Skip to main content

Enström skadad - men Jets på gång

Veteranens skada oroar, men Jets ångar på rejält i toppen av tabellen

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Det har inte funnits mycket att klaga på i Winnipeg Jets den senaste tiden. Efter en lite medelmåttig start har laget tagit 13 poäng på de senaste åtta matcherna och har seglat upp som tvåa i tuffa Central Division, bara fyra poäng bakom urstarka St. Louis Blues och dessutom då med två matcher mindre spelade.

Men nu kommer det för första gången på länge lite smolk i glädjebägaren. Veteranen och pålitlige backen Tobias Enström utgick i lördagens segermatch mot New Jersey Devils, och på söndagen meddelade klubben att backen och trotjänaren - som varit organisationen trogen under hela sin NHL-karriär - kommer att missa åtta veckor och ungefär 20 matcher med en underkroppsskada.

- Han har varit riktigt bra hela året och varje gång du tappar en spelare som äter många minuter som han gör, så kommer det att bli tufft. Men det kommer också bli en chans för någon annan att kliva fram. Det är så det måste bli, för man kommer att drabbas av skador under en säsong, säger lagkaptenen Blake Wheeler till NHL.com.

Denne någon är i det aktuella fallet Tucker Poolman, som omedelbart kallades upp från Manitoba Moose i AHL och anslöt till laget på söndagsmorgonen. Nu väntar en bortaturné om fyra matcher, där måndagens batalj mot divisionsrivalen Nashville Predators blir otroligt viktig.

- De ringde igår kväll och sa att de inte visste hur läget var med Enströms skada, berättar Poolman för NHL.com. Vi hade en match med Moose på söndagen, så jag var i färd med att göra mig redo för den, och de sa att jag skulle vara beredd ifall jag behövde hoppa på ett flyg.

Video: WPG-SJS: Byfuglien skyddar sitt mål, sänker tre

Om det blir Poolman eller Ben Chairot som tar Enströms plats i laguppställningen i Nashville på måndagen är ännu inte klart. Men oavsett vad ser unge backen Josh Morrissey alltså ut att få en ny backkollega i truppen, och han väljer att se positivt på saken.

- De är riktigt bra spelare. Vi måste kliva fram och ta över Tobys minuter och hoppas att han återkommer från sin skada så fort som möjligt. Jag tycker vi har tre backpar som är riktigt stabila. Jag känner mig trygg med alla våra backar, så det känns ändå bra, helt klart, säger Morrissey till NHL.com.

Det var i den andra perioden mot New Jersey i lördags kväll som Enström krockade med landsmannen Jesper Bratt. Winnipeg vann matchen med 5-2, men Enström kom aldrig i spel i den tredje perioden.

33-årige Enström har haft en del otur med skador de senaste åren och har missat över 50 matcher de tre senaste säsongerna. Förra säsongen fick han ta semester redan den åttonde mars, med en hel månad kvar av säsongen. Men sommaren såg ut att ha gjort honom gott, och under den här säsongen har den före detta Modo-backen flera gånger loggats för nära 20 minuters istid. På 19 matcher har det bara blivit två assist i offensiv utdelning, men Enström har funnit sig väl tillrätta i en mer utpräglad defensiv roll i laget. Winnipeg är ett ungt lag, och att tappa den rutinen inför en viktig bortaturné med laget dessutom i rejält god form svider naturligtvis.

Men jämfört med konkurrenter om slutspelsplatserna i väst har Jets ändå varit väldigt förskonade. Medan lag som Anaheim och Nashville haft flera nyckelspelare skadade har Jets kunnat hålla sig mer eller mindre helt friska. Mathieu Perreault har missat ett tiotal matcher sedan mitten av oktober, men har kommit tillbaka starkt från sin skadefrånvaro och gjort tre poäng på de två matcher han spelat sedan dess. I övrigt har truppen hållit sig mer eller mindre helt intakt. Det är en förklaring till lagets fina resultat så här långt.

En annan är målvakten Connor Hellbuyck, som tagit stora kliv framåt efter en svajig säsong i fjol. Han kliver därmed fram som den solklara förstamålvakt klubben har letat efter. Mot New Jersey räddade han 34 av 36 skott och ligger därmed på en räddningsprocent på 93,1 och har bara släppt in 2,24 mål per match i snitt. Det kan jämföras med förra säsongen, då han räddade 90,7 procent av skotten och släppte in 2,89 i snitt.

- Han har varit ryggraden i laget den här säsongen. Vi har sagt från första dagen att man måste ha grymt målvaktsspel i den här ligan. Det hjälper laget när vi gör misstag och inte spelar vår bästa hockey, och när vi istället är på topp kan vi slå vilket lag som helst i den här ligan säger Jets forward Matt Hendricks om Hellebuycks fina målvaktsspel.

Video: WPG-NJD: Laine styr in pucken bakom Schneider

Även Hendricks har också fyllt en viktig roll i laget så här långt. Tillsammans med Perreault tillhör han det äldre gardet i laget, och det är en viktig komponent bakom unga stjärnor som Scheifele, Laine och Ehlers. Båda blev målskyttar mot New Jersey.

- Det är två veteraner som värdesätter och njuter av att spela hockey. De är på tå när matchen börjar, båda spelar hårt på pucken och kan lira. De är kul att titta på från bänken för de är heltända från det att matchen börjar tills den slutar, säger tränaren Paul Maurice till NHL.com.

En annan spelare i fin form just nu är Patrik Laine, som gjort poäng i åtta raka matcher och jagar personbästa nio matcher mot Nashville på måndagen. Lägg därtill att lagkamraten Blake Wheeler ser ut att vara på väg mot sin bästa säsong i karriären.

Enströms skada håller honom borta i två månader och innebär en utmaning, men visst finns det en hel del positivt som talar för Jets just nu.

Se mer