Skip to main content

"Han var villig att offra allt han hade"

Blues GM Doug Armstrong, pappa Thomas om Alexander Steens oömma spelstil och NHL-karriär

av Janne Bengtsson @nhlsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Precis som för Alexander Steen blev det en omvälvande onsdag-torsdag också för hans pappa Thomas, Winnipeg Jets-ikonen. Först blev Thomas farfar för fjärde gången. Se'n fick han se sonen Alexander tacka för sig.

- Ja, det har varit några hektiska dagar, säger Thomas. Jag har vetat att han skulle lägga av en tid.

Blues general manager Doug Armstrong utesluter dock inte en fortsättning för Alexander. I en ny roll i organisationen:

- Jag kan se honom stanna i NHL och jag tror att om han vill det, så är han absolut av det rätta virket, säger Armstrong.

Alexanders pappa Thomas Steen, 60, spelade själv drygt 1000 matcher i NHL, 950 i grundserien och 56 i slutspelet. Alla för Winnipeg Jets åren 1981-95. Även om Thomas, som kommer från värmländska Grums men som bor kvar i Winnipeg, aldrig vann Stanley Cup är han rent numerärt större än grabben: 817 grundseriepoäng (264+553) och 44 slutspelspoäng (12+32) mot Alexanders 622 (245+377) respektive 36 (15+21) i playoff.

 

[Läs också: Alexander Steen avslutar spelarkarriären]

 

Tillsammans med Alexander är Thomas en av bara fyra far och son-duos där båda nått 600 NHL-poäng. Ett fint sällskap med Gordie och Mark Howe, Bobby och Brett Hull samt Peter och Paul Stastny.

Thomas kan hockeyn. Han är en stor anledning till att Alexander blev den spelare han blev.

- Alexander är uppväxt i hockeymiljön, han har fått lära sig den från grunden. Han var med i omklädningsrummet och han fick träffa många av de spelare som han sedan fick spela med själv: Mats Sundin, Tie Domi och andra, säger Thomas Steen till NHL.com/sv. När han började hade han väldigt mycket hjälp av dem; Alexander har alltid levt i hockeyvärlden. Där har han lärt sig en hel del.

Video: DAL-STL: Steen ger Blues ledningen med 1-0

Thomas och Alexander är båda medlemmar av en av Sveriges största hockeyfamiljer. Thomas bror Malte spelade hockey på hög nivå, och hans kusiner Dan och Ulf Labraaten är välbekanta namn för den svenska hockeypubliken. Dan vann dubbla SM-guld med Leksand och spelade sedan 268 NHL-matcher för Winnipeg, Detroit och Calgary medan Ulf spelade för Västra Frölunda i elitserien.

Hockeypersonligheter som alla också var inblandade i Alexanders träning när han växte upp som ungdom och junior i Frölundas organisation.

- Han hade ett riktigt bra tränargäng med dem och med Conny Evensson, Benny Westblom och Janne Karlsson… så det är väl inte så konstigt att han (Alexander) snappade upp ett och annat, skrattar Thomas Steen.

Blues general manager Doug Armstrong, 56, har inte riktigt hunnit smälta nyheten om att en av klubbens bästa motiverare lägger av.

- Det är tråkig dag för mig själv och för St. Louis hockeyorganisation. Lite bitterljuvt: först vill jag gratulera Alexander till det senaste tillskottet i familjen, men också till 1000 matcher i NHL, till Stanley Cup-triumfen i fjol och till att han varit en så viktig del av vår klubb under så lång tid, sade Armstrong under ett Zoom-möte med utvalda hockeyjournalister.

Video: STL-WPG: Blues hyllar Steen för 1000:e matchen

- Alla som lämnar hockeyn vill göra det för att man själv vill det; nu tvingas Alexander sluta på grund av ryggproblemen, och det känns tungt, säger Armstrong.

Doug Armstrong har bara lovord om Alexander Steens tolv år långa sejour i St. Louis Blues.

- Alla visste vad de skulle få ut av honom; lagledningen och tränarna men framförallt hans lagkamrater. Han spelade ingen sexig hockey, men han spelade ett vinnande spel. Han var villig att offra allt han hade. Han var viktig både i numerära överlägen som underlägen, han täckte skott och han vann kamperna vid sargerna. Han visste hur man säkrade upp en ledning. Han spelade alltid på rätt sätt, beskriver Armstrong sin svenske veteranforward. Han spelade inte 1000 matcher vilka som helst. Han spelade 1000 tuffa matcher.

Thomas Steen skrattar instämmande när han får höra vad Doug Armstrong sagt:

Video: CGY-STL: Thomas till Steen

- Ja, han spelade också de tuffa och hårda minuterna: inte som i powerplay när man bara står och skjuter pucken mot mål, säger Thomas Steen. Han har spelat mot det andra lagets bästa spelare, varit inne mycket i de avslutande minuterna av matcherna… det var precis som jag fick göra.

- Han är så lik mig i spelstilen, så han ärvde väl det på något vis. Och det har inte varit en lätt roll att fylla, säger Thomas Steen.
Men också utanför isen har Alexander Steen varit viktig för St. Louis.

 

[Läs också: Ögonblicken vi minns från Alexander Steens NHL-karriär]

 

- Han var en röst också i omklädningsrummet: en spelare som de andra lyssnade på och som jag kunde lita på kommunicerade ut mitt budskap om hur vi skulle spela. Alla, tränarna och spelarna, litade på honom, säger Doug Armstrong.

Vad Alexander Steen ska göra nu, efter 15 år i National Hockey League och efter mer än 1100 matcher, står skrivet i stjärnorna. Men Doug Armstrong utesluter inte att Steen fortsätter i Blues, i en annan roll:

- Vi har mest pratat om hans hälsa. När säsongen tog slut och han åkte tillbaka till Sverige, så tänkte jag att "vi ger det lite tid, han kommer tillbaka". Och så berättar han att han inte ens klarar att ta sig ur bilen eller knyta skorna utan hjälp… då förstod jag att hans tid som spelare runnit ut. Då får vi börja snacka om nästa steg: jag kan se honom stanna i NHL och jag tror att om han vill det, så är han absolut av det rätta virket, säger Doug Armstrong.

Video: STL-ANA: Steen avlossar slagskott från snäv vinkel

Thomas Steen tror absolut att Alexander har en framtid i NHL även efter att den aktiva tiden nu är slut.

- När man slutat spela, så händer det så många saker som man inte riktigt har kontroll över, konstaterar Thomas Steen. Men jag tror att han vill fortsätta i en annan roll. Vi får se vad som händer.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.