Skip to main content

Strålman nöjd med allt utom tabellplaceringen

"Nu är varenda match som en slutspelsmatch", säger den svenske backen när Tampa jagar slutspel

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Anton Strålman trivs med allt i Tampa - utom med lagets placering i tabellen. Tampa Bay Lightning, ett av de mest favorittippade lagen inför säsongen, ligger just nu utanför slutspelet med fyra poäng från ett wild card från Eastern Conference, en plats som just nu hyser New York Islanders.

Efter en februarimånad som gav 14 poäng av 20 möjliga, har Tampa inlett mars med två segrar på fyra matcher, senast 0-1 på hemmais i Amalie Arena mot New York Rangers och med nästa match på torsdag kväll (läs: fredag morgon, svensk tid) mot Minnesota Wild, också den hemma. Bara 17 matcher återstår av grundserien och Tampa spelar tio av dem hemma.

- Varenda match där två poäng går till något av lagen... de gör skillnad. Det kanske är en klyscha, men varje match är som en slutspelsmatch för oss nu, säger Anton Strålman till Lightning TV. Vi har stora matcher framför oss mot lag som vi slåss mot, så det är kul.

- Att vi har fler matcher hemma än borta är bra, vi måste börja vinna mer i vår egen arena och inför våra fans. Klarar vi inte det så lyckas vi inte med det vi ska göra, säger Strålman om hemmastatistiken som just nu inför matchen mot Wild är 17-11-3.

Anton Strålman är inne i slutspurten på en poängmässigt dålig säsong. Efter 56 matcher ligger han på 15 poäng (2/13), en bra bit från toppresultatet 39 poäng (9/30) med Tampa säsongen 2014-15. Totalt är Strålmans NHL-facit 200 poäng jämnt (38/162) på 605 NHL-matcher. På 87 slutspelsmatcher har Strålman producerat 21 poäng (5/16).

Han missade nio matcher i höstas efter att ha träffats olyckligt av ett slagskott i matchen mot San Jose Sharks den 12 november. Strålman var tillbaka mot St. Louis Blues den 1 december, en match Tampa förlorade med 4-5 och där bara Strålmans backpars-partner Viktor Hedmans istid på 25,42 överträffade Strålmans 25 minuter jämnt.
Annars har Hedman klarat sig ganska bra från skador. De fyra säsongerna före den här har Strålman missat sammanlagt bara tio matcher. Mycket beroende på att han fått bukt med de ständiga infektioner han brukade drabbas av i början av NHL-karriären. Det var en läkare i New York som hittade ärrbildningar på lungorna och ordinerade antibiotika.

- Jag har inte haft några problem sedan dess, berättade Anton Strålman för NHL.com/sv. Jag äter medicinen regelbundet och det hjälper. Jag orkar mycket mer nu.

Bolts var mycket aktiva inför deadline för trader för en dryg vecka sedan. Laget tradade till sig backen Mark Streit från Philadelphia Flyers i utbyte mot anfallaren Valtteri Filppula, men sålde bara en dryg timme senare Streit vidare till Pittsburgh Penguins mot ett val i fjärde rundan i draften 2018. Lightning gjorde sig också av med målvakten Ben Bishop som försvann i en uppmärksammad trade med Los Angeles Kings där Peter Budaj gick motsatt väg.

Anton Strålman känner väl igen tradecirkusen: Tampa Bay Lightning är hans fjärde klubb i NHL-karriären.
- Det är tufft när vänner och duktiga spelare försvinner så där, men det är affärssidan av NHL och det är inte mycket att göra åt det. Men vi kommer att sakna honom, sade Strålman om Ben Bishops farväl till Tampa.
Direkt efter Bishoptraden spekulerade många NHL-kommentatorer att Tampa givit upp playoffjakten, för att istället inrikta sig på nästa säsong. Det håller Anton Strålman inte med om.

- Nej, det har vi inte. Det här handlar mer om expansionsdraften och om lönetaket. Det var något alla var beredda på och anade att det kunde hända. Nu måste vi börja fokusera på matcherna som är kvar.

Trots den med Tampamått mätt ganska misslyckade säsongen trivs Anton Strålman fantastiskt bra i Tampa. Den mycket sympatiske 30-åringen från Tibro har funnit sig tillrätta i södra Florida och installerat sig själv och familjen - hustrun Johanna och de fyra barnen, döttrarna Bella och Liv och sönerna Leo och Lowve - i ett hus i Golf View i Tampa, en liten stadsdel vid havet med bara drygt 1.500 invånare. Medelinkomsten i stadsdelen var, enligt folkräkningen 2010, cirka 71.000 dollar. En summa som alltså drogs upp rejält när familjen Strålman flyttade in 2014, strax efter att Anton skrivit på ett femårskontrakt med Tampa Bay Lightning värt 22,5 miljoner dollar eller 4,5 miljoner årligen.

Ett hus där Anton mellan matcherna och familjelivet får utlopp för sin ganska okända musikaliska sida: han spelar gitarr och gillar hårdrock, den allra hårdaste varianten av den.
- Inredningen i huset är amerikansk, men har en tydlig skandinavisk prägel med lätta material och ljusa färger, berättar Anton Strålman i en intervju.

Tampa blir troligtvis slutdestinationen på en hockeyresa som började i Tibro och Skövde och sedan gick via Timrå, Toronto Maple Leafs till säsongen 2007-08, Toronto Marlies i AHL, Columbus Blue Jackets (2009-11), New York Rangers (2011-14) och Tampa Bay Lightning efter det. Plus naturligtvis Tre Kronor, nu senast i World Cup of Hockey i gamla hemstaden Toronto i september förra året där Anton Strålman spelade i par med radarpartnern från Tampa, Viktor Hedman.

Tre Kronor förlorade som bekant semifinalen i World Cup till Europa-laget. En tråkig början på den säsong som Anton Strålman så gärna vill avsluta på ett bättre sätt, med ytterligare ett slutspel.

Se mer