i övrigt gillade jag det vi gjorde, sade Babcock. Vi har fått en smak av playoff-hockey och det är viktigt. Nu förstår vi vad det handlar om och nu är det viktigt att vi lämnar Washington med 1-1 i matcher.

Mike Babcock tog Tom Wilsons segermål som ett exempel på hur det ska se ut på isen i playoff-hockey.

- Han gjorde ett bra jobb: bara vände om och slog den i mål. Så'n är slutspelshockeyn. Pucken studsar fram till någon och den går in eller du får en chans till. Det var vi inte bra på.

Ödets ironi: den 23-årige Tom Wilson, som spelat fyra säsonger i Capitals (och missat bara 15 matcher under de åren) är född och uppvuxen i just Toronto. Som barn drömde han att få avgöra en Stanley Cup-match på övertid - för Toronto Maple Leafs.

Video: WSH-TOR: Wilson sätter avgörande pucken i övertid

- Det är många känslor nu, sade Wilson till NHL/com:s Katie Wilson efter matchen. Helt galet. När pucken gick in var det som en virvelvind. En fantastisk känsla som jag hoppas vi kan ta med oss i fortsättningen.

Wilson har spelat 29 slutspelsmatcher för Caps utan att göra mål, och blev på torsdfagskvällen den förste Caps-spelaren att göra sitt första playoff-mål i en förlängning.

Nästa match i playoffserien mellan Presidents Trophy-vinnande Washington och uppstickaren Toronto spelas på lördag kväll (läs: söndag morgon svensk tid, start kl 01.05 i Viasat Hockey), också den i Verizon Center i Washington.

Där Maple Leafs spelare på skärtorsdagen möttes av högljudd och förväntansfull hemmapublik, bortskämd av Caps starka insatser i grundserien och av ett lag med några av ligans absoluta toppspelare: Alex Ovechkin, Nicklas Bäckström och målvakten Braden Holtby.

- Jag tror att mina spelare bara tyckte det var kul. Jag talade gång på gång om för dem att vi också har bra spelare och att vi faktiskt har tillåtelsen att spela på en hög nivå, sade Mike Babcock. Om du är Matthews eller Marner eller Nylander eller Brown eller någon annan, låt oss spela om det. Vi behöver inte titta på dem: vi kan också spela bra.

Med sina numera 24 slutspelsmatcher är den 26-årige backen och målskytten Jake Gardiner en relativ playoff-veteran i Toronto Maple Leafs. Trots förlusten också nöjd med lagets insats:

- Inget lag vill lägga ner för tidigt. De fick en tuff start på matchen och en tuff start på slutspelet. Men de kom tillbaka och tog matchen till oss, sade Gardiner. De har ett j-la bra lag men vi är inte några sömngångare heller. Vi tänker inte bara försvinna.

Se mer